nautilUS: la respuesta de bajo coste a la inspección de tanques de Oil & Gas

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El proyecto de Electrocomponents, que acaba de ser ampliado en 12 meses después de tres años de desarrollo, está destinado a establecer un sistema de inspección y mantenimiento de tanques a través de un mini robot

nautilUS: la respuesta de bajo coste a la inspección de tanques de Oil & Gas

Electrocomponents, distribuidor mundial multicanal de soluciones para clientes y proveedores industriales, ha anunciado que el proyecto nautilUS ha entrado en la fase de validación de su innovadora plataforma robótica de inspección, desarrollada para los ensayos no destructivos (NDT) en los tanques de almacenamiento utilizados en la industria petroquímica.

nautilUS 2 es una ampliación de 12 meses del proyecto de tres años de duración, que permite pasar de la fase inicial de desarrollo y pruebas a la entrega de un producto comercialmente viable basado en la tecnología utilizada. Actualmente se están realizando pruebas sobre el terreno en 10 depósitos de agua de los Emiratos Árabes Unidos (EAU), dirigidas por el socio del proyecto Sonomatic, un importante proveedor de servicios de exploración de petróleo y gas, que suministra el sensor NDT y el servicio. Otros dos socios del consorcio prestan apoyo de forma remota durante esta segunda fase: Electrocomponents, líder del proyecto, se encarga de cumplir con la entrega, e InnoTecUK proporciona la plataforma robótica.

Las instalaciones de almacenamiento de petróleo y carburantes requieren una infraestructura robusta y fiable, y las inspecciones periódicas son fundamentales para garantizar que los tanques están en condiciones de ser utilizados. Los métodos de inspección actuales suelen obligar a poner fuera de servicio los tanques de almacenamiento para vaciarlos e inspeccionarlos en busca de problemas de corrosión, lo que supone un trabajo peligroso, laborioso y costoso.

Sin embargo, una respuesta a este problema es un pequeño robot que puede controlar y localizar su propia posición mientras realiza las inspecciones. El robot nautilUS utiliza controles remotos activos en tiempo real para desplazarse por un tanque y una sonda de ultrasonidos para tomar medidas del desgaste del suelo. A continuación, registra los datos relativos a la ubicación para su posterior procesamiento tras la retirada del robot. El diseño del robot también presenta el menor tamaño posible para facilitar su entrada en los tanques de almacenamiento de líquidos a través de pequeñas bocas de inspección.

"El proyecto se ha prorrogado 12 meses más, con el apoyo de la financiación adicional de este innovador consorcio industrial, que reúne capacidades complementarias de muchas empresas y organizaciones diferentes", dijo Mike Burrows, asesor principal de innovación de Electrocomponents. ”Estamos muy contentos de que el proyecto haya demostrado su eficacia y pase a la siguiente fase de su evolución, con ensayos de campo y una posible comercialización. La plataforma y los dispositivos de inspección NDT han despertado un gran interés entre más de 60 operadores y empresas de inspección. Además, creemos que la plataforma no solo demostrará ser de gran valor para la industria petroquímica, sino que también abrirá muchas oportunidades para la reutilización de las tecnologías empleadas en la robótica y en el propio sistema".

El proyecto nautilUS es un consorcio con sede en el Reino Unido, liderado por varias empresas e instituciones líderes a en el mundo, que comenzó a trabajar de forma conjunta en febrero de 2018 para diseñar y desarrollar una solución certificada de pruebas no destructivas (NDT) de varios millones de libras. Cofinanciado por Innovate UK, el consorcio completo incluye a InnoTecUK, London South Bank University, Sonomatic y TWI. Además, el modelo de despliegue funcional de calidad (QFD) para el proyecto se desarrolló a través de RS Monition, el servicio especializado en ingeniería de mantenimiento de Electrocomponents.

El proyecto nautilUS comenzó su programa de desarrollo inicial de tres años en febrero de 2018, y el robot prototipo realizó su primera inspección de tanques de petróleo en un entorno industrial en el verano de 2020, logrando el éxito de la prueba de concepto para el proyecto.