Hacia una supply chain más flexible en la máquina-herramienta

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METAV Digital, el encuentro de la máquina-herramienta alemana, analiza si es real la tendencia hacia la desglobalización de la cadena de suministro de los OEMs del sector y muestra como responder a la complejidad del suministro que se produce por las exigencias del cliente.

Hacia una supply chain más flexible en la máquina-herramienta

Un análisis de Cornelia Gewiehs, periodista freelance, para METAV

La fiabilidad de las cadenas de suministro se ha convertido en uno de los principales temas de debate desde el comienzo de la pandemia de la corona. Algunas organizaciones están luchando para adquirir mascarillas y vacunas, otras tienen que lidiar con proveedores con empleados sin licencia o interrupciones en el mercado de materias primas. Y grandes imponderables como los conflictos comerciales y la influencia política se ciernen sobre todo. ¿Todos estos factores están desencadenando una tendencia hacia la desglobalización? ¿Hay signos emergentes de preferencia por el abastecimiento nacional, es decir, buscando proveedores en el mercado nacional? En la industria de la máquina herramienta, es probable que la cuestión de la resiliencia de la cadena de valor esté estrechamente relacionada con la digitalización y la creación de redes, temas que también ocuparán un lugar destacado en METAV digital del 23 al 26 de marzo, evento que este 2021 tendrá lugar íntegramente en formato online.

En la primavera de 2020, un estudio de la Universidad Técnica de Múnich lconcluyó que las estructuras de la cadena de suministro global están preparadas para "cambiar drásticamente" en el futuro. Señaló la importancia de contar con proveedores alternativos en regiones que han sufrido poco impacto y poder recurrir a ellos en futuras crisis. Pero la VDW (Asociación Alemana de Constructores de Máquinas Herramienta) cree que su propia industria está bajo mucha menos presión para actuar que las industrias química o farmacéutica, por ejemplo.

Posición sólida gracias a la alta integración vertical

El Dr. Wilfried Schäfer, director ejecutivo de VDW, cita los altos estándares de calidad de la industria como la razón principal: "Las empresas tienen una integración vertical muy alta o ya están comprando predominantemente en Alemania". Ha habido déficits en las entregas de componentes y materias primas desde China o el sur de Europa, pero también hay posibilidades de compensarlos en forma de proveedores alternativos.

Benjamin Eichinger, de Scoutbee, con sede en Würzburg, está de acuerdo: "Sí, hay conmociones que afectan a las empresas, pero también hay herramientas que pueden ayudar". Scoutbee se especializa en la búsqueda de proveedores digitales. La empresa utiliza inteligencia artificial (IA) y big data para ayudar a sus clientes a buscar productos y proveedores adecuados en miles de millones de conjuntos de datos utilizando una solución SaaS (Software as a Service). La información detallada del mercado, incluidas las cifras financieras, los informes de sostenibilidad y la certificación activa, se extrae en diferentes idiomas y en tiempo real para identificar a todos los proveedores actuales y potenciales en todo el mundo. Según Eichinger, una búsqueda manual suele tardar semanas o meses, mientras que su equivalente digital tarda días como máximo. Según la experiencia del cliente, esto genera un ahorro de tiempo promedio del 85%.

Scoutbee vio un aumento en pedidos y clientes en 2020, incluidos los fabricantes de máquina-herramienta. Fundada en 2015 y con tan solo dos años de actividad, la empresa cuenta ahora con una plantilla de más de 130 personas. Eichinger confirma una marcada preferencia por los proveedores "locales" en el último tiempo. Las estrategias globales también se han reducido. Pero la búsqueda de nuevos proveedores no fue necesariamente provocada por corona. La mala calidad y el deseo de reducir los costos de envío también contribuyen a los cambios.
Involucrar a los proveedores en la planificación.

"Básicamente, nada ha cambiado en nuestra estrategia de compras", dice Manfred Maier, director de operaciones (COO) del Grupo Heller en Nürtingen cuando se le preguntó sobre las posibles consecuencias de la pandemia de corona. El Grupo Heller desarrolla y produce máquinas herramienta CNC y sistemas de fabricación para mecanizado. "Seguimos confiando en la alta calidad y confiabilidad de nuestros proveedores, la mayoría de los cuales son europeos", enfatiza el director de operaciones. Maier admite, sin embargo, que están trasladando cada vez más partes de la cadena de valor a países con salarios bajos para aprovechar los beneficios de costos. Heller obtiene piezas de fundición de hierro de Asia por la misma razón. No ve ningún problema en esto: "En general, el objetivo es tener una estrategia de abastecimiento dual o incluso, en algunos grupos de productos, múltiple. Una razón para esto podría ser la complejidad de los ensamblajes".

Según Maier, los niveles generales de suministro de material se mantuvieron muy altos en 2020, a pesar de que un número significativo de proveedores despidió a su personal. "Incluimos proveedores críticos al principio de nuestra planificación de pronósticos. Estos pronósticos se actualizan todos los meses". Esto permite a los proveedores adaptarse a las fluctuaciones de la demanda desde una etapa temprana y garantiza un suministro constante de materiales. Se insta a todos los compradores estratégicos y operativos a mantener su "oído en el suelo" para anticipar desarrollos críticos. Las preguntas se hacen "con tacto y sensibilidad" en las reuniones diarias, enfatiza Maier. El QKZ (puntaje de calidad), que combina la confiabilidad del proveedor y las quejas en una sola cifra, proporciona información sobre la calidad de los proveedores. Los datos se toman del sistema SAP.

Las pymes dependen de la cooperación basada en la confianza

La estructura de una industria juega un papel en la determinación del tipo de relación predominante con el proveedor. Este hecho fue revelado en un estudio del Fraunhofer Working Group for Supply Chain Services (Nuremberg) sobre cadenas de valor en la industria de la automatización. Esto encontró que las pequeñas y medianas empresas (PYMES) tienden a buscar regionalmente los productos y servicios que necesitan. Prefieren depender de asociaciones a largo plazo y basadas en la confianza. Las grandes empresas, por el contrario, tienden a adquirir los bienes que necesitan a nivel mundial, encontrando formas a través de estructuras complejas, generando métricas validables y planificando mecanismos de control prospectivos.

El estudio también demostró que a medida que aumentan los niveles de automatización, las pymes también tienen dificultades para hacer frente a la creciente complejidad de las relaciones de suministro. El simple "proceso desde el pedido hasta el pago" de épocas anteriores, que solo tenía lugar dentro de una sola empresa pero que podía unirse en cadenas a través de varias empresas, ahora se ha convertido en una red compleja. Las máquinas, transportadores, robots, controles y componentes de software están vinculados y conectados a los procesos de marketing, ventas y distribución. El éxito empresarial del sector también depende cada vez más de los servicios de acompañamiento durante todo el ciclo de vida de una solución, incluido el mantenimiento (remoto), las reparaciones y la eliminación. Para ello, a menudo es necesario recurrir a expertos y especialistas externos. Luego, todo el sistema aumenta considerablemente en el mundo digital mediante sistemas ciberfísicos, es decir, sistemas que combinan tecnología de información y software con componentes mecánicos.

Los clientes como impulsores de la complejidad

Sin embargo, según Andreas Gützlaff, director de gestión de producción en WZL, el laboratorio de máquina herramienta de la Universidad RWTH Aachen, el mayor factor de complejidad suele ser el cliente. Las demandas específicas de los clientes pueden requerir un mayor número de variantes de productos, lo que a su vez conduce a carteras de productos más complejas e impacta directamente en el diseño, la planificación, la cadena de suministro, la producción y la distribución. La complejidad resultante requiere transparencia y un nuevo tipo de gestión de datos, dice Gützlaff. En última instancia, todo se reduce a una pregunta simple pero crucial: "¿Dónde estoy ganando dinero y dónde lo estoy perdiendo?"

Según los hallazgos del WZL, las redes complejas de creación de valor pueden albergar riesgos (de costes, sobre todo), pero también prometen ganancias de eficiencia alcanzables. "La complejidad gestionada puede generar ahorros de hasta un 15 por ciento en el resultado operativo", enfatiza Gützlaff. Esto está respaldado por la experiencia de las empresas con las que colabora el WGP Institute WZL.

Para satisfacer la demanda de soluciones adecuadas, la WZL, en cooperación con la Complexity Management Academy y la Universidad de St. Gallen, dirigirá el grupo de enfoque Plant Complexity a partir del próximo año, en el que las empresas pueden intercambiar ideas con expertos y otras empresas y encontrar posibles soluciones. La oferta se aplica a todos los sectores y está dirigida a gerentes de producción y cadena de suministro.

Centrarse en las cadenas de procesos en METAV digital 2021

Representar toda la cadena del proceso de trabajo del metal es tradicionalmente uno de los principales focos de METAV. La industria 4.0, que incluye aspectos como la fabricación en red, las aplicaciones en la nube, la gestión de datos, la ciberseguridad y la economía de la plataforma, ha ido ganando importancia en las ferias comerciales recientes. El próximo METAV digital, del 23 al 26 de marzo, también podría proporcionar un impulso para esta área, ya que la plataforma ofrece a sus participantes excelentes oportunidades de networking. Por lo tanto, la VDW, como organizadora, espera que las empresas utilicen cada vez más METAV digital para establecer nuevas conexiones comerciales y forjar nuevas y sólidas alianzas en sus stands de ferias virtuales. 

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