Honeywell presenta el ordenador cuántico de mayor rendimiento del mundo

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La computación cuántica promete simplificar la creación de algoritmos para tareas complejas, como es el caso del desplazamiento libre de los robots autónomos. La propuesta de Honeywell dobla en capacidad de procesamiento al dispositivo presentado en febrero por IBM.

Honeywell presenta el ordenador cuántico de mayor rendimiento del mundo

“Nuestro equipo de científicos, ingenieros y técnicos ha construido lo que actualmente es la computadora cuántica de mayor rendimiento disponible”. Así ha anunciado Honeywell en un comunicado la exitosa puesta en marcha del ordenador que con un volumen cuántico de 64 (escala ideada por IBM que mide capacidad de la máquina vs. error), es dos veces más potente que la próxima alternativa en la industria, precisamente de IBM y presentada en febrero de 2020. “Eso significa que estamos más cerca de las industrias que aprovechan nuestras soluciones para resolver problemas computacionales que no son prácticos para resolver con las computadoras tradicionales”.

Según detallan desde la compañía, lo que hace que su propuesta cuántica sea tan potentes es que consigue qubits de alta calidad con las tasas de error más bajas. “Esta es una combinación de usar qubits idénticos y completamente conectados y control de precisión”, dijo Tony Uttley, presidente de Honeywell Quantum Solutions. La construcción del dispositivo se ha realizado gracias a una asociación con Azure Quantum de Microsoft, y el objetivo de Honeywel es ofrecer a las organizaciones acceso a la computadora cuántica tanto directamente a través de su interfaz como a través del portal de Azure Quantum.

La máquina está ubicada en una instalación de almacenamiento de alta seguridad de 1.500 pies cuadrados en Boulder, Colorado. Consiste en una cámara de acero inoxidable del tamaño de una pelota de baloncesto que se enfría con helio líquido a una temperatura justo por encima del cero absoluto. El punto en el que los átomos dejan de vibrar. Dentro de esa cámara, los átomos individuales que flotan sobre un chip de computadora son atacados con láser para realizar cálculos.

El porqué del interés en la computación cuántica

Si hasta ahora la computación cuántica había interesado únicamente a grandes grupos tecnológicos no industriales (Google, IBM, Microsoft...) la entrada de Honeywell con una propuesta de alta capacidad cambia las reglas del juego. En todo caso, la irrupción de la compañía especializada en automatización de procesos no es nueva: Honeywell ha estado trabajando en procesadores cuánticos durante la última década. También ha desarrollado tecnología para producir herramientas criogénicas y láser. En los últimos cinco años, la compañía reunió a un equipo de más de 100 tecnólogos que se han dedicado únicamente a construir la máquina.

Las computadoras cuánticas aprovechan su poder al poder investigar muchos resultados potenciales al mismo tiempo. Los bits cuánticos, llamados qubits, pueden estar en ambos estados al mismo tiempo, una propiedad llamada superposición. "Eso significa que cuando tienes estos qubits interactuando entre sí en un cálculo, obtienes, lo que yo llamo, una superpotencia cuántica", explica Tony Uttley. "Se obtiene una expansión exponencial en el número de valores que se pueden considerar todos al mismo tiempo".

Prácticamente, eso significa que ciertos cálculos que nunca se han podido realizar, incluso por una supercomputadora de mayor rendimiento, algún día se computarán en un ordenador cuántica de manera sencilla. Un ejemplo es cómo escoger la mejor ruta de los robots en un centro de distribución para mejorar la velocidad de selección de artículos y pedidos de embalaje. Estos cálculos se procesan a través de algoritmos diseñados y desarrollados específicamente para computadoras cuánticas. "Estos algoritmos son similares a los algoritmos clásicos de la informática, pero también aprovechan una combinación de experiencia en física y matemáticas". Dentro del ecosistema cuántico hay una serie de expertos en algoritmos cuánticos, que se especializan en convertir problemas del mundo real en algoritmos estándar cuánticos. Honeywell Ventures ha invertido y se ha asociado con dos de las compañías que lo hacen: Zapata Computing y Cambridge Quantum Computing .