7 fases para abordar la Industria 4.0 sin robots

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Según Bossard, 'hay demasiados negocios que no están preparados para la cuarta revolución industrial'. Aquí las claves para encarar con éxito el proceso de digitalización sin basarlo todo en la tecnología, pero con su imprescindible participación.

7 fases para abordar la Industria 4.0 sin robots

La fabrica digital está lejos de ser el entorno frío y sin presencia humana que vaticinan algunos, según Bossard Spain, proveedor de tecnología de sujeción y soluciones de gestión de mercancías y logística para 'piezas C'. "Vemos un futuro diferente: uno en el que la digitalización cree más empleo, y no menos. Vemos un futuro lleno de fábricas mejores, más eficientes, más inteligentes", afirma su director general, Antonio García. Para que se haga realidad, la compañía propone abordar el camino de la industria digital en 7 pasos, cada uno con sus particulares desafíos pero con resultados concretos. Un roadmap que facilita la evolución y la decisión de las metodologías y tecnologías más adecuadas para conseguir ser 4.0.

Paso 1: Familiarizarse con la Industria 4.0 y la digitalización no robótica

Para Bossard, la Industria 4.0 es la culminación de varias innovaciones tecnológicas entrando en el mundo al mismo tiempo, "ofreciéndonos una mayor interoperabilidad, transparencia en la información, asistencia técnica, y decisiones descentralizadas. Todos estos avances se unen para convertir las fábricas inteligentes en una realidad, para hacer posible una nueva forma de fabricar más eficiente". En paralelo, pero como concepto diferencial, encontramos la digitalización, que según Bossard es permitir, mejorar y transformar operaciones y procesos de fabricación, aprovechando para ello al máximo las tecnologías digitales y los datos digitalizados. "A menudo los procesos de fabricación digitalizada implican la integración con el Internet de las cosas (IdC). El IdC incluye dispositivos conectados que utilizan redes móviles, Wi-Fi, RFID y otras tecnologías para comunicarse entre sí y con la nube. La digitalización y el IdC le permiten explotar las tecnologías digitales para conseguir sus objetivos en términos de ahorro de energía, planificación óptima de la producción, ahorro de costes, y mucho más. Con la digitalización, las oportunidades son infinitas".

En este contexto, tal y como detalla García, cuando la mayoría de la gente piensa en el futuro de la fabricación, lo primero que se les viene a la cabeza suelen ser la automatización y la robótica. Sin embargo, según el máximo ejecutivo de la compañía en España, "es posible afrontar la tecnología actual sin robots, usando el talento humano y manteniendo los empleados que ya tiene".

Paso 2: Ver la digitalización como una oportunidad y no como una amenaza

La digitalización infunde temor, pero debe abordarse como una oportunidad en lugar de como una amenaza. Desde Bossard tienen claro que la digitalización aporta más 'pros' que 'contras': consigue mejorrar la eficiencia; reducir el plazo de lanzamiento –"si sus procesos de fabricación son mejores, más eficientes y más inteligentes, sus productos pueden llegar a las manos de los clientes más rápidamente–; reducir el tiempo de procesamiento –"con nuevos sistemas y estrategias que aprovechan el poder de la tecnología, el procesamiento se gestiona de manera más eficiente y usted puede reaccionar más rápidamente a las demandas de los clientes–; adquirir conocimientos a través del acceso inteligente a grandes cantidades de datos; integración de principio a fin mejorando la cadena de suministro completa; mantener a las empresas a la vanguardia, dirigir el crecimiento económico de la compañía –"hemos alcanzado los límites de nuestro modelo de fabricación actual, y el crecimiento se está estancando. Si la digitalización, el crecimiento económico no se producirá–; crear mejores productos –"más inteligentes y más funcionales"–, y plantear nuevas posibilidades: la digitalización le puede ayudar a fabricar un tamaño de lote múltiple con los mismos costes que un tamaño de lote 1.

Paso 3: Definir los objetivos estratégicos

Antes de comenzar a explorar activamente las nuevas tecnologías, desde Bossard apuntan a que es crucial que cada empresa y directivo considere cuáles son los factores que determinan sus elecciones. "Hágalo todo siempre con un objetivo en mente. ¿Su principal objetivo es reducir la complejidad de la producción y optimizar procesos internos? ¿Es reducir sus plazos de lanzamiento? ¿Es incrementar las ventas? ¿Es reducir los costes o gastos generales? Experimente con las tecnologías que mejor se adaptan a sus objetivos, y considere cómo pueden contribuir a diferenciar su empresa de la competencia".

Paso 4: Estar dispuesto a probar nuevas ideas y mantenerse flexible.

Cuando se trata de una revolución industrial total, Antonio García es tajante: "la empresa no puede limitarse a 'esperar y ver qué pasa' si quiere seguir siendo competitiva". Las tecnologías evolucionan rápidamente, y los ejecutivos y propietarios de los negocios tienen que mantenerse alerta. "En cuanto aprenda cómo usar una nueva tecnología que pueda beneficiar su negocio, empiece a pensar cómo podría implementar esta nueva tecnología para beneficiar a su empresa. No deje que el miedo a lo desconocido le impida avanzar". Según Bossard, hay que estar dispuesto a probar nuevas estrategias, "porque los triunfadores son aquellos que prueban ideas nuevas".

Asimismo, recalca que es importante probar detenidamente estas nuevas ideas. "Habrá que asumir ciertos riesgos, pero no digitalice sus fábricas sin una cuidada reflexión o sin contar con una guía fiable". En la base de esta reflexión está el hecho innegable que la Industria 4.0 trae consigo retos desconocidos: "habrá que ser flexibles en todo momento. A la velocidad a la que están cambiando los materiales y tecnologías, es de vital importancia implementar tecnologías adaptables".

Paso 5: Trazar un plan de formación de reciclaje para sus empleados actuales y contratar nuevo personal

La quinta de las fases propuestas por Bossar es un tema no menor. "La digitalización no trata solo de robots. De hecho, ofrece la oportunidad de crear más empleo... Puede hacer enormes avances ya solo aprovechando las capacidades de sus empleados, estableciendo un plan de formación de reciclaje para sus empleados actuales y contratando personal nuevo", explica García.

Así, en primer lugar, está el impulsar la formación y reciclaje de los empleados existentes. "Por desgracia, no todo el mundo tiene las capacidades o los conocimientos para operar una fábrica digitalizada. Probablemente será necesario expandirse más allá del desarrollo interno, aunque conservar sus capacidades actuales también debería ser una prioridad. Hay mucho que usted puede hacer con el talento que ya tiene". Según el director general de Bossard, es imprescindible brindar seguridad a los empleados explicándoles cómo la digitalización no tiene que ser obligatoriamente sinónimo de pérdida de empleos. "Hay que centrarse en cambiar los procesos internos e instruir a los empleados en los nuevos métodos y tecnologías. Re-instruir a sus empleados no es tarea fácil, pero los beneficios a largo plazo compensan los costes".

Complementario a estas acciones está la contratación de nuevos talentos. "No todo puede aprenderse en la formación in situ, y en algún punto del proceso de digitalización tendrá que contratar nuevo personal". Como la Industria 4.0 es a escala global, los fabricantes tendrán que atraer al personal adecuado y encontrar nuevos empleados con formación y destrezas relevantes para las nuevas necesidades y los retos del futuro. "Esto puede requerir un cambio en la forma de pensar de los encargados de selección de personal: en lugar de determinar si un empleado potencial está cualificado basándose en sus títulos y certificados, tendrán que buscar perfiles flexibles y adaptables, que busquen el éxito sin importar qué nuevas tecnologías puedan aparecer a la vuelta de la esquina".

Paso 6: Centrarse en la creación de valor y tener a los clientes en mente en cada paso del proceso

"Cuando se está demasiado centrado en mejorar la producción de las fábricas, a veces el enfoque en el cliente queda relegado. Sin embargo, resulta más ventajoso para todos si construye sus estrategias alrededor del objetivo de mejorar la experiencia de cliente, no solo en el departamento de marketing, sino también en la fábrica. Si todo se centra en el cliente, a lo largo de toda la cadena de suministro, su empresa será más competitiva porque estará creando exactamente lo que los clientes quieren y necesitan". Tal y como explica Antonio García, tener a los clientes presentes en todo momento reportará beneficios tanto a corto como a largo plazo. "La digitalización puede ayudar a mantener el enfoque en el cliente, ayudándole a cribe los datos y análisis (tanto internos como externos) que le ayudarán a controlar los procesos y mejorar aún más la experiencia de cliente. Se trata de un ciclo que solo puede mejorar con el paso del tiempo".

Paso 7: Contratar a expertos que le ayuden a trazar un plan a la medida de sus necesidades específicas.

Conscientes de la magnitud de desafío, Bossard ofrece soluciones altamente específicas. "Entre la cartera de tecnologías disponibles, Bossard ofrece soluciones para reducir el coste total de utilización (TCO), impulsar su productividad, optimizar su cadena de suministro, reducir sus costes y supervisar su gestión de piezas B y C. Se trata de una solución auténticamente integral para su fábrica o centro de inventario.

"Nuestra propuesta de logística de fábrica inteligente, Smart Factory Logistics, está diseñada para preparar a los fabricantes para el cambio, trabajando al mismo tiempo mano a mano con los proveedores". Según detalla Antonio García, son sistemas listos para usar y áciles de adaptar a la medida de las necesidades específicas de cada cliente, contemplando herramientas para mantener el control con datos personalizados y en tiempo real, así como optimizar la cadena de suministro con la gestión de programas interactivos. Por lo que se refiere a la solución de gestión de inventario de Bossard, Bossard Inventory Management (BIM), la plataforma permite la consolidación basada en suministro de la gestión de 'piezas C'. "Utiliza una combinación de los sistemas descritos para proporcionarle soluciones a medida para la organización del reabastecimiento, flujo automático de la información, coordinación del flujo de mercancías y flexibilidad y modularidad para cubrir los nuevos requisitos. A su vez, usted gana en reducción de inventario y costes, además de conseguir un mayor control sobre las distintas elecciones, adquisiciones y calidad de las piezas C de varios proveedores".