Lecciones de una década de wearables en la industria y más allá

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IDTechEx hace el ejercico de comprara sus previsiones de hace cinco años para el mercado wereable. Las conclusiones: los precios no han bajado y los wereables de AR/VR no han crecido lo que se esperaba. Los hearables sí que se han consolidado.

Lecciones de una década de wearables en la industria y más allá

Wereable de ProGlove para la gestión logística

IDTechEx espera que los productos de tecnología wereable generen más de 90.000 millones de libras en ingresos en 2021. Habiendo cubierto esta industria durante la última década, IDTechEx ha desarrollado una extensa base de datos de mercado históricos y actuales, incluyendo la cobertura de 55 sectores de productos diferentes, estimaciones de ingresos y volumen de ventas para cientos de empresas, y a través de cada sector de productos de tecnología wereable. Cada año, 

En su último informe Previsiones de tecnología portátil 2021-2031 la compañía de investigación analiza tecnologías de AR, VR, MR, Hearables, Smart Clothing & E-textiles, Electronic Skin Patches, entre otras, comparándolas con con las antiguas previsiones con lo que realmente ocurrió.

La imagen muestra los datos y la previsión del mercado de 2016 (izquierda), y los datos y la previsión de 2021 (derecha, con el eje X invertido para facilitar la comparación). En el siguiente artículo se examina cada parte de estos conjuntos de datos y se analiza la precisión de cada una de ellas y las razones que la sustentan.

Datos y previsiones de mercado de 2016 y datos y previsiones de mercado de 2021 para el mercado de los wearables. Fuente: IDTechEx

Revisando las previsiones: ¿En qué medida ha acertado IDTechEx?

El mercado de los productos electrónicos wereables ha crecido significativamente durante este periodo de tiempo, manteniendo muchos de los temas centrales en torno a la salud y el bienestar, el estilo, la comodidad y la practicidad. El mensaje general sobre el beneficio y el potencial de los productos wearables se mantiene a lo largo del tiempo. A lo largo de este tiempo, el número de tipos de productos evaluados en esta previsión ha aumentado de 35 a 55, incluyendo la separación de áreas distintas como los hearables a medida que han ido madurando. también hemos visto cómo los "otros" sectores de productos se han ido diferenciando, pasando de términos genéricos como "otros wearables" a sectores más específicos como "cámaras wearables" a medida que la confianza general en cada sector y estimación mejora.

Sin embargo, el tamaño del mercado previsto para varios de los sectores clave, así como la forma general del crecimiento, difiere bastante de las predicciones iniciales a cinco años. Por ejemplo, aunque las previsiones generales de volumen de ventas de los smartwatches como sector se comportan relativamente bien cuando se cotejan, IDTechEx también esperaba que el precio por unidad bajara, como habían visto que ocurría con los rastreadores de fitness más básicos. Esto no ha sucedido, y los precios medios de venta de los smartwatches se han mantenido altos, lo que ha hecho que los ingresos totales sigan siendo elevados. IDTechEx también anticipó inicialmente una tendencia que vería más dispositivos cada vez más independientes del smartphone. Esta narrativa ha estado presente durante un tiempo, pero muchos productos y empresas están reconociendo que este es quizás un proyecto a más largo plazo de lo que algunos sugirieron inicialmente.

La mayor discrepancia de todas se ha producido en los hearables. En el segundo trimestre de 2016, se había acuñado el término hearables, pero la tendencia se limitaba en gran medida a un par de empresas emergentes y a los primeros prototipos. Por ello, el informe de entonces contenía datos básicos sobre auriculares y audífonos, pero poco más. A finales de 2016, Apple lanzó los Airpods y logró un éxito casi sin precedentes con este nuevo tipo de producto. Le siguieron otros proveedores, y todo el sector se ha transformado hasta el punto de que los auriculares TWS son ahora el producto dominante y se extienden a otros ámbitos como la industria para operaciones.

La previsión original que muestra una diferencia significativa con los datos es la de los dispositivos de realidad virtual y aumentada. "Este sector ha sido uno de los más difíciles de predecir, con miles de millones de dólares de inversión cada año por parte de los actores más grandes, y las previsiones de aspiración de otros vendedores a lo largo del tiempo suelen ser astronómicamente altas". IDTechEx ha mantenido una previsión bastante conservadora; en 2016 se produjo el lanzamiento de la primera oleada de auriculares de RV para consumidores (Oculus Rift, HTC Vive, PlayStation VR), pero IDTechEx seguía previendo que la aceptación inicial sería modesta, ya que preveía que llevaría tiempo desarrollar contenidos para este nuevo formato y que todavía había muchas limitaciones con las plataformas de hardware.

IDTechEx también había visto cómo la RA atravesaba la primera oleada de expectación en torno a las Google Glass, que muchos tachaban de "fracaso" en 2016. Avanzamos hasta 2021 y el sector sigue pareciendo relativamente incipiente; se han invertido miles de millones a lo largo del tiempo y no se ha consolidado en ningún mercado, tampoco el industrial. El impulso está ahora en manos de Meta, que ha centrado todo su cambio de imagen corporativa desde Facebook en una visión del futuro basada en el metaverso. Otras empresas continúan con distintos niveles de compromiso, entre ellas las más grandes como Microsoft, Sony, Alphabet, Snap y otras.

Lecciones de la revisión de previsiones

Las cifras de las previsiones distan mucho de ser perfectas, pero, en general, los relatos sobre cómo se logrará el crecimiento en cada sector se han mantenido firmes. Los valores cotejados de cada línea tienden a equilibrarse y las perspectivas generales del sector siguen siendo coherentes. Este periodo de tiempo incluyó muchos lanzamientos de nuevos productos por parte de grandes actores en nuevos sectores, una importante pandemia mundial y muchos otros acontecimientos significativos que cambiarían la dirección de la previsión, por lo que es difícil sentirse demasiado decepcionado por la desviación, pero también es útil observar las principales lecciones que IDTechEx tomaría al mirar atrás. Algunas ideas al respecto son las siguientes:

El poder de los más grandes. En el caso de los wearables, esto podría reescribirse como "el poder de Apple". En los últimos cinco años, Apple ha lanzado dos productos clave que han definido el sector de los wearables: el Apple Watch y los Airpods. Cada uno de ellos transformó el sector de productos que lideran, y juntos contribuyen a que Apple tenga una cuota de ingresos del 36% en todo el espacio de los wearables. "Es mucho más probable que los lanzamientos significativos de las empresas más grandes provoquen un cambio en la trayectoria del mercado que cualquier otro factor. En sí mismo, esto no es sorprendente como conclusión, pero la medida en que esto ha sido cierto para cada sector de productos es la verdadera lección".

El poder sostenido del smartphone. La omnipresencia del smartphone y su capacidad para comunicarse con otros dispositivos periféricos fue el mayor impulsor de los wearables. Los wearables siguen beneficiándose del "dividendo de paz de la guerra de los smartphones", ya que la tecnología desarrollada para el smartphone sigue siendo la base de todos los wearables actuales. Periódicamente, IDTechEx integra predicciones que han pronosticado una dependencia cada vez menor de los smartphones, y/o un desplazamiento del centro de gravedad de la informática personal desde el smartphone hacia otro tipo de dispositivo. Cada una de estas predicciones ha sido significativamente prematura, y a pesar del estancamiento de las ventas, no se puede subestimar la importancia del smartphone como nodo personal como parte de una infraestructura informática. Puede que esto cambie con el tiempo, pero estas previsiones han demostrado que es más probable que sea en un periodo de décadas que de años.

Los motores, la infraestructura y los fundamentos del desarrollo tecnológico. Las distintas áreas tecnológicas de los wearables han avanzado a ritmos diferentes durante este periodo de 5 años. En áreas como los dispositivos auditivos, las mejoras tecnológicas en torno a la comunicación por radio y la energía han sido fundamentales para la creación y el crecimiento de este sector. En otros sectores, como la realidad aumentada y la realidad virtual, la tecnología básica en torno a la óptica y las pantallas se ha debatido durante mucho más tiempo y ha sido objeto de una inversión mucho mayor, y ha progresado técnicamente en muchas áreas, pero sigue siendo relativamente incipiente desde el punto de vista comercial. La lección que se desprende de esto es que el desarrollo de la tecnología no es igual en términos de progreso. Cada área tecnológica tiene una trayectoria, una infraestructura y unos retos fundamentales diferentes con los que debe trabajar.

Si la infraestructura esconsistente, está bien establecida y se centra claramente en un desarrollo a corto plazo que será fundamental para un nuevo producto (por ejemplo, la comunicación por radio de baja potencia y latencia gestionada para los auriculares TWS), entonces puede suponer un cambio significativo en el panorama de un producto en un espacio de tiempo relativamente corto. Sin embargo, si la infraestructura no está tan bien establecida, o no se comprenden bien los factores clave que impulsan el desarrollo de la tecnología, o existen barreras científicas fundamentales para el desarrollo, entonces la tecnología no progresará con tanta fiabilidad, y serán necesarias proyecciones a más largo plazo con más incertidumbre.

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