ABB analiza el futuro del Food & Beverage

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En su informe "El sabor del futuro: Comprender lo que está impulsando los alimentos y bebidas en 2020 y más allá" ABB identifica las tendencias claves del sector: novedad, sostentabilidad, transparencia, y conveniencia serán los motores de esta industria.

ABB analiza el futuro del Food & Beverage

La turbulencia actual en la demanda de los consumidores y minoristas, así como las preocupaciones sobre la fiabilidad de la cadena de suministro, hace que el futuro de la fabricación de alimentos y bebidas parezca muy impredecible. Pero tal y como ha detectado ABB en su informe "El sabor del futuro: Comprender lo que está impulsando los alimentos y bebidas en 2020 y más allá" se identifican algunas tendencias globales y de consumo bien establecidas que proporcionan oportunidades potenciales.

El impacto real y potencial de las megatendencias, incluido el crecimiento y la sostenibilidad de la población, junto con las incertidumbres creadas por los bloqueos globales en las economías y las cadenas de suministro en todo el mundo, se combinan con cambios a más largo plazo en los gustos y la demanda de los consumidores, para dar forma al futuro de la industria de alimentos y bebidas (F&B). Con desafíos y oportunidades menos fáciles de predecir que nunca, las tecnologías de vanguardia como IA y automatización prometen elementos esenciales de la continuidad y flexibilidad necesarias para navegar en el futuro, mientras que F&B equilibra los desafíos de la industria con el enorme potencial creado por las tendencias en evolución.

Este es uno de los mensajes centrales de un nuevo informe de ABB que invita a hacer un recorrido relámpago de megatendencias mundiales, más allá de los detalles de la industria, con tendencias de consumo más generales. Continúa extrapolando algunos impulsores clave de la industria, destacándolos como posibles recetas para crear oportunidades y minimizar el riesgo.

Tres megatendencias de primer nivel

La primera tendencia global que se identifica a partir de una "lista restringida" inicial de unas 350 trends reúne las influencias gemelas del crecimiento de la población y la urbanización. "Para las empresas con sede en Europa occidental, a veces es fácil minimizar la importancia de este fenómeno internacional. Pero, cualquiera que sea nuestra interpretación de cómo los mercados de ingredientes pueden permanecer globalizados o volverse más localizados en el futuro, es difícil imaginar que los cambios de población no ejerzan presión sobre la disponibilidad de recursos alimentarios a corto y largo plazo", explica Tatjana Milenovic, directora global de Industrias de Alimentos y Bebidas de ABB.

Una segunda tendencia que opera a nivel mundial es la búsqueda de una economía circular. Varias jurisdicciones de todo el mundo están abordando este problema de diferentes maneras y a diferentes velocidades. Pero en todos los mercados, se están reevaluando variables fundamentales, desde cómo se producen los alimentos hasta cómo se transportan y empaquetan.

Igualmente, su alcance internacional es la tercera tendencia: la digitalización. El Big Data puede ejercer una gran fascinación en la etapa de producción de la cadena de suministro, pero al final, todo esto tiene que ver con cómo se extiende hacia arriba y hacia abajo de esa cadena. Tiene que ver con cómo los propietarios de marcas y los minoristas, en particular, pueden conectar datos de consumidores e inteligencia ascendente, y aprovechar tanto para una mayor eficiencia de fabricación, como para un marketing mejor dirigido.

¿Qué impulsa al consumidor?

El informe identifica tres tendencias principales desde la perspectiva del consumidor, una vez más seleccionadas entre muchos más, e incluyen la disminución del consumo de la carne hacia alternativas de la carne; la revolución del "rico en", donde los alimentos funcionales ofrecen a los consumidores un impulso nutricional adicional; y finalmente, la propiedad de autenticidad y experiencia.

Al abordar el primero de ellos, Euromonitor ha informado que, en 2018, el mercado de alternativas de carne creció 11 veces la tasa del mercado de carne en sí. Mirando hacia el futuro, Barclays predice que los ingresos de las alternativas cárnicas equivaldrán a no menos del 10 por ciento del mercado mundial de carne.

Mientras tanto, la nutrición suplementaria que se avecina en el segmento de alimentos funcionales incluye prebióticos, probióticos, omega-3 y fibra. Si bien el enriquecimiento de proteínas ya no puede estar en primera línea de la innovación de productos lácteos y de otras categorías, como lo fue hace solo unos años, esto también sigue siendo importante.

Vale la pena señalar que, mientras que los alimentos "ricos en" y enriquecidos están ganando más campo, las alternativas "libres de" siguen siendo una subcategoría fuerte por derecho propio. Por lo tanto, para dar algunos ejemplos aquí, una sola planta láctea puede estar fabricando productos con diferentes contenidos de grasa, así como variantes orgánicas, altas en proteínas y sin lactosa, además de una variedad de sabores, ¡por supuesto!

"Una planta de carne y las aves de corral puede diversificarse en proteínas libres de carne y deberá asegurarse de que las dos partes del negocio se mantengan separadas. Puede tener marcas escalonadas, algunas con más atractivo para la tradición y autenticidad que otras, y bien puede proporcionar productos con etiqueta propia para los minoristas, o bien otro tipo de productos para terceros", apunta Milenovic.

La combinación de estos niveles de complejidad con altas velocidades de salida tiene implicaciones importantes para la automatización en todas las etapas de la operación. Esto se debe en parte a que es probable que solo la inteligencia de la máquina y la transferencia de datos en tiempo real coincidan con las velocidades requeridas. Pero, en parte, esto también tiene que ver con cumplir con los niveles de precisión, confiabilidad y control de calidad que evitan los costosos retornos de los minoristas, y que la intervención humana no puede garantizar.

La historia sobre la autenticidad y la experiencia del consumidor es multifacética, se superponen las preocupaciones sobre los orígenes, la salubridad y la calidad de los ingredientes con consideraciones éticas y una desconfianza generalizada de "Big Food". "Estas prioridades de los consumidores a menudo favorecerán a las nuevas empresas y las pequeñas y medianas empresas (PYME), lo que a veces desencadenará una emoción viral en línea sobre las marcas que pueden no ser lo suficientemente grandes como para hacer frente al repentino aumento de la demanda".

Algunos ejemplos en los que la tecnología ABB ha participado: para aumentar la producción, Boomf, especialista en malvaviscos del Reino Unido, que imprime sus productos con mensajes para regalos, complementó su producción totalmente manual con un brazo robot equipado con corte ultrasónico y un sistema de visión. Esta automatización también redujo el desperdicio y mejoró la seguridad. Después de la instalación, Boomf informó un crecimiento del 600% en un solo año.

Pero las PYME no están solas en alimentar el hambre del consumidor por autenticidad y experiencia. Hoy, estos diversos problemas se están abordando, por ejemplo, mediante códigos densos que pueden cubrir efectivamente un paquete y son apenas visibles a simple vista. Sin embargo, el hecho de que sean legibles por máquina significa que la interacción de marca y el contenido habilitados para smartphones para el punto de venta y el hogar, incluida la información de reciclaje, pueden coexistir con la señalización de la línea de producción, procesos de compra de minoristas más rápidos y clasificación más detallada en una planta de reciclaje, por ejemplo, distinguiendo polímeros de grado alimenticio de polímeros de grado no alimenticio.

Las principales marcas como Procter & Gamble, Danone, Nestlé y PepsiCo forman parte de un consorcio europeo que desarrolla esta tecnología de etiquetado, detallan desde ABB.

Trampolines para la innovación

Una vez identificados los desafíos clave, el informe destaca cuatro impulsores de la industria: novedad, sostentabilidad, transparencia, y conveniencia que podría presentar oportunidades futuras para los fabricantes de F&B. "En su nivel más simple, se puede ver que la novedad abarca la oportunidad de una mayor complejidad descrita anteriormente. A muchas marcas les gusta estar asociadas con la innovación, y algunas se han hecho un nombre con ediciones limitadas, por ejemplo".

Los cuatro impulsores de la industria del F&B según ABB: novedad, sostentabilidad, transparencia, y conveniencia 

Pero la novedad también puede significar la búsqueda de modelos comerciales desconocidos, como lo hizo la marca de bocadillos saludables Graze hace unos años con las ventas en línea directas al consumidor. Curiosamente, en los últimos años, la marca también recurrió al comercio minorista tradicional a través de los principales múltiplos.

Las marcas pueden cerrar la brecha entre la fabricación y la venta minorista de otras formas. La marca australiana de helados Niska abrió una tienda en Melbourne "atendida" por robots. Este es el tipo de novedad que se vincula con una experiencia de consumo más completa en lugar de una simple innovación de productos.

Como hemos visto con la marca Boomf de malvaviscos, la personalización también es un elemento cada vez más importante dentro de la novedad. Para los fabricantes a gran escala, el advenimiento de la maquinaria adaptativa, con sus capacidades de tamaño de lote pequeño hasta el hipotético "tamaño de lote uno", hace que la personalización de productos de alto nivel sea igualmente factible.

En lo que respecta a la sostenibilidad, pueden abrirse nuevas oportunidades para la dispensación a granel en tiendas, como ya es el caso de la dispensación de bebidas en el servicio de alimentos, ya que los consumidores se vuelven cada vez más en contra de los alimentos y bebidas preenvasados, especialmente cuando esto involucra plásticos. Esto también dictará nuevas necesidades de llenado y logística en la fábrica. Las recargas en general tendrán mayor importancia.

Pero la digitalización del lado del consumidor significa que las marcas con una gran huella de carbono o una historia de sostenibilidad de empaque que contar pueden transmitir cada vez más su mensaje.

Para empresas más grandes y multinacionales, los temas de sostenibilidad pueden combinarse con una mayor transparencia. De esta manera, el Big Data puede ayudar a restaurar la confianza en el Big Food, donde esa confianza se ha erosionado. El Blockchain es solo una de las piezas dentro de este rompecabezas, que monitorea de manera verificable los alimentos en cada etapa de la cadena y contribuye a una imagen de mayor confianza y tranquilidad de los consumidores.

Naturalmente, por atractiva que sea la historia que una marca cuenta sobre sí misma, y por transparente que parezca para los consumidores, esto no cuenta para nada si no puede brindar comodidad. Esto significa suministrar la gama correcta de productos, en los tamaños y formatos correctos, en los tipos correctos de cargas paletizadas, para los canales de ventas correctos, en el momento correcto.

Es discutible si continuará el cambio hacia las compras en tiendas de conveniencia más pequeñas en el centro de la ciudad, pero es probable que el aumento de las ventas en línea tenga un impacto más permanente, y las marcas y los minoristas deberán adaptarse a esto. Las compañías de F&B que hacen esto, y particularmente aquellas que establecen sus propias rutas directas al consumidor, podrían obtener grandes recompensas.

La protección contra el futuro nunca es fácil, especialmente cuando ese futuro toma la forma completamente imprevisible de nuestro presente actual, por ejemplo. Pero la inteligencia artificial, la automatización y la robótica pueden maximizar la flexibilidad en una variedad de puntos críticos en el proceso de producción y distribución, abriendo oportunidades y minimizando los riesgos para la seguridad del suministro. Como hemos demostrado, hay muchas formas en que las empresas de F&B y el consumidor se beneficiarán de la aceleración de este proceso.