Calendario ferial industrial en España: ¿más oferta que demanda?

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Easyfairs desembarca con dos nuevos salones para la industria en Barcelona en noviembre de 2023, y Nebext, anuncia la apertura de una feria de máquina-herramienta coincidiendo con AF en abril de 2023. El mercado se mueve... ¿Pero hay mercado para todos?

Calendario ferial industrial en España: ¿más oferta que demanda?

Recientemente Easyfairs, la empresa que está detrás de Metalmadrid –hoy conocida como Advanced Manufacturing– anunció su desembarco en Barcelona con dos nuevas propuestas feriales para la industria, MetalBarcelona y Robomática Barcelona, que se celebrarán por primera vez en noviembre de 2023.

El anuncio ha representado un nuevo revulsivo para el sector de los eventos industriales en Cataluña, en particular, pero también para la península Ibérica en general, después que hace tan solo algunos meses Nebext, la empresa impulsora de Advanced Factories, hiciera pública la creación de una nueva feria para la industria de la máquina herramienta de carácter bienal que se alternará con la todopoderosa BIEMH de Bilbao: Advanced Machine Tool.

A la luz de estos movimientos que llevan al nacimiento de nuevas citas industriales, que se suman a eventos ya consolidados para este segmento, están llevando a España a la configuración de una oferta de eventos industriales altamente atomizada que amplia significativamente la oferta. Por ahora, está pendiente de confirmar si la nueva y la antigua oferta cuentan con una demanda real capaz de abrir pabellones que no necesiten ampliar el ancho de sus pasillos para completar metros cuadrados.

Un intenso calendario ferial para España en 2023, 2024, ....

Basta con hacer un rápido repaso de la nueva configuración del calendario tras la pandemia para entender el cambio y la guerra latente entre Nebext, EasyFairs y Fira de Barcelona, además de otros tantos programadores locales, por asegurarse su cuota de mercado.

En el sector metal y maquinaria, la Bienal de la Máquina Herramienta –de carácter bienal, próxima edición en 2024–, que ya convivía con una consolidada MetalMadrid –de carácter anual, próxima edición en noviembre 2023–, comenzará a compartir cuota con Advanced Machine Tool –bienal, abril 2023– y MetalBarcelona –bienal, noviembre 2023–, además de otras citas más locales como es el caso de Midtech Vigo –anual, junio de 2023–.

Así como no tendría sentido que Advanced Factories se fuera a Madrid o a Bilbao, tampoco vemos sentido que Metalmadrid vaya a Barcelona
Albert Planas, director general de Nebext

En la parcela de automatización y digitalización, está la pequeña Hannover del sur de Europa, Advanced Factories –anual, abril de 2023– que coincide también en perfil con MetalMadrid y MetalBarcelona, además de Robomática que se realiza de manera paralela en las mismas fechas que ambas del metal de EasyFair, y la especializada en robótica GREX –anual, noviembre 2023–, además de BeDigital que cada dos años coincide con la BIEMH –anual, mayo 2023– . Por el camino se quedó Industry de Fira de Barcelona. Y las JAI impulsadas por Nacho Armesto con el apoyo de la Universidad de Vigo también son una cita a tener en cuenta, aunque su caracter de puente entre el mundo académico y empresarial le otorgan un carácter único dentro de este segmento.

La pasada edición de Advanced Factories 2022 en el CCIB

A partir de aquí hay que comenzar a incluir en el calendario los eventos industriales verticales: en packaging, Hispack –bienal, mayo de 2024– llama al mismo sector que lo hace Empack y Logistics & Automation de EasyFairs –anual, octubre 2023– y Pick&Pack de Nebext –anual, abril de 2023–. En química ampliada (química, farmacia, cosmética, plásticos...) está Expoquimia, Equiplast y Eurosurfas de Fira de Barcelona –trienal, mayo/junio 2023– y otras propuestas generalistas como ChemPlast –anual, sin fecha anunciada–, además de las especializadas en tecnología de procesos Exposolidos y Expofluidos –anual, mayo de 2023–, o las de plástico como Plastic & Rubber de Step Exhibition –bienal, marzo de 2024–, y Composites de Easyfairs –anual, noviembre 2023–.

El espacio para más eventos, en esta y en cualquier industria, depende fundamentalmente de la calidad de los mismos
Oscar Barranco, director general de Easyfairs

Y a estos eventos hay que sumar las inumerables citas internacionales imprescindibles en el calendario de muchas de las empresas locales o filiales de grandes multinacionales: Hannover Messe, SPS, Achema, K Dusseldorf...

El caso de Barcelona: un único operador ferial de las venues públicas que es, a la vez, organizador de eventos

Los cambios del calendario ferial español que mayor trascencencia están teniendo se sitúan en Barcelona. El hecho que Nebext haya abierto una nueva plaza para la máquina-herramienta y que Easyfairs desembarque en la capital condal con una propuesta homóloga a Advanced Factories y Advance Machine Tool, sin embargo, tienen una sencilla explicación.

MetalMadrid 2022 en Feria de Madrid

Fira de Barcelona, que es la empresa organizadora de eventos de relevancia dentro del sector industrial (Hispack, Expoquimia, etc.) es, además, el operador público-privado responsable de la gestión de la práctica totalidad de las venues emblemáticas para la realización de grandes eventos en la ciudad Condal: Fira Gran Vía, Fira Montjuic y el Centro de Convenciones Internacional de Barcelona (CCIB), que hasta noviembre de 2021 estuvo gestionado por otro operador.

Al tratarse de instalaciones de titularidad pública, si el calendario lo permite, Fira de Barcelona ha de facilitar el alquiler del espacio a un tercero para la realización de un evento. Podría pensarse que es una anomalía, pero en realidad es una práctica común en el sector: Hannover Messe está organizada por la misma Messe de Hannover, quien gestiona, además, el alquiler de las instalaciones de la Messe para otros eventos.

Ha sido a la luz de estos movimientos que Advanced Factories ha pasado del CCIB a Fira Gran Vía para ganar metros. Hasta la pasada edición de abril de 2021 Albert Planas, director general de Nebext, daba la espalda a Fira afirmando que Advanced Factories (AF) siempre sería un evento boutique. No hay que olvidar que Planas fue director Comercial de Fira de Barcelona y, según publica Economía Digital, al salir tuvo un litigio con la empresa, situación que desmienten categóricamente desde el equipo de Planas.

Al término del contrato del antiguo operador del CCIB, Nebext dio el salto al recinto de Gran Vía: ya no podía evitar hacer negocios con Fira porque controla todas las venues de la ciudad que encajan con el perfil de feria industrial. Además, con el cambio, podría dar respuesta a la demanda de crecimiento de las empresas participantes en AF. Por la misma lógica, para EasyFairs no fue difícil desembarcar en la capital catalana: el espacio que dejaba la desaparecida Industry podía ser llenado con su propuesta.

La opinión de Easyfairs y Nebext

Para Oscar Barranco, director general de Easyfairs Iberia, la apertura de MetalBarcelona y Robomática Barcelona es un movimiento natural demandado por la realidad industrial en España: "El mercado industrial de Cataluña supuso en 2021 más del 20% del PIB de la región, la cifra más alta de los últimos 14 años. Hay una clara oportunidad en el mercado catalán porque no hay un evento de manufactura y metalworking en la región, Esto, unido al feedback recibido por parte de nuestra comunidad industrial, que ha acogido con enorme entusiasmo el lanzamiento en Cataluña, supone la confirmación de que un evento como el nuestro, innovador y de verdadero negocio, tiene más sentido que nunca en Barcelona". 

Difiere de esta opionión Albert Planas, director general de Nebext, quien cree que la apertura de los nuevos salones viene a desequilibrar la oferta: "El sector industrial es muy amplio para decir si hay espacio o no. Ahora bien, si pensamos en eventos especializados en robótica, automatización industrial y máquina-herramienta, el hecho que haya tres eventos de referencia como la BIEMH en Bilbao, Advanced Factories en Barcelona y Metalmadrid en Madrid, que cubren muy bien el ámbito geográfico de la industria en España, hace que efectivamente no veamos más espacio".

Y es contundente en su análisis: "Así como no tendría sentido que Advanced Factories se fuera a Madrid o a Bilbao, tampoco vemos sentido que Metalmadrid vaya a Barcelona". De hecho, invita a este medio a medir la temperatura del sector respecto al movimiento: "nos sentimos servidores de la industria y de las empresas de robótica, automatización industrial y máquina-herramienta. Siempre hemos hecho las cosas de la mano de las empresas, de las asociaciones y patronales.Y si le pregunta a ellos, seguro que ni la AER Automation, ni AIMHE (Asociación de Importadores de Máquina-Herramienta) o la AFM Machine Tool le ven ningún sentido a este movimiento".

Desde AER Automation, su gerente, Álex Salvador, valora la vitalidad de la oferta ferial: "En AER Automation contamos como asociados con Nebext Easyfairs y Globa Robot Expo. Entendemos y valoramos estos nuevos modelos de negocio feriales, más flexibles por definición. Y máxime tras el parón pandémico".

En este contexto, sin embargo, Salvador cuestiona la posibilidad de un crecimiento infinito: "También somos depositarios del sentir del 90% de asociados AER, que representan la cadena de valor de la robótica y automatización española. Venimos de un 2022 de resurgimiento tremendo de los eventos feriales, y al final los presupuestos, y sobre todo las agendas, son limitados. Desde luego, los de AER Automation lo son, y en numerosos de estos eventos participamos ya con stands conjuntos con asociados, gracias a las facilidades de los organizadores, pero también coordinamos mesas redondas y organizamos tours tecnológicos. Por nuestra parte, los eventos que tenemos marcados como prioritarios para 2023 son Advanced Factories, Food for Future y Pick&Pack, Metalmadrid y Empack, además de Global Robot Expo".

Venimos de un 2022 de resurgimiento tremendo de los eventos feriales, y al final los presupuestos, y sobre todo las agendas, son limitados
Álex Salvador, gerente de la AER Automation

Barranco afirma que el éxito de la propuesta pasará por el valor diferencial que se aporte: "el espacio para más eventos, en esta y en cualquier industria, depende fundamentalmente de la calidad de los mismos", explica. "Si ofreces un valor diferenciador siempre tendrás un hueco en cualquier mercado. MetalBarcelona y Robomática Barcelona mantendrán la fórmula de éxito que su salón hermano en Madrid, dos únicos días de celebración, stands de diseño modular similar para todos los participantes, con una inversión acorde a su retorno y con un visitante cualificado con el que las empresas pueden verdaderamente hacer negocio". Esta fórmula, según el directivo de Easyfairs, funciona: detalla que la nueva cita fichó a 75 empresas el mismo día en que se publicó el plano y que ya cuenta con 82 firmas apalabradas.

Las cifras reales de participación se verán cuando los pabellones de las diferentes citas abran sus puertas. Por ahora, es difícil entender si las empresas industriales se siente cómodas con esta propuesta atomizada. Lo explican desde la AER Automation: "no hemos lanzado esa pregunta directa a nuestra base de lasociados, y por tanto, no podemos hacer juicios de valor concluyentes ni mucho menos representativos. Tampoco somos expertos en gestión de eventos. Os podemos decir que, a nivel asociativo, la lógica dice que tiene todo el sentido del mundo sumar. Y en ello estamos con nuestro proyecto de Federación de Automatización Ibérica". Un anuncio que deja entrever que también habrá movimientos en el segmento asociativo, aunque por ahora, no entrega más detalles.

En la primera edición de MetalBarcelona y Robomática Barcelona Easyfairs espera reunir en el Pabellón 1 de Fira Barcelona (Recinto Gran Vía) unas 200 empresas expositoras que ocuparán en torno a 15.000 metros cuadrados. La previsión es recibir unos 3.500 visitantes únicos. En el caso de Advanced Factories, el traslado a Fira Gran Vía ha permitido ofrecer espacio a todas las empresas que estaban en lista de espera sin poder ser parte del evento mientras estuvo en el recinto del CCIB. Advanced Factories, junto a AMT - Advanced Machine Tools ocuparán en 2023 más de 40.000 metros cuadrados de superficie con una participación de más de 500 firmas expositoras.

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