Inteligencia colectiva con integración 'seamless'

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3DExperience World 2020 confirmó que uno de los resultados más destacados de la última versión es la integración potente, veloz y seamless del conjunto de aplicaciones en la plataforma 3DEXPERIENCE, con la factor nube como agente facilitador

Inteligencia colectiva con integración 'seamless'

Gian Paolo Bassi, CEO de Dassault Systemes SOLIDWORKS

Durante el mes de febrero se celebró el popular congreso anual organizado por Dassault Systèmes (DS), esta vez en la ciudad norteamericana de Nashville. Sin duda, uno de los resultados más ensalzados conseguidos en la última versión, es la integración potente, veloz y seamless del conjunto de aplicaciones en la plataforma 3DEXPERIENCE, con la factor nube como agente facilitador y acelerador de distintos factores. En esta crónica también incluimos una síntesis de ciertas tendencias y novedades observadas en la interesante feria que acompañaba a este congreso.

Es curioso recordar como en la pasada edición de este evento había varios usuarios que manifestaban cierta preocupación porque sus diseños y propiedad intelectual se alojaran en la nube; ahora, ese escepticismo parece haberse diluido, si bien muchos asistentes son conscientes que siempre hay que tener precaución y adoptar medidas de seguridad, como es obvio. En cualquier caso, la nube es un agente imprescindible para conseguir la mejor versión de la plataforma.

Abrió el congreso Gian Paolo Bassi, CEO de Solidworks, anunciando que 3DEXPERIENCE WORKS (antes Solidworks) está experimentado la expansión más amplia de su historia. Ahora incluye nuevas herramientas como Enovia, Simulia y Delmia Works, por ejemplo. La idea central es la de migrar desde un potente software de diseño, como Solidworks, hacia una plataforma que incluirá muchos más servicios y funcionalidades, beneficiando a 15 millones de usuarios. Esta fórmula de plataforma es ideal para conseguir impulsar la inteligencia colectiva y la operativa en la plataforma de forma continua (seamless), propiciando que las aplicaciones, la información y las personas afloren conjuntamente.

Seamless sin latencia

Pero conseguir que todas las funcionalidades estén conectadas de forma seamless no es fácil y ha supuesto un intenso trabajo para el departamento de ingeniería de DS durante el 2019. En la práctica, para el usuario supone no tener que salir de un programa de diseño para entrar en otro de simulación, por ejemplo; puede cambiar de contexto con un simple click de ratón, desde cualquier lugar, desde cualquier aplicación: no hay paradas y arranques en el cambio. La latencia se ha mitigado.

En el pasado, las fases de concepto, diseño, simulación, fabricación, gestión, ventas y servicio, estaban separadas. Ahora pasan a formar parte de un bucle continuo. Será posible mostrar el valor de un producto, a medida que se genera, lo que incluso podría suponer, según Bassi, la transformación de una parte de la experiencia de generación de patentes. El resultado es que el usuario tendrá más tiempo para pensar, explorar, inventar o intercambiar ideas.

Diseño asistido por IA

Con las funcionalidades Selection Helper y Sketch Helper será posible beneficiarse de AI en distintas etapas del proceso de creación. Por ejemplo, cuando se trabaja en el diseño de una caja de cambios, posicionando el mouse sobre un engranaje y pulsando el botón derecho, se ofrecen sugerencias para la configuración del dentado más óptima o la forma idónea de la pieza. Aún más, con Mate Predictor, se podrá simplificar el proceso de diseño en la fase de ensamblaje del producto, de forma que las piezas van ubicándose automáticamente, sin apenas intervención del usuario.

Para este mismo año se han anunciado tres funcionalidades adicionales interesantes: 3D Sheet Metal Creator, Shape Creator y Function-Driven Generative Design. Las dos primeras constituyen una nueva manera de crear formas, ya sea en base a plancha o en general, haciendo uso de una programación visual potente y rápida. Con Function-Driven Generative Design, se accede a una optimización topológica multi-escenario y multi-física, pudiendo ensayar paralelamente, tanto la idoneidad del diseño, como la integración en el escenario operativo en que se implantará la pieza. Por ejemplo, se podrá comprobar si puede haber problemas por limitaciones físicas, como una debilidad estructural en un área específica determinada, ya sea inducida por variación temperatura o esfuerzo. En el stand de DS se mostraba el diseño de una conducción de líquido con un completo análisis de flujo, resaltando con colores las zonas proclives a potenciales problemas.

Tres posibilidades para el usuario

Según Bassi, los clientes de Solidworks podrán continuar comprando la versión de escritorio independiente, como hasta ahora, si lo desean. Pero la versión de plataforma tiene muchas más ventajas. La compañía facilitará esta migración ofreciendo 3 soluciones diferenciadas: Standard, Professional y Premium. Todo estará instalado en la nube y se actualizará de forma automática, con acceso inmediato desde cualquier dispositivo.

Tres opciones para 3DEXPERIENCE WORKS, según necesidades

También estarán disponibles las soluciones escalables 3D Creator y 3D Sculptor, aplicaciones de diseño que funcionan en cualquier navegador y desde cualquier lugar; permiten elegir al usuario entre decenas de potentes aplicaciones 3DEXPERIENCE WORKS, muchas que incluso puede desconocer su existencia. Utilizará solo las requeridas para realizar la tarea específica. De hecho, se pretende que los usuarios pueden explorar todos los servicios que ofrece la plataforma y poder convertirse en líderes de la transformación digital dentro de sus compañías.

Pantalla con simulación de mecanizado de la pieza diseñada, con vista de ejecución real en paralelo, operando con 3DEXPERIENCE

Según Bassi, los clientes quieren más cosas que diseñar simplemente con el software; les gustaría tener una experiencia realista de los productos que fabrican y una colaboración con toda la cadena de valor. En la plataforma 3DEXPERIENCE, todo y todos los implicados en los procesos de conceptualización, diseño, simulación, fabricación, ventas y servicio, estarán conectados e integrados en un ciclo continuo.

Contribución al emprendimiento

Tradicionalmente, DS viene colaborando con escuelas y universidades, a través de su programa Academia, ofreciendo licencias de utilización a estudiantes y docentes. Esto contribuye a impulsar el proceso de aprendizaje y creatividad de los que serán potenciales clientes en el futuro.

Utilización de redes sociales en la plataforma, comprobando simulación y sensibilidad a distintas variables físicas.

La novedad es que ahora también se ofrece un programa orientado a contribuir al desarrollo de las startups. Según Suchit Jain, Vicepresidente de Desarrollo de Estrategia y Negocio, en un año hay más de un millón de startups que inician su camino y, entre estas, unas 200.000 son compañías de hardware. Centrándose en este último grupo de empresas, Jain afirmó que actualmente ya tienen cerca de 6.000 compañías en su programa. Antes de entrar a formar parte del mismo, cada startup tiene que cumplir una serie de requisitos y superar una evaluación por parte del equipo de DS. La colaboración no se dirige solo a startups, sino que se amplía a todo el ecosistema de emprendimiento, como pueden ser incubadoras y aceleradoras (por ejemplo, las promovidas por Stanford o Blackstone) o hacia determinadas compañías de Venture Capital o Private Equity. Además, también se incluyen escuelas de negocios y de ingeniería.

Subsectores con mayor crecimiento para startups

Simulación al alcance de pymes

David Randle, senior manager for Strategy Business Development, mantuvo una entrevista con InfoPLC++ durante la celebración del evento, para comentar los últimos avances en simulación. Recordó que esta disciplina se ha mantenido durante años alejada de la mayoría de usuarios, básicamente por la complejidad y el nivel de conocimientos requeridos para poder efectuar una sesión óptima de simulación de producto. En este contexto, la simulación ha estado solo al alcance de grandes empresas y requería un tiempo sensible hasta conseguir poner a punto el sistema (en función de la experiencia y complejidad).

La buena noticia, según Randle, es que ahora esta potente funcionalidad ya está al alcance de la mayoría de pymes y usuarios en general. Se refirió al avance experimentado en distintos ámbitos. Uno es la reducción drástica de la necesidad de programación, gracias a nuevas herramientas potentes e intuitivas que se incluyen en la plataforma 3DEXPERIENCE. Otro aspecto que destacó es la posible y fácil colaboración entre usuarios de forma natural, que permite agregar valiosa información durante el proceso. También resaltó la desaparición de silos de información y el acceso seamless de la plataforma, lo que favorece el cruce de la información. Por último, se refirió a que el sistema es capaz de detectar de forma automática posibles errores a medida que se configura el proceso, algo clave para poder obtener un resultado de simulación con calidad.

Por último, con Delmia Works, se ofrece un ERP integrado en la propia plataforma para que las pymes puedan beneficiarse del control de todo el proceso de fabricación y servicio post-venta.
Marketplace en un click.

El marketplace de la plataforma se lanzó hace un par de años y ha constituido un éxito de participación. Ahora, una novedad interesante es el acuerdo entre Xometry y DS para proporcionar al usuario la posibilidad de obtener presupuestos inmediatos sobre la fabricación de un producto que se está diseñando, ya sea en fabricación substractiva o aditiva. Xometrics es una compañía especialista en la intermediación entre usuarios y fabricantes. Hay más de 4.000 fabricantes en su red. La consulta y la oferta se presentan en contexto con el diseño, en la pantalla que trabaja el usuario. Con un click y poco más se puede lanzar la orden de fabricación.

Workstations: muchas opciones

Las workstations son imprescindibles para que se ejecute un software de diseño y simulación como 3DEXPERIENCE. Este es un mercado dinámico y que ofrece distintas alternativas. Una de las tendencias observadas en estaciones de trabajo es la proliferación de chasis de rack, muy eficientes en espacio, capaces de alojar entre 2 y 10 CPUs. Un ejemplo es la Lenovo Thinkstation P920 Rack (445 x720 x 87 mm), que puede albergar dos CPU Intel Xeon, con hasta 28 núcleos y múltiples dispositivos de memoria.

Escenario ideal con tres pantallas para un diseñador, según Lenovo

La americana Supermicro, especializada en servidores para la nube, también disponía de racks muy compactos, como el SYS-4029GP, que puede alojar hasta 10 CPUs.

Chasis multiestación de trabajo con hasta 10 CPUs (Supermicro)

La empresa tejana Boxx se distingue por fabricar workstations overclocked. Ofrecía la APEXX S3, un ordenador basado en el Intel Core i9-9700K de 8 núcleos y la posibilidad de incorporar hasta 2 GPUs Nvidea Quadro RTX. La CPU de Intel opera con una frecuencia nominal de 3,6 GHz, pero puede llegar a funcionar en modo turbo a una frecuencia superior. En su última versión de workstation, Boxx opera con sobrefrecuencias de hasta 5,9 GHz, gracias a un circuito de refrigeración por líquido y un sistema de monitorización en tiempo real de los parámetros críticos de la CPU. Con este sistema se puede reducir sensiblemente el tiempo de procesado en las etapas de rendering y simulación.

MSI es una compañía taiwanesa especialista en aplicaciones de videojuegos, que ahora apuesta por introducir su tecnología en el mercado de la workstation. Se caracteriza por estar integrada verticalmente: diseña y fabrica todo in-house, sin utilizar a terceros. La W65 es un laptop extremadamente potente, que ofrece gráficos con tecnología True Color, con pantallas calibradas con precisión, para ofrecer imágenes nítidas y precisas. Además, es posible ampliar su configuración de trabajo a 3 pantallas adicionales.

Estaciones de trabajo portátiles de MSI

En este aspecto, en el stand de Lenovo aseguraban que, precisamente, el escenario perfecto para un diseñador es el de una workstation con tres pantallas: una de 32” y dos de 25”. Por su parte, Dell presentaba una interesante tableta ATEX para áreas peligrosas, denominada Latitud 7220 EX, muy enfocada hacia aplicaciones de Oil & Gas.

Estaciones de trabajo portátiles de Dell

VR wireless mejorada

En la sala de exposición había un espacio dedicado a las aplicaciones VR y AR, con productos de varias compañías. Hasta hace poco, los dispositivos VR tenían un hardware que parecía no responder a las expectativas de muchos usuarios, con resoluciones insuficientes o alta latencia para ciertas aplicaciones, además de que la experiencia podía resultar poco confortable con el transcurso de los minutos de uso. Pero esto ahora parece estar cambiando.

En el mercado de GPUs, el líder destacado es Nvidea. Ofrecía su tecnología Quadro RTX, que estaba presente en muchas de las workstations de esta feria. No obstante, AMD está realizando avances sensibles en esta dirección; ofrecía su nueva tarjeta GPU Radeon ProW5500 que combinada con su CPU Rizen (ambas en tecnología de 7 nm) y unas lentes Vive de VR, ofrecen un resultado espectacular. Un secreto bien guardado es que tanto la CPU como la GPU de AMD utilizan la última generación del bus PCIe 4.0 para comunicarse entre sí, lo que duplica la velocidad de transferencia entre ambos chips respecto a la versión anterior. Por el momento, AMD asegura que son los únicos en disponer de un chipset con este bus de última generación.

Estación de realidad virtual basada en gafas VR dVive y CPU/GPU de AMD

Impresión 3D libre de toxinas

Los principales fabricantes de impresoras 3D estaban presentes en la feria. La compañía Rize promueve materiales de impresión sostenibles, basados en una tecnología de polímero propietaria. Aseguran que están libres de toxinas y tienen una total trazabilidad de sus materiales, lo que permite que las impresoras que utilizan este polímero puedan operar en cualquier ambiente, sin requerir una especial ventilación. Las impresoras APD Systems son las primeras que han incorporado fungibles de Rize y ya se presentaron en la edición de 2019 de esta feria. Ahora Rize anunciaba la creación de una asociación para que más fabricantes de impresoras 3D puedan adherirse a utilizar este material. Precisamente, en el evento se anunció el acuerdo de esta asociación con el fabricante coreano de impresoras Shindo.

Una iniciativa social: Magic Wheelchair

Magic Wheelchair es una fundación constituida por un grupo de makers, cuya misión es construir sillas de ruedas creativas, que ayuden a una mayor integración del colectivo de niños con movilidad reducida. Christine Getman, Directora de esta organización, explicó este proyecto de inclusión, que facilita que estos niños en su silla puedan soñar como otros de su edad, utilizando sillas adaptadas que tienen formas sofisticadas de monstruos o de cohetes espaciales, por ejemplo. Afirmó que la plataforma 3DEXPERIENCE ha facilitado la consecución de este proyecto, con múltiples voluntarios que colaboran en el proyecto.