Automatización: el decenio de las IT en SPS Nuremberg

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Al entrar en el segundo decenio de este siglo, parece interesante echar un vistazo retrospectivo de los cambios más remarcables que la automatización industrial ha experimentado en el anterior decenio. SPS de Nuremberg, antes SPS IPC Drives, es buena muestra de ello.

Automatización: el decenio de las IT en SPS Nuremberg

Es bien cierto que en las últimas décadas las tecnologías de automatización no han hecho más que evolucionar, sin embargo también lo es que hay momentos en los que se producen puntos de inflexión en los que los cambios significan más que una evolución un auténtico cambio de su planteamiento estratégico. Lo fue en los años 70 la aparición del primer PLC y un par de décadas después la unificación como bus de comunicación Ethernet industrial. Pues bien, en la primera década de este siglo ha tenido lugar un nuevo punto de inflexión: la irrupción de las tecnologías de la información en el mundo industrial.

El salón SPS como testigo

Es esta una manifestación ferial que, a lo largo de los últimos 30 años, ha tenido la virtud de evolucionar al ritmos de las propias tecnologías. El salón nació bajo el nombre "SPS IPC Drives" y durante las primeras ediciones autómatas (SPS son iniciales en alemán equivalente al PLC en inglés) y accionamientos eran los protagonistas del salón. Era el momento en que se iniciaba la evolución de los convertidores de frecuencia que iban incorporando microprocesadores y beneficiándose de la propia evolución de la electrónica de potencia.

La primera vez que comprendí que el mundo de la automática industrial estaba experimentando cambios que bien podrían calificarse de disruptivos, fue cuando en la edición de hace pocos años descubrí por primera vez en este salón algún expositor de empresas de tecnologías de la información. Esta presencia ha seguido creciendo de modo que en gran medida el claro crecimiento experimentado por este salón proviene de empresas de IT que han reconocido el potencial comercial de los mercados industriales, donde la tecnología de la información está desempeñando un papel cada vez más importante y la digitalización y las soluciones de Internet Industrial de las Cosas están ganando terreno.

Cuando llegó Industria 4.0

La convergencia entre OT e IT ya no es una propuesta sino que la influencia de las tecnología de información en las tecnologías de automatización industrial ha ido creciendo a un ritmo acelerado en esta última década y muy especialmente desde que en la edición de 2011 de la feria de Hannover fue presentada en sociedad la propuesta Industria 4.0 a cargo de la canciller alemana Angela Merkel. A partir de mediados de la pasada década empezaron a aparecer las soluciones digitalizadas para la automatización industrial, incluyendo las propuestas basadas en la nube.

Todo hace pensar que en la década que acaba de empezar la gestión de los datos de las máquinas se convertirá en una solución tan habitual como lo son los sistemas embedded o las comunicaciones a través de Ethernet Industrial.

También es seguro que las comunicaciones inalámbricas jugarán un papel importante en este sentido. En opinión de la VDMA (asociación alemana de la industria mecánica) con 5G la comunicación inalámbrica desempeñará un papel muy importante en la industria manufacturera donde crecerá la producción inteligente, es decir, máquinas en red, tecnología de sensores inalámbricos y movilidad inteligente.

Por cierto, los organizadores de la citada feria, al cumplir en la pasada edición los 30 años de vida, ha decidido un cambio de su nombre. El restrictivo "SPS IPC Drives" pasa ahora a solo "SPS", que a su vez se ha cambiado para que signifique "soluciones de producción inteligentes". Se conserva así la bien conocida marca "SPS" a la vez que se elimina el nombres de algunos dispositivos de automatización que fueron el núcleo de muchos sistemas de automatización de hace 30 años pero todo ha cambiado mucho desde entonces.