Hannover Messe 2019: la reinvención del PLC

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En la Previa de Hannover, InfoPLC++ tuvo la oportunidad de dialogar con algunas de las compañías y conocer novedades que se introducirán a dos meses vista.

Hannover Messe 2019: la reinvención del PLC

Aunque sólo representan una pequeña muestra de lo que se verá en Hannover (un 0,6% del total de la oferta), la previa de Hannover Messe con marcas auspiciadoras de la cita nos permite hacernos una diea de algunos de los productos e inferir ciertas tendencias que marcarán el evento.

Inteligencia Artificial integrada en el Edge

Una tendencia es el incremento en la utilización de Inteligencia Artificial (AI) en las aplicaciones industriales. Prueba de ellos es que hay anunciadas más de 100 aplicaciones AI para Hannover 2019.

Otra tendencia es que se “reinventa” el PLC, en el sentido de intensificar su papel en el edge, incorporando mayor funcionalidad y operaciones complejas en el propio front-end, lo que contribuye a evitar tráfico de datos innecesario con la nube y tiempos de espera no adecuados con el proceso (latencia). Es el caso para funcionalidades de Inteligencia Artificial, Machine Learning y mantenimiento preventivo.

Esta es una opinión de un fabricante en Hannover, que apunta en esta línea: “la velocidad de los controladores actuales resulta más que suficiente para la mayoría de aplicaciones. En consecuencia, no se trata tanto de aumentar las prestaciones, que se hará, si no de intentar que el proceso a controlar sea más eficiente y tenga menos paradas”. Esa es lo que nos dijo Josep Lario, responsable de Omron para EMEA en Marketing de Producto Software y Advanced HMI.

Para ello, la firma nipona se concentra en aumentar e intensificar la funcionalidad de sus PLCs de gama alta NX7 y NY5 (este último, un PC industrial). Como la CPU interna es de 4 núcleos, uno de ellos lo utilizarán para ejecutar algoritmos de Inteligencia Artificial (AI) en el mismo edge. Se ofrecen librerías bien nutridas y varios recursos software, de forma que un programador sin experiencia puede efectuar una aplicación AI genérica en tan sólo 6 horas.

Durante la feria, Omron simulará un proceso de embotellado, en que la máquina aprende del proceso de forma continua, siendo capaz de reconocer, con antelación, una botella que potencialmente pueda llegar a causar problemas en la línea; el sistema descarta la botella o disminuye la velocidad del proceso, pero en cualquier caso intenta evitar una parada innecesaria. También analiza datos y patrones, monitorizando el estado de la máquina, con tal de efectuar un mantenimiento preventivo y otras funciones adicionales.

Si las aplicaciones AI en el edge continúan potenciándose, el siguiente paso es añadir una CPU AI especializada en el propio PLC, como puede ser un procesador dedicado de Nvidea o AMD, por dar un ejemplo.

Lenze, por su parte, ofrecerá soluciones plug & produce. Se trata de conectar equipos directamente, sin apenas requerir adaptaciones por parte de los técnicos. Además, en Lenze aseguran que reducirán drásticamente el uso de distintos interfases, gracias a la utilización intensiva de OPC UA.

Schneider Electric, por su parte, apunta a ofrecer soluciones IoT, con novedades en tres niveles bien diferenciados: producto, edge y apps. En cualquier caso, también intentan simplificar al máximo la programación y puesta en marcha de los dispositivos y equipos. Su idea es que el cliente propone lo que desea hacer y el sistema sugiere las soluciones, proporcionando una respuesta con código predefinido y E/S pre-asignadas. En este sentido, también se potencia el IoT a nivel edge, con un PLC que incluye motion, embedded analytics, encriptado y conexión directa a la nube.

Robótica más accesible y efectiva

La danesa Universal Robots (UR) mostrará sus cobots renovados, denominados e-Series. Representan la última evolución de su producto. El nuevo cobot incorpora un sensor muy sensible de par y fuerza, una mejora en el software de programación y control, así como un renovado panel de control (más fácil de utilizar). Recuerdan que UR tiene un activo muy preciado: el potente ecosistema construido en base a su cobot, una ambiciosa plataforma cooperativa que congrega a más de 400 partners, con el propósito de ofrecer soluciones y añadir valor a todos los actores implicados.

Festo apuesta por una garra inspirada en un modelo biónico, que emula la lengua de un camaleón. Es un ejemplo de éxito proveniente de su programa de ideas inspiradas en la naturaleza. En este caso, ya se ha convertido en un producto comercial. La garra DHEF permite coger objetos de muy variadas geometrías, de forma aparentemente simple. La alimentación es neumática y la garra está ejecutada en silicona; actúa de forma suave y rápida cuando prende el objeto a manipular, aunque este sea muy delicado. Esto libera al técnico de efectuar programas complejos y lentos de aproximación a los objetos sensibles.

Stäubli mostrará su robot HelMo, un verdadero dos en uno, formado por una plataforma móvil integrada con un cobot, Aseguran que es muy fácil de programar, tanto desde la perspectiva de navegación para su base AGV como la del propio cobot, sin necesidad de efectuar ninguna modificación en la infraestructura de la fábrica (cableados, guías, etc)

Schunk presentará un sistema de visión integrado con una garra o pinza adaptable a un robot, apostando por la utilización de AI, para así optimizar la manera en que la garra cogerá el objeto a manipular.

Continuando con robots, pero en este caso ultraligeros, la firma Igus amplía su oferta en componentes de plástico para el ensamblaje de robots de 4 y 5 ejes, así como manipuladores delta o cartesianos. Nos mostraron un rohbot (la h por half, de a medio terminar), denominado Robolink C. Se trata de un dispositivo cobot, en dónde se aprecia una mayor integración de los cables y componentes en la estructura del brazo, comparado con modelos precedentes. De cualquier forma, su catálogo de componentes para el ensamblaje de robots de bajo coste se ha ampliado y se ofrece una mayor capacidad de integración y mejores acabados. Es atractivo para OEMs o integradores de sistemas, entre otros posibles usuarios.

Ya lejos de ser un robot o un rhobot, la firma Ottobock presentará el exoesqueleto pasivo Paexo, que puede liberar hasta un 50% del esfuerzo físico que realiza una persona al efectuar una tarea determinada. No requiere alimentación eléctrica o neumática. Está especialmente concebido para manipulaciones que el operario tenga que llevar a cabo en cargas u objetos físicos situados por encima de su cabeza. Pesa tan sólo 1,9 kg y es muy fácil de adaptar.
Emerson, por su parte, mostrará dos sensores de presión IoT, denominados Aventics AF2 y PE5, orientados a la detección de fugas de aire con pérdida de energía, para instalaciones neumáticas.

Transporte flotante y escalable

Beckhoff continúa innovando en tecnología de transporte. Después del éxito de su sistema de transporte lineal XTS (eXtended Transport System), en Hannover 2019 ampliará su oferta con su nuevo X Planar. También consiste en transportar objetos, pero con distinta tecnología y mucha flexibilidad. Está orientada principalmente a los fabricantes de maquinaria. Se trata de unas placas portadoras de cargas que se desplazan o flotan sobre una superficie plana. Para ello, utilizan un campo magnético que levanta a las portadoras unos 5 mm sobre la base. Es una cinética sin contacto, con 6 grados de libertad, pudiendo mover cargas de hasta 6 kg. La velocidad de desplazamiento alcanza 4 m/s (dependiendo de la carga), aceleraciones de 2 g y una repetibilidad de posicionamiento de 50 µm. El sistema es muy flexible y escalable, pudiendo definir gran variedad de trayectorias, movimientos y número de placas portadoras operativas. No hace ruido ni tiene desgaste mecánico; no hay guías. Es ideal para aplicaciones higiénicas, como las de farmacia o alimentación. En este sentido, los dispositivos controladores de movimiento que ofrece Beckhoff también resultan clave para conseguir el éxito de esta aplicación.

Tecnología de transporte X-Planar de Beckhoff

ABB, por su parte, dispondrá de un stand en Hannover muy orientado a mostrar soluciones para satisfacer las necesidades del futuro de las ciudades (Smart Cities), con una amplia oferta de productos. Además, se incluirán varias novedades dirigidas a distintos campos industriales.

Weidmüller nos enseñó sus Smart Plug-in, unos pequeños conectores de bornas inteligentes con un circuito embebido, que puede medir distintas variables en tiempo real: tensión, corriente, potencia y temperatura. El conjunto es muy compacto y tiene conectividad por cable o wireless.

Por último, Harting organizó un encuentro para la prensa técnica, en paralelo con los actos de Hannover, dónde dio a conocer sus distintas novedades previstas para la feria, y que se detallan en un artículo de InfoPLC++ dedicado a este particular evento.

Habrá que esperar hasta abril (el mes de Hannover), para conocer el alud de tendencias y novedades que están a punto de despegar.