"UniversalAutomation.org es un habilitador de tecnología para un mundo de automatización más abierto"

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Hablamos con Greg Boucaud, director de marketing de la recientemente creada asociación UniversalAutomation.org: "No trabajamos para la creación de un nuevo estándar. Administramos la estandarización de un runtime basado en el IEC 61499 que beneficiará a toda la industria".

"UniversalAutomation.org es un habilitador de tecnología para un mundo de automatización más abierto"

Hace casi un año informamos del nacimiento de Universal Automation.org (UAO), asociación independiente sin fines de lucro formada por fabricantes, OEM, integradores de sistemas, universidades y empresas emergentes, que administra la implementación de un tiempo de ejecución de fuente compartida de automatización industrial, basado en el estándar de interoperabilidad IEC61499. En tan solo 11 meses la organización ha sumado a más de 30 miembros y promete trabajar en la creación de una nueva era en la automatización.

Entrevistamos a Greg Boucaud, director de marketing de la UAO, quien detalla las perspectivas de la organización.

1. UniversalAutomation.Org es una asociación independiente sin ánimo de lucro de reciente creación. ¿Cuál es su filosofía y objetivos?

Nuestra organización ha sido impulsada por un grupo heterogéneo de líderes industriales que se han unido para hacer avanzar el mundo de la automatización industrial.

Por primera vez, los proveedores de TI, OT y software, usuarios finales, integradores de sistemas, OEM, nuevas empresas e instituciones de educación superior comparten una capa de software de automatización común en todos sus productos y soluciones, independientemente de la marca. Este nuevo nivel de tecnología compartida proporciona la base para un ecosistema de soluciones portátiles, interoperables, plug & play –conectar y producir– que crea una categoría completamente nueva dentro de la automatización industrial.

Esta capa de software de automatización común ofrece un tiempo de ejecución –runtime– basado en el estándar IEC 61499 que permite desacoplar el software de automatización del hardware que ejecuta para crear un ecosistema completamente independiente del proveedor para el desarrollo de software de automatización. Este desacoplamiento de hardware y software, es decir, la posibilidad de portabilidad del código de aplicación a través de múltiples plataformas y herramientas de ingeniería, facilitará y respaldará la fusión de los mundos de la tecnología de la información y la tecnología operativa para liberar todo el potencial de la Industria 4.0.

2. UniversalAutomation.Org se basa en el estándar IEC 61499 para automatización distribuida, ¿Puede explicar qué ventajas ofrece este estándar?

El estándar IEC61499 es el habilitador de las tecnología que están detrás de UniversalAutomation.Org. Es el que hace posible el desacoplamiento de hardware y software. Es un lenguaje de diseño a nivel de sistema para sistemas de medición y control distribuidos que resuelve los problemas de garantizar la portabilidad, la configurabilidad y la interoperabilidad del software de aplicación entre proveedores y, al mismo tiempo, permite el desacoplamiento de software y hardware.

La posibilidad de portabilidad del código de aplicación a través de múltiples plataformas y herramientas de ingeniería, facilitará y respaldará la fusión de los mundos de la tecnología de la información y la tecnología operativa

Comienza con bloques de funciones controlados por eventos a los que solo se puede acceder a través de sus interfaces. Las personas que provienen del entorno IT pueden entender fácilmente esos bloques de funciones como componentes de software autónomos e independientes del hardware. El modelo de aplicación establece cómo crear una aplicación conectando varios componentes de software. El modelo de dispositivo describe en qué dispositivos se ejecutará la aplicación. Y por último, pero no menos importante, los modelos de sistema que describen la asignación de los componentes de software a los diferentes dispositivos.

Con esta simple explicación ya se aprecia que el desacoplamiento de hardware y software proviene directamente del estándar mismo y permite la reutilización de componentes de software. Imagine que mañana desea conectar su máquina o proceso con un gemelo digital, en lugar de tener que crear esta conexión usted mismo, solo necesita ir y encontrar el componente de software probado en uso que simplemente lo hace... ¡Deje de reinventar la rueda!

3. ¿Qué empresas forman parte del proyecto?

Los miembros actuales de UniversalAutomation.Org (UAO) incluyen un grupo diverso de líderes industriales y pioneros, incluidos proveedores de TI, OT y software, usuarios finales, integradores de sistemas, OEM, empresas emergentes e instituciones de educación superior.

Los miembros desarrollarán y adoptarán la próxima generación de soluciones de automatización universal: componentes de software que brindan valores únicos a los usuarios, basados ​​en el estándar IEC 61499. También incrementarán un tiempo de ejecución compartido y defenderán su uso. Los miembros tendrán acceso y la capacidad de dar forma a la implementación del tiempo de ejecución. Las solicitudes de membresía están abiertas para todos, se anima a todos a unirse.

Una lista completa de miembros incluye: : Aalto University, Actemium, Advantech, ASRock, Asus, Belden, Cargill, Dynamic Process, eaw Relaistechnik GmbH, ESA, ETP, ExxonMobil, Flexbridge, gr3n, Hirschmann, HTW Berlin, Huazhong University of Science and Technology, Intel, Jetter, Johannes Kepler University Linz, Kyndryl, Kongsberg Maritime, Luleå Technological University, Lumberg Automation, Mayer, Phoenix Contact, ProSoft, R. Stahl, Schneider Electric, Shell, TaoTech, Upstate Automation, Wilo, Wood and Yokogawa.

Puede encontrar una lista actual de miembros en nuestro sitio web: UniversalAutomation.org

4. ¿Cómo pueden beneficiarse los usuarios de esta nueva era de automatización que propone UniversalAutomation.Org?

Los usuarios se beneficiarán del hecho de que más y más productos compatibles con UniversalAutomaiton.Org estarán disponibles en el mercado.

5. ¿Cómo está siendo la respuesta del mercado?

Después de solo un año de existencia, ya hay más de 5 ofertas disponibles que admiten programación independiente del hardware. La programación independiente del hardware significa:

• Más rentabilidad: escriba una vez y reutilice, independientemente del proveedor
• Más confiabilidad y seguridad usando software probado en uso
• La posibilidad de mejorar gradualmente durante el ciclo de vida de la planta
• A prueba de fin de vida útil: reutilice el software incluso cuando el hardware de automatización esté obsoleto
• Incrustar y reutilizar IP para proteger la ventaja competitiva y obtener un mejor retorno de la inversión en el aumento del desarrollo de software
• Entrene a su equipo en un solo sistema en lugar de múltiples como se hace hoy

6. ¿En qué se diferenciaría UniversalAutomation.Org de, por ejemplo, PLCOpen?

UniversalAutomation.org es un habilitador de tecnología para otras iniciativas que contribuyan a un mundo de automatización más abierto. Vemos por ejemplo la primera implementación de la tecnología UniversalAutomaiton.org (UAO) para implementar el estándar MTP o el uso de UAO en un banco de pruebas OPAF liderado por ExxonMobil.

UniversalAutomation.Org no está creando un nuevo estándar. UniversalAutomation.org está administrando una implementación de runtime bajo referencia del estándar IEC 61499 sobre una base de fuente compartida que es similar a lo que se hace en el mundo de TI.

7. Podría darnos un ejemplo de cómo sería la automatización plug and play y de aquella independiente al proveedor que se democratizará gracias al trabajo de UniversalAutomation.Org

Esta combinación de un habilitador de tecnología de desacoplamiento de hardware y software combinado con una comunidad de usuarios y proveedores comprometidos con la tecnología permitirá nuestra visión plug-and-produce donde las aplicaciones de automatización complejas se resolverán simplemente utilizando componentes de software probados en uso. Por ejemplo, si quiero enviar datos a Amazon Web Services, o si quiero conectar mi máquina o proceso a un gemelo digital, o si quiero implementar un algoritmo de control avanzado basado en modelos... Únicamente hará falta buscar un componente de software ya en uso para y probado sin necesidad de tener que rehacerlo.

8. ¿Qué software de programación de PLC actual es compatible con el runtime de UniversalAutomation.org?

EcoStruxure Automation Expert de Schneider Electric se basa en el runtime de UnviersalAutomation.Org y ya está disponible para pruebas. Con la creación de UniversalAutomation.Org, los productos de otros proveedores que incorporan el runtime de UniversalAutomation.org ya se encuentran en etapa de prototipado y se comercializarán en los próximos meses.

9. ¿Es UniversalAutomation.Org el sueño dorado de la programación de PLC estandarizados capaz de ejecutarse en hardware de diferentes fabricantes?

Uno de los principales objetivos de la automatización universal es garantizar que a) el software de aplicación se pueda implementar en hardware de diferentes proveedores y se ejecute sin ninguna modificación, y b) que una aplicación se pueda distribuir a varios controladores de diferentes proveedores y que esos controladores interoperen. entre sí automáticamente para ejecutar la aplicación distribuida.

UniversalAutomation.Org no está creando un nuevo estándar. UniversalAutomation.org está administrando una implementación de runtime bajo referencia del estándar IEC 61499

El principio de fuente compartida se utiliza para garantizar la portabilidad de las aplicaciones y la interoperabilidad del hardware al evitar múltiples versiones incompatibles de los runtime del mercado. Los miembros de UniversalAutomation.Org administran el desarrollo de este runtime de UniversalAutomation.Org mediante un sistema de votación. El número de votos de cada miembro está determinado por el nivel de membresía de quien emite su voto.

10. ¿Cuál es su visión sobre cómo los fabricantes líderes en el sector y con sistemas propietarios (Siemens, Rockwell, Omron) acogerán esta iniciativa?

Vemos que cada vez más iniciativas provenientes de usuarios y proveedores se crean en torno a más Open Automation y UAO. Nuestra iniciativa responde exactamente a esta demanda.

Las aplicaciones de software interoperables y portátiles son un habilitador esencial para las industrias de próxima generación. Cuantos más proveedores puedan ofrecer este nuevo estándar a los clientes, más rápido podremos liberar el potencial prometido por la Cuarta Revolución Industrial.

La adopción de una capa de automatización compartida, común entre los proveedores, brindará oportunidades ilimitadas de crecimiento y modernización en toda la industria. ARC Advisory Group descubrió que este movimiento podría ahorrarle al mercado industrial 30 mil millones de dólares cada año, dinero que actualmente se invierte en el servicio y mantenimiento de la base instalada de sistemas patentados.

UAO propone una plataforma única para que diferentes proveedores puedan trabajar juntos en un motor de ejecución de runtime común e incrementarlo para responder mejor a la demanda de los usuarios de automatización. UAO dará la bienvenida a cualquier miembro que quiera contribuir a ampliar el ecosistema de productos de automatización universal.

11. ¿Cuál es la visión de UniversalAutomation.Org sobre la actual crisis de componentes y los problemas que tienen muchos OEM para poder entregar sus máquinas? ¿Cómo UniversalAutomation.Org puede ser parte de la solución a este tipo de problemas?

El desacoplamiento de hardware y software seguramente ayuda especialmente ahora porque los OEM podrían cambiar el hardware sin tener que adaptar su software. Esta es una gran ventaja en comparación con la situación actual.

12. UniversalAutomation.Org estuvo presente en SPS 2022, ¿Qué pudieron ver los visitantes en vuestro stand?

En SPS 2022 estuvimos con un espacio de demostración con productos de diferentes proveedores que admiten aplicaciones de software portátiles y con un caso de uso real de la tecnología para responder al desafío de la sostenibilidad con la empresa Gr3n.

13. Finalmente, ¿cuáles son los objetivos de UniversalAutomation.Org a corto y medio plazo?

Queremos crecer en número de miembros para apoyar la iniciativa y tener más productos disponibles en el mercado. La meta para 2023 es duplicar la oferta que ya tenemos hoy. La UAO está abierta a todo el mundo, así que no dudes en contactar con nosotros y unirte a esta iniciativa. Como nota al margen, la UAO también brinda capacitación a sus miembros y acceso a una herramienta de programación gratuita solo con fines de prueba y capacitación.

Más información

  • Nombre
    Greg Boucaud
  • Cargo
    Chief Marketing Officer
  • Empresa
    UniversalAutomation.Org

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