Grupo KUKA: un 2019 estable a pesar del entorno de mercado difícil

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El volumen de pedidos de la compañía se redujo en un 3,5% y las ventas disminuyeron un 1,5%. Mientras la robótica en automoción baja, el mercado de robótica logística sube. Para el 2020, en medio de la crisis del coronavirus, todo son interrogantes.

Grupo KUKA: un 2019 estable a pesar del entorno de mercado difícil

KUKA, especialista en automatización y robótica con sede en Augsburgo, ha publicado sus resultados comerciales en una rueda de prensa telemática en la que su CEO, Peter Mohnen, hizo una alusión a la pandemia de coronavirus: "Nos habíamos preparado para otro escenario, pero la pandemia nos está impactando y nos está causando una gran preocupación”, comentó, elogiando la solidaridad de su equipo y pidiendo el reconocimiento de los profesionales médicos y de enfermería que trabajan en todo el mundo. En su opinión, "ahora es crucial para KUKA dominar los nuevos desafíos y prepararse para el tiempo después de la crisis de la coronavirus".

2019 ha sido un año de transición para la compañía: "2019 fue un año de profundos cambios. Los desafíos económicos y el cambio tecnológico hacia nuevos sistemas de transmisión en el sector automotriz han hecho que nuestros clientes sean más reacios a invertir", afirmó Peter Mohnen. "En KUKA, respondimos temprano a los cambios en el entorno empresarial: al tomar las medidas correctas, hemos logrado mejores ganancias a pesar de los menores ingresos por ventas. Mejoramos nuestro flujo de caja libre en más de 200 millones de euros en comparación con 2018. Estamos en territorio positivo aquí por primera vez desde 2015. Estamos de vuelta en el camino a pesar de los tiempos difíciles. Sin embargo, la corona presenta obstáculos completamente nuevos para superar".

En cifras absolutas, el volumen de pedidos recibidos del Grupo KUKA disminuyó un 3,5% a 3.190,7 millones de euros. Los ingresos por ventas disminuyeron ligeramente un 1,5% a 3.192,6 millones de euros. KUKA tenía 14.014 empleados al 31 de diciembre de 2019 (año anterior: 14.235). El programa de eficiencia iniciado a principios de 2019 también incluyó una reducción socialmente responsable de 350 empleos en la ubicación de Augsburg. Esto proceso se completó a finales de año.

Hay nuevos mercados que han sido motor de crcimiento para la compañía, como es el caso del comercio electrónico/minorista y los bienes de consumo, que impulsaron la división de intralogística de Swisslog, subsidiaria de KUKA, en 2019. Pese a ello, el rasgo más destacable es que el entorno económico se mantuvo tenso, particularmente en las industrias automotriz y electrónica y en las regiones de Europa y China. Por esta razón, el volumen de pedidos recibidos y los ingresos mostraron una disminución en comparación con el año anterior.

KUKA espera que el entorno del mercado siga siendo difícil en 2020, una situación que empeorará con la crisis del coronavirus. “La pandemia está presentando a la sociedad y la economía desafíos completamente nuevos. Nosotros en KUKA también estamos sintiendo esto en todo el mundo”, dijo Peter Mohnen. “Pero estoy orgulloso de ver cómo nuestros empleados muestran una gran solidaridad en estos tiempos difíciles. Estamos trabajando juntos para superar esta crisis y tener una base estable para comenzar".

El CEO enfatizó que, en lugar de discutir la situación del mercado, es importante, especialmente en estos tiempos, cambiar los engranajes correctos para el futuro: en los próximos tres años, KUKA planea invertir alrededor de 500 millones de euros en investigación y desarrollo. Cada división está enfocando activamente sus innovaciones en nuevas áreas de crecimiento. El objetivo es expandir el negocio a nuevos mercados, software y servicios digitales. Al mismo tiempo, KUKA se está centrando en el tema de la sostenibilidad y, al mejorar su cartera, está trabajando para conservar los recursos de una manera aún más específica y para reducir el consumo de energía en sus propios sistemas y en los de sus clientes.

Sistemas

El segmento de negocios de Sistemas, responsable de la ingeniería de planta en el sector automotriz, vio caer su volumen de pedidos de 959.8 millones en 2018 a 858.0 millones de euros en 2019. Esto corresponde a una disminución del 10,6% y refleja la notable reticencia de los clientes a realizar pedidos. La tendencia en la industria automotriz hacia la conversión de las líneas de producción existentes en lugar de instalar nuevos sistemas contribuyó a una reducción significativa en el tamaño del mercado. Sin embargo, los ingresos por ventas alcanzaron los 925,4 millones de euros, quedando al mismo nivel que en 2018. Los menores ingresos debido al volumen reducido de pedidos fueron compensados ​​por el inicio de la producción en KTPO (Operaciones de producción de KUKA Toledo en Ohio, EE. UU.).

En el año fiscal 2019, el segmento comercial de Robótica generó pedidos recibidos por un total de 1.037,1 millones de euros, 13.,% menos que el año anterior (2018: € 1.196.5 millones). Los ingresos por ventas cayeron un 7,1% a 1.159,2 millones de euros en 2019 (2018: € 1.247,3 millones). Debido a la difícil situación actual de la economía global, se precibe un freno en nuevos pedidos de los clientes. En vista de este escenario en septiembre de 2019, KUKA anunció un programa de reestructuración que tuvo un impacto negativo en la cuenta de resultados de la división.

Swisslog

La división de logística de Swisslog registró un fuerte aumento en los pedidos recibidos de 24.8% alcanzando los 750,2 millones de euros, después de obtener 601,1 millones de euros en el año fiscal 2018. Este aumento fue posible debido a la implementación sistemática de la estrategia de crecimiento. Swisslog continúa beneficiándose de la alta demanda mundial de clientes en mercados como el comercio electrónico/minorista y bienes de consumo. Los ingresos por ventas totalizaron 600 millones de euros y por lo tanto fueron 1,2% inferiores al nivel del año anterior.

Swisslog Healthcare

Con 251,3 millones de euros, los pedidos recibidos en Swisslog Healthcare en 2019 superaron considerablemente la cifra del año anterior (234,5 millones de euros) en un 7,2% más. En este segmento, se generaron más pedidos principalmente en las áreas de Automatización de Farmacia y Automatización del Transporte. Los ingresos por ventas de 222,3 millones de euros logrados en el 2019 fueron 4,4% superiores al nivel del año anterior.

China

En 2019, China registró pedidos recibidos por valor de 456,4 millones de euros. Esto representa una disminución sustancial del 14,8% sobre el valor del año anterior. En China, la reticencia de los clientes a realizar pedidos debido a la evolución de la política comercial y las incertidumbres mundiales se han hecho notar claramente, particularmente en las industrias automotriz y electrónica. Los ingresos por ventas cayeron un 13,2% de 527,9 millones a 458,2 millones de euros como resultado del menor volumen de pedidos recibidos. No obstante, resultó posible mantener estables las cuotas de mercado en un mercado en declive temporal para robots industriales. 

Para el 2020 todavía no es posible estimar los efectos de la crisis del coronavirus en los resultados del pronóstico. En consecuencia, actualmente no se pueden dar pronósticos de ingresos y ganancias. Esto ya se ha señalado en el informe anual. KUKA está trabajando para prepararse para el tiempo posterior a la pandemia de Corona. El Grupo es particularmente fuerte en aquellos temas que se han convertido en el foco de atención debido a la pandemia: servicios en línea y digitales, logística, automatización robótica y todo el sector de la salud.