La imperiosa necesidad de ciudades inteligentes y adaptables

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La ciudad se abre a la nueva normalidad con una pregunta clave: ¿cómo gestionamos espacios públicos abarrotados? Javier Martínez Calabuig de Siemens reflexiona sobre la importancia de la adaptabilidad y el papel que tiene la tecnología 4.0 en este reto.

La imperiosa necesidad de ciudades inteligentes y adaptables

Una tribuna de Javier Martínez Calabug, Digitalization Coordinator en Siemens

La pandemia del coronavirus es una experiencia nueva para cada uno de nosotros. Ha cambiado la vida tal y como la conocíamos: en el trabajo, en el hogar y en las interacciones sociales.

A medida que algunos países comienzan a aliviar las restricciones a la vida pública, ¿cómo podemos volver a la "normalidad" mientras mantenemos el distanciamiento social y nos sentimos seguros? ¿Cómo gestionamos espacios públicos abarrotados como centros comerciales, cines y restaurantes? ¿Cómo optimizamos la seguridad en nuestras oficinas y fábricas? Más importante aún, ¿cómo evitamos cerrar ciudades y países enteros cuando llegue la próxima pandemia?

Si bien la crisis plantea muchas preguntas, también nos obliga a reflexionar sobre cómo nuestras ciudades pueden girar en torno a las personas y aumentar la resistencia frente a desafíos imprevisibles. Muchos dirían que hay muy pocas, si es que hay alguna, ciudad centrada en las personas. Las razones para que esto no se produzca al 100% incluye factores como la contaminación del aire, la planificación urbana deficiente y la congestión del tráfico, por nombrar algunos ejemplos. Sin embargo, a pesar del caos de los últimos meses, hay una habilidad que alienta la esperanza: la adaptabilidad.

Adaptabilidad como game changer

La pandemia le ha dado a nuestro entorno un respiro muy necesario, pero no ha eliminado los mayores desafíos a los que nos enfrentamos. Nuestros recursos aún son limitados y su uso prioritario es utilizarlos de manera eficiente para que podamos vivir de manera sostenible en este planeta. Hoy, tenemos una oportunidad de oro para reevaluar cómo se puede aplicar la tecnología para poder enfrentarnos a los desafíos del cambio climático, la urbanización y el crecimiento de la población. La pandemia está creando un cambio de paradigma: estamos en la cúspide de un salto hacia una nueva era de digitalización. Si bien el 99% de la infraestructura de la ciudad sigue siendo anticuada hoy en día, tecnológicamente hablando, la digitalización puede hacer que sea más flexible y rápido para responder a las crisis.

La digitalización nos permite crear un gemelo digital y adaptable de una ciudad en el mundo virtual. Podemos probar y simular la resistencia de una ciudad a eventos como desastres naturales y pandemias. Esto nos ayuda a comprender cuán adaptable es a tales eventos y simular una serie de respuestas para activar en el futuro.

Nuestro objetivo debe ser crear ciudades que equilibren el impacto ambiental y el crecimiento económico. Si bien los recursos naturales continúan disminuyendo, los datos son un recurso infinito a nuestra disposición. Los datos están en el corazón de la digitalización. Usarlos puede ayudarnos a lograr este objetivo al eliminar el desperdicio y ahorrar energía y costes. Ya lo estamos haciendo en edificios, y estamos mejorando en ese sentido. Pero aprovechar los datos en beneficio de las personas en las ciudades todavía está en pañales. En el futuro, imaginamos que la infraestructura inteligente se volverá omnipresente. Un ecosistema que lo conoce y se adapta a sus necesidades, gracias a los datos y la digitalización.

Este proceso es continuo, en el sentido de que debemos crear un bucle infinito: mejora constante basada en la conexión de los mundos físico y virtual. Es como los niños cuyos cerebros se desarrollan en función de la experiencia sensorial: obtener conocimiento a través de la retroalimentación de los sentidos u otros: aprender a no tocar algo caliente, por ejemplo. El bucle infinito para infraestructura conecta la entrada de todos los sensores y expertos para mejorar continuamente la experiencia de aquellos en la ciudad.

Infraestructura que todo lo detecta

Los sensores hacen posible la infraestructura de todos los sensores. Hoy en día se usan en casi todas partes, desde la detección de terremotos, la medición de su ritmo cardíaco en un rastreador de ejercicios hasta la seguridad de los trabajadores en sitios industriales. Los datos recopilados a través de estos sensores se envían a una computadora para su análisis y uso inteligente. La importancia de los sensores está creciendo y solo aumentará después de esta pandemia, con sensores inteligentes que contribuyen más a nuestras vidas públicas y privadas. Esto se debe a que nos permiten monitorizar nuestro entorno como nunca. El desafío es crear un ecosistema uniendo todos los puntos.

Posibles aplicaciones futuras de sensores

¿Qué pasa si una pandemia golpea de nuevo? Los sensores podrían ayudarnos a continuar trabajando en la oficina y reunirnos en público al permitir el distanciamiento social. Pueden cuantificar la densidad en cualquier área en un momento dado, asegurándose de que las personas mantengan su distancia y eviten el hacinamiento. Esto significa que es posible que no tengamos que cerrar ciudades y países enteros en el futuro.
También esperamos que aumente el enfoque en la eficiencia y la utilización del espacio de oficina. Es algo que hemos analizado para diferentes casos de uso, como la comodidad o la eficiencia de los activos, por un tiempo. En respuesta a COVID-19, cada vez más clientes solicitan aplicaciones que les ayuden a diseñar sus oficinas de manera óptima.

Hoy, el 33% del espacio inmobiliario comercial está subutilizado o no se utiliza, creando una oportunidad para ahorrar costos. Agregue a esto la oportunidad de un aumento significativo en el trabajo doméstico continuo, gracias a la prueba forzada más grande de la historia, y el potencial para reducir los costes inmobiliarios se vuelve demoledor.

Podría haber una mayor demanda de aplicaciones en entornos críticos, por ejemplo, en salas presurizadas para hospitales y laboratorios. En espacios interiores, a menudo más contaminados que al aire libre, podemos utilizar los datos de ocupación para ajustar el flujo de aire, de modo que circule mejor cuando hay una densidad de personas en un área. Esto asegura una mejor circulación del aire en los supermercados, por ejemplo. Pero más sensores en ciudades inteligentes también plantea importantes preocupaciones éticas en torno a la privacidad de los datos, incluso si nuestros sensores garantizan el anonimato.

Infraestructura inteligente y ética

La privacidad de los datos se trata de equilibrar lo que es factible, legal y éticamente correcto. Si deseamos crear una infraestructura con todos los sensores que ayude a preservar los recursos naturales y enfrentar los desafíos globales, necesitamos recopilar y analizar datos. Habrá decisiones difíciles de tomar: privacidad versus seguridad, impacto ambiental y conveniencia. Las personas tienen derecho a decidir lo que les importa. Queremos asegurarnos de que nuestros datos se usen para el propósito limitado al que nos suscribimos y no se usen para otros fines. Las compañías globales tienen la gran responsabilidad de administrar los datos de manera ética y mostrar transparencia sobre lo que se almacena y con qué propósito.

En resumen, nuestro mundo ha cambiado para siempre: creemos una nueva normalidad que se beneficie de los nuevos usos de la tecnología y de los aspectos positivos de las experiencias de bloqueo. Debemos tomar el tiempo para reflexionar sobre lo que queremos llevar adelante: más trabajo en el hogar, mayor colaboración virtual, menos millas aéreas y la reducción correspondiente de la huella de carbono, trabajo flexible para ganar más horas con la familia, etc.

El intercambio de datos será clave para hacer que nuestras ciudades sean más adaptables y resistentes a las crisis. Con la configuración correcta, la infraestructura que es más adaptable al cambio, ya sean pandemias, desastres naturales o cambio climático, no solo sobrevivirá, sino que también ayudará a la sociedad a prosperar.