Larga vida a las cadena de transportadores en la industria de la automoción

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Cateogría del artículo Tsubaki
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Existe una premisa falsa de que toda la cadena ofrece una vida útil similar, por lo que el valor solo se puede encontrar en el punto de compra

Larga vida a las cadena de transportadores en la industria de la automoción

La línea de producción en la industria de la automoción es un entorno de alta presión, donde el tiempo de inactividad cuesta miles de euros por minuto. A pesar de los altos costos de la baja confiabilidad, muchos fabricantes todavía están especificando la cadena que impulsa sus transportadores como un producto básico, basando las decisiones de compra en el precio en lugar del rendimiento. En muchos casos, esta estrategia es una economía falsa ya que la cadena correctamente especificada puede durar muchas veces más que la opción de presupuesto y también mejorar la eficiencia de la línea de producción.

Se espera que la mayoría de las plantas de producción de la automoción operen continuamente con solo oportunidades ocasionales de mantenimiento planificado durante todo el año. En la mayoría de los casos, las piezas del automóvil se mueven constantemente a través del proceso de ensamblaje en transportadores aéreos, llevándolos de una estación de trabajo a la siguiente.

Como tal, es fácil ver cómo los sistemas de transporte que transportan las partes del cuerpo del vehículo a través de la fábrica representan una parte vital del flujo de producción. Si la cadena del transportador se rompe o funciona mal de alguna manera, una gran proporción de la línea de producción se detendrá literalmente. Sin una amplia redundancia o respaldo, esto podría extenderse rápidamente a otros procesos de producción desde el subconjunto hasta el equipamiento de la cabina, la pulverización de pintura y las pruebas de funcionamiento. 

Quizás sea sorprendente entonces, que la cadena transportadora a menudo se vea como un producto básico, en lugar de un componente de ingeniería. Este es un enfoque común que se basa en una premisa falsa de que toda la cadena ofrece una vida útil similar, por lo que el valor solo se puede encontrar en el punto de compra. Es comprensible por qué los ingenieros de producción y los gerentes de instalaciones que solo han experimentado un bajo rendimiento pensarían esto. La realidad es que las cadenas especializadas a menudo pueden sobrevivir varias veces más que la cadena convencional, particularmente en aplicaciones de servicio pesado.

Por ejemplo, una de las plantas de ensamblaje de automoción más grandes del Reino Unido descubrió que tenía que reemplazar su cadena transportadora al menos una vez cada 12 meses. El problema se agravó por el hecho de que el mantenimiento estaba programado trimestralmente, por lo que la cadena solo podía lubricarse cada 3 meses. La cadena se volvió rígida y difícil de articular y las partículas en el aire causaron la acumulación de contaminación en la cadena y el desgaste. Por lo general, la cadena se rompería en 12 meses, por lo que, para evitar tiempos de inactividad no programados, la cadena tenía que ser reemplazada cada tercer trimestre.

Los gerentes de la planta estaban interesados ​​en buscar formas de mejorar la gestión de la cadena y, por lo tanto, aumentar la productividad, por lo que invitaron a expertos en la cadena de Tsubaki para sugerir una solución alternativa.

Pronto se estableció que la cadena OE en uso no era adecuada para la operación de servicio pesado y Tsubaki sugirió que una cadena de mejor calidad ofrecería una vida laboral más larga. Sin embargo, para agregar valor a la línea de producción, la nueva cadena necesitaría ofrecer un costo total de propiedad (TCO) demostrablemente más bajo. Tsubaki recomendó su serie de cadena autolubricada Lambda sin mantenimiento. Esto eliminaría la necesidad de lubricación manual al tiempo que extiende la vida útil general de la cadena: reduce los costos de mantenimiento, reduce el tiempo de inactividad y minimiza el costo de la cadena de reemplazo.

Para mejorar aún más la vida útil, los ingenieros de Tsubaki desarrollaron una placa superior especial, que se ajustaba a cada segundo enlace. Esto funciona para reducir la contaminación de la cadena y proteger la cadena del desgaste. Además, por recomendación de Tsubaki, los remaches utilizados para asegurar las placas superiores se reemplazaron con tornillos especiales de alta resistencia que se aseguran en su posición con adhesivo de bloqueo de roscas.

El resultado neto del cambio a la cadena Lambda de Tsubaki es un sistema transportador que generalmente opera de manera confiable por más de 2 años, más del doble de la vida útil de la cadena OE. Esto significa que la planta gasta menos en cadena cada año, al tiempo que ahorra en costos de mantenimiento y pérdida de producción.

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