¿Por qué los directores de sistemas de la información (CIO) deberían impulsar el desarrollo descentralizado de la TI?

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Los Edge Data Center modulares con conexión al cloud ayudan a las empresas a descentralizar sus infraestructuras TI

¿Por qué los directores de sistemas de la información (CIO) deberían impulsar el desarrollo descentralizado de la TI?

Este documento describe qué criterios son importantes a la hora de seleccionar sistemas Edge y por qué los clientes finales también se benefician de una mayor TI en el sector minorista.

A menudo, los escenarios de la industria 4.0 se mencionan cuando es necesario ampliar las infraestructuras TI con Edge Computing. Pero el sector minorista estacionario también está ampliando enormemente las capacidades de TI a nivel local y opera tiendas conectadas en red y equipadas con sensores. En este caso, a menudo se trata de trasladar el procesamiento de la información desde el centro de datos central al punto de venta (POS) y así ofrecer nuevos servicios al cliente, ya que, para muchos compradores, la experiencia es más importante que el precio y los productos.

Las funciones como la navegación en la tienda mediante un smartphone, los métodos de pago desde el móvil y las cajas registradoras de pago automático aumentan la lealtad a la marca y reducen las colas en las cajas. Todas estas funciones se basan en potentes centros de datos Edge con conexión al cloud directamente en las filiales. En todos los sectores, los analistas de mercado de IDC prevén que para 2020, hasta un 40 por ciento de los datos del internet de las cosas podrían ser procesados y analizados por los sistemas de TI Edge.

Los datos personalizan la compra en directo

Con una potencia informática adicional, los comercios minoristas estacionarios pueden evaluar los datos acerca del comportamiento del cliente y la gestión de mercancías más rápido. Por ejemplo, un comercio minorista podría comparar las ventas en sus tiendas de todo el país con un análisis de opinión de las plataformas de redes sociales para identificar nuevas tendencias. O, si previamente se ha dado el consentimiento, se identifica a los clientes mediante su smartphone cuando entran en una tienda y se les recibe con ofertas personalizadas. Para ello también se requiere una TI que pueda responder en tiempo real y acceder a grandes volúmenes de datos.

Generalmente, los Edge Data Center permiten el análisis en tiempo real de datos de los clientes y las ventas. Mediante la potencia informática adicional y un seguimiento del inventario en tiempo real, los comercios minoristas también pueden optimizar su gestión de la cadena de suministro. Los análisis a largo plazo ayudan a identificar patrones en las ventas y, por lo tanto, prevén una rotura de stocks en ciertos productos. Sin dicho análisis predictivo se corre el riesgo de perder clientes que compran en la competencia por falta de productos.

Infraestructuras TI en red en el punto de venta

Para el seguimiento de los productos y los clientes, los comercios minoristas instalan sensores conectados en red o usan cámaras para analizar patrones de movimiento. Esto crea un internet de las Cosas que genera un flujo continuo de datos con una gran cantidad de sensores y fuentes de datos. Por ejemplo, las cadenas de tiendas usan sensores para detectar en qué posición de la estantería se venden mejor los productos. Si está conectada, la cadena de suministro también se optimiza hasta el punto en que una tienda realiza un pedido automático de nuevos productos.

Los requisitos determinan la configuración

Si desea instalar más potencia informática mediante sistemas Edge a nivel local, primero debe determinar sus objetivos comerciales. A partir de aquí, los especialistas y expertos en TI definen las aplicaciones de software necesarias. Si nos basamos en este catálogo de requisitos, podemos determinar la configuración de un Edge Data Center. En este caso se deben tener en cuenta una serie de criterios: los sistemas Edge deben ser rápidos y fáciles de usar para que los requisitos de los departamentos se puedan implementar con rapidez. La solución ideal es un sistema completo, que el fabricante entrega pre montado y que está conectado a la alimentación eléctrica y la tecnología de red mediante plug & play, y en el que ya se haya implementado una tecnología de refrigeración.

Además, el funcionamiento de los sistemas Edge debe ser automatizado y requerir un bajo nivel de mantenimiento para reducir los costes de funcionamiento. Esto requiere una supervisión integral que incluya la alimentación eléctrica, la refrigeración y la detección y extinción de incendios. La clase de protección que finalmente se necesite para la protección física queda determinada por factores como la ubicación o la fiabilidad requerida. Asimismo, es importante utilizar un sistema de supervisión que incluya el control de las puertas del bastidor o el rack, así como de las paredes laterales.

Las cerraduras electrónicas de las puertas también facilitan la evaluación de cuándo y qué empleados tuvieron acceso a la TI. En el caso de un mantenimiento remoto o emergencias, puede ser necesario apagar completamente el sistema y, para ello, interrumpir también el suministro eléctrico. Para ello se requieren PDU (unidades de distribución de energía) conmutables.

Una mayor seguridad con Edge

Para los requisitos de seguridad más exigentes, se debe construir un Edge Data Center en un Micro Data Center o una sala dentro de otra sala: una célula de seguridad de este tipo ofrece la máxima protección en caso de incendio o de una fuerte contaminación del entorno. Además, en las instalaciones a la intemperie debe garantizarse que la clase de protección permita el funcionamiento seguro de la TI en un amplio intervalo de temperaturas, por ejemplo, de -20 °C a +45 °C.

Debido a estos numerosos requisitos, los proveedores como Rittal han desarrollado un concepto modular. Al igual que un sistema modular, las empresas pueden configurar la solución que se adapte a sus necesidades. Cuando se trata de encontrar soluciones, la empresa adopta un enfoque integral: mediante asociaciones con empresas como ABB, HPE, IBM y el proveedor alemán de cloud iNNOVO, los clientes obtienen todos los servicios que necesitan desde un mismo proveedor.

El resultado es una solución Edge completa, estandarizada y predefinida que puede complementarse opcionalmente con componentes de TI activos y una prestación de servicios XaaS, y suministrarse llave en mano. Los comercios minoristas locales también disponen de este equipamiento y pueden usar constantemente datos actualizados para optimizar el recorrido del cliente, asegurando así la lealtad del cliente de forma permanente.

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