READY Robotics - Interface de programación universal para diferentes marcas de robots industriales

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READY Robotics "Queremos hacer que el panorama de la tecnología robótica industrial sea accesible y emocionante para todos los desarrolladores"

READY Robotics - Interface de programación universal para diferentes marcas de robots industriales

En esta nueva entra del blog "El Explorador" seguimos descubriendo interesantes empresas emergentes con ideas, proyectos y soluciones que pueden revolucionar el futuro de la automatización industrial, os presentamos a READY Robotics !

READY Robotics está trabajando activamente para acelerar la industria de la robótica, que ha reflejado, y seguirá reflejando, el gran progreso que ha tenido la industria de la informática. “Los robots de hoy son como las computadoras en 1985. La mayoría de los robots están hechos a medida y completamente personalizados, nadie está pensando en la experiencia del usuario y cada marca de robot tiene su propio lenguaje de programación y software. Los robots industriales están increíblemente fragmentados y los estándares de interfaz de hardware no están cerca de donde deberían estar ”, 

Una historia con nombres propios

READY Robotics tiene sus raíces hace más de 10 años en la Universidad Carnegie Mellon, donde el fundador y ahora director de tecnología, Kel Guerin, estaba recibiendo su maestría en ingeniería eléctrica y robótica.

Kel centró su trabajo en la Universidad en la construcción de sistemas de cámaras para robots diseñados para operar en el espacio exterior y explorar la luna. Después de graduarse en 2009, Kel comenzó a trabajar como ingeniero en robótica para el Centro Nacional de Ingeniería Robótica, donde cambió su enfoque hacia los robots de minería subterránea. Como ya se habían desarrollado y probado muchas soluciones robóticas para estas aplicaciones espaciales y mineras, Kel se encontró más interesado en reducir la complejidad de la interacción entre estos robots y los humanos.

El interés de Kel en la interacción persona-computadora continuó mientras realizaba su doctorado. centrándose en robótica en la Universidad Johns Hopkins en Baltimore, Maryland. En 2009, conoció a su Ph.D. asesor y futuro Consejero de la Junta, Greg Hager, quien es reconocido en el espacio de la visión por computadora y lo ayudó a enfocar su investigación en nuevas interfaces quirúrgicas para robots médicos. Kel estaba particularmente emocionado por la sección transversal de la medicina y la interacción entre humanos y robots quirúrgicos.

En 2014, Kel recibió una solicitud casual de una fábrica local en Baltimore. La fábrica había expresado que necesitaban ayuda para instalar algunos robots industriales FANUC que habían comprado, pero que habían estado inactivos en la fábrica. Aunque lo que estaban tratando de configurar no era difícil, no pudieron encontrar trabajadores altamente calificados que tuvieran la capacidad de lidiar con las complejidades actuales de los robots industriales.

¡La idea surgió!

A Kel se le ocurrió que se trataba de una nueva oportunidad para mejorar drásticamente la interacción entre los trabajadores de la fábrica y los robots industriales para que sea más fácil de usar y mucho menos compleja. Aquí había una aplicación directa de los problemas de interacción que había estado estudiando, con una posibilidad real de traer posibles soluciones a la industria manufacturera industrial global.

READY ha creado lo que podrimos llamar, el primer sistema operativo universal del mundo para la automatización industrial, con el objetivo de ayudar a todos los fabricantes a resolver sus desafíos laborales, impulsar la producción, mejorar la calidad, reducir costos y aumentar su fuerza laboral a través de la automatización.

En este momento, Kel paso de centrarse en la investigación hasta la fabricación industrial. Comenzó a investigar profundamente las experiencias de los trabajadores de las fábricas que tenían una profunda experiencia en el dominio, pero un conocimiento tecnológico limitado.

Como compartió Kel, “Comencé a preguntarme, ¿cómo se crea un software para que programar un robot industrial sea tan fácil como jugar Candy Crush? ¿Cómo puede hacer que los robots sean tan fáciles de programar que no tenga que contratar recursos externos?  El objetivo se convirtió en diseñar una solución que no obligara a grandes esfuerzos para los usuarios de robótica.

A medida que la tecnología READY continuaba desarrollándose en 2013, Kel conoció a Ben Gibbs, quien trabajaba como director asociado en Johns Hopkins Technology Ventures (JHTV). Ben Ben era un experto en evaluar la demanda de productos, patentar tecnología fundamental y desarrollar planes para impulsar nuevos productos a un lanzamiento exitoso.

Kel y Ben se llevaron bien de inmediato, y Kel se enteró del profundo conocimiento previo de Ben sobre la industria de fabricación industrial. Ben fue fundamental para ayudar a Kel a pensar en la comercialización viable de la tecnología que se estaba desarrollando y la posibilidad de convertirse en una empresa.

Al reconocer los requisitos para crear una empresa, Kel sabía que necesitaba un cofundador para garantizar el éxito de READY en la competitiva industria de fabricación industrial. Después de recaudar fondos iniciales de $ 3,75 millones a principios de 2016, Kel le pidió a Ben que fuera el CEO y cofundador de la nueva empresa, Ben aceptó. La inversión inicial inicial incluyó fondos del estado de Maryland para ayudar a READY a separarse completamente de la Universidad Johns Hopkins para junio de 2016. Otros grandes inversores en la ronda inicial incluyeron a Eniac Investors, RRE Ventures, Sagamore Ventures y Emerald Development Managers.

Arranca READY Robotics

Trabajando juntos como CEO y CTO, Ben y Kel se enfocaron en permitir a los fabricantes implementar robots más fácilmente en la fábrica a través de una plataforma tecnológica patentada y fácil de usar y un hardware plug-and-play seguro. La compañía comenzó a desarrollar una línea de software robótico industrial intuitivo de usar y fácil de controlar llamada Forge, que es un conjunto de productos que requiere un esfuerzo de instalación mínimo, sin necesidad de experiencia en programación o robótica.

Las operaciones de fabricación de READY Robotics comenzaron en junio de 2016 con un equipo de seis empleados a tiempo completo que trabajaban en City Garage, una incubadora y centro de innovación en Baltimore. 

“Nuestro equipo utilizó fondos iniciales para probar realmente la tecnología, construir el producto principal y probarlo en tantas industrias como pudimos para comprender realmente cómo READY encajaría en el mercado”, dijo Kel. El ajuste de mercado con los fabricantes industriales continuó estableciéndose hasta 2017, y en julio de 2017, el equipo anunció su primera plataforma de hardware y software lista para empresas que facilitó enormemente a las fábricas a gran escala implementar la automatización robótica en un día; se llamaba Forge / Station.

Al notar la similitud entre las industrias de la informática y la robótica, los tres principales catalizadores que transformaron la industria de la informática fueron:

1) un nuevo enfoque en la experiencia del usuario simple, como se puede ver con los productos de Apple,

2) el desarrollo de software común y el funcionamiento de Windows 

3) hardware común, como dispositivos USB plug-and-play.

READY Robotics es único porque es la única empresa que aborda los tres mismos problemas para la industria de la robótica.

Con la introducción de Forge/OS (software), Forge/Ctrl (hardware), Forge/Station y herramientas de automatización, READY Robotics ofrece a las empresas una experiencia de usuario accesible y complementos comunes de software + hardware para abordar la fragmentación en todo tipo de robots. . Forge /OS permite a los desarrolladores trabajar con un sistema operativo común (frente a lenguajes de software únicos para cada robot), y Forge / Ctrl hace posible conectar cualquier herramienta, como una pinza, a cualquier robot del mercado.

Al hacer que la robótica sea más fácil de usar tanto para los trabajadores de la fábrica como para los desarrolladores, READY tiene como objetivo impulsar la adopción de robots e involucrar al mercado de desarrolladores para crear funcionalidades nuevas y emocionantes para los robots. Como señala Kel, “Queremos hacer que el panorama de la tecnología robótica sea accesible y emocionante para todos los desarrolladores. La tecnología de READY Robotics está realmente lista para ser utilizada y desarrollada.

Porque la robótica industrial?

Una de las principales razones por las que existe un crecimiento significativo en la industria mundial de los robots industriales se debe a la reducción del costo de los robots y los componentes informáticos, que refleja la reducción de costos en la industria informática.

Los costos de los robots industriales han disminuido de manera tan significativa durante la última década que sus costos ahora son comparables a los salarios de los trabajadores de fábricas. Aunque es posible que estos robots solo tuvieran sentido para la industria automotriz en el pasado (cuando los robots podían costar $ 75 mil cada uno), hoy en día incluso las pequeñas empresas pueden permitirse robots que son tan económicos como $ 10 mil cada uno.

La introducción de robots colaborativos, o cobots, también ha alentado a las fábricas de todas las industrias a adoptar tecnología robótica y acelerar la eficiencia de la producción. Con el calentamiento de la industria de la robótica en todo el mundo, muchas empresas están creando dispositivos periféricos que complican aún más la inconsistencia del software y el hardware. “Eventualmente, surgirá una plataforma que consolide el mercado”, dice Kel. A medida que crece una masa crítica de desarrolladores, el equipo READY espera que haya una carrera hacia el fondo para lograr consistencia y reducir los costos. READY Robotics lidera este impulso hacia la coherencia en la actualidad.

“En 20 años probablemente habrá cinco empresas que controlen la mayor parte de la fabricación en el planeta tierra, al igual que el promedio de unas tres a cinco empresas que dominan la mayoría de las industrias”, señala Kel. “Nuestro equipo de READY Robotics quiere ser una de las empresas en la cima. Comenzamos READY Robotics para ayudar a transformar y simplificar por completo los robots industriales, y sabemos que tenemos el equipo y los productos para hacerlo ".

Forge / OS

La interfaz de programación de diagrama de flujo "drag-and-drop" de Forge / OS hace que los robots de programación y la automatización sean intuitivos. Tan intuitivo, que cualquier persona en la fábrica ahora puede programar robots en todas las marcas.

Permite utilizar la misma interfaz de programación con muchas marcas diferentes de robots industriales y colaborativos (FANUC, Yaskawa, ABB, KUKA, Universal Robots)

Forge / Ctr

Un centro de control potente y flexible para su celda de trabajo. Conecte y controle sin problemas todos los componentes necesarios para automatizar la producción, incluidas las principales marcas de robots, máquinas herramienta y periféricos.

Forge / Ctrl establece un nuevo estándar para implementar la automatización: interactuar con robots, máquinas herramienta, PLC, sistemas de visión, sensores de fuerza y otros periféricos mediante un conjunto estándar de interfaces de E / S que incluyen conectores neumáticos y de bus de campo. Esto reduce el diseño de controles necesario para la mayoría de los escenarios de automatización.

Forge / Station

Mucho más que un simple brazo robótico, Forge / Station viene con todo lo que necesita para comenzar de inmediato. Una base móvil sólida, sistema neumático para controlar máquinas herramienta y accesorios, conectividad de soporte remoto y una interfaz de programación intuitiva que permite que cualquiera sea productivo programando un robot en horas.

Forge / Station es la solución de nivel de entrada perfecta en la automatización y también la solución ideal para un entorno de fabricación flexible y esbelto, ya sea de alto o bajo volumen.

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