Tierras raras…

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Cateogría del artículo Motion Control
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Es natural, que Japón, productor nº1 de servomotores y Alemania-Austria estén más que preocupadas por los efectos en su producción industrial

Tierras raras…

Rare-earth shortages affect Germany” 

BERLIN- Germany’s industrial base is feeling the effects of current supply shortages of rare earth material, German economics Minister Rainer Bruederle said…”

A pie de página…, en una de las páginas interiores de un conocido periódico aparecía esta noticia.

Noticia, que… no es noticia…, porque hace tiempo que se sabe que China, que actualmente suministra el 97% de la producción mundial de tierras raras, ha cerrado el grifo a la exportación de dichos elementos.

Lo que para mi es noticia… es encontrar, aunque sea a pie de páginas y en un pequeño recuadro, la noticia.

Casualmente, durante esta semana y hablando con un colega…, me comentaba que en su país, muchas minas que habían cerrado vuelven a renacer, -incluso todo un pueblo ha tenido que ser trasladado –me dijo-  casa por casa…, puesto que bajo el subsuelo existían ricas fuentes de mineral y las nuevas galerías ponían en riesgo la población.

A esto… le pregunté:

 -¿No se tratará de tierras raras?

.-¿Tierras raras?…, ¿cómo…?- me preguntó…

En ese momento…. sentí que… era yo el ‘raro’ …, pues mi colega no parecía entender (a parte del idioma) de qué le estaba hablando.

Sí, son ‘raras’ porque son relativamente escasas…, algunas de ellas como el samario, son subproductos de fisión de átomos más pesados (aunque no parece una buena idea rescatar el samario de los residuos de las centrales nucleares… no seré yo quién se meta allí dentro…) y, por consiguiente son proporcionalmente poco abundantes en la naturaleza.

Las llamadas ‘tierras raras’, aquellos elementos con nombres ‘curiosos’ como el scandio, neodimio, samario,… que aparecen en la Tabla periódica y que…  en algún curso de EGB nos hicieron ’empollar’, ostentan… inmerecidamente el apelativo de ‘raras’. Pues… raras… lo que se dice raras… no son…de hecho, son la base tecnológica de nuestra sociedad actual.

Tierras raras son imprescindibles y están presentes en, pantallas planas de TV, discos duros, teléfonos móviles, fibras ópticas, sistema de telecomunicaciones, sistemas militares, electrónica de consumo, ….y…. muy señores míos… como ya sabeis…  son masivamente utilizadas en los servomotores!

Todos queremos servomotores cada vez más pequeños, con más par y más baratos! y eso se consigue utilizando en los imanes permanentes compuestos que contienen tierras raras.

En pocas palabras…, se avecina una tormenta tecnológica  debido a la especulación (o al legítimo derecho de China a controlar sus  preciados recursos naturales), o tal vez… a un poquito de todo…

Japón, líder tecnológico en electrónica de consumo   y masivo  exportador de alta tecnología (con el permiso de Samsung… ¿quién no tiene un televisor japonés en casa?) , es un importador de materias primas, y en especial de tierras raras.

El problema es tan serio… que la tensión entre el régimen de Pekín y su homólogo de Tokio, va  seriamente y repito… seriamente…, en aumento….

No sólo en un periódico sino también en algún canal de TV de  noticias , ha aparecido esta semana el  tema.   Y muy preocupados deben de estar los alemanes, pese a ser menos dependientes que Japón (una isla…) cuando el ministro de economía ha sacado a relucir el tema.

Cierto es China tiene ricas reservas minerales de tierras raras, pero no es menos cierto, que muchas minas, fuera de china se han cerrado o subexplotado por no ser rentables.

La consecuencia de la política china, será que muchas de esas minas (mmhmhmh…. a ver si vamos a encontrar tierras raras en mi pueblo! ) se volverán a abrir, pero  volver a explotar una mina cerrada no es algo que se pueda organizar en un día, ni en un mes ni dos ni seis… con toda certeza… las restricciones en el suministro impuestas por Pekín, provocarán un aumento en el precio de los equipos electrónicos y… muy especial en lo que nos afecta… en este Blog, …. los servomotores.

Es natural, que Japón, productor nº1 de servomotores: Yaskawa, Mitsubishi, OMRON, Panasonic, Fuji, Denki,…  y Alemania-Austria (nº2 en el ranking): SIEMENS, Lenze, SEW, etc… estén más que preocupadas por los efectos en su producción industrial, pues… no sólo afecta a las empresas fabricantes de servomotores, afecta en general a la producción  de maquinara, pues las máquinas…. utilizan servos!

Pongámonos a cubierto, rescatemos los viejos servomotores de nuestros desguaces y pongámoslos a subasta en E-bay, pues… de aquí a unos meses… valdrán más por su peso que por su función.

Algo bueno ha de tener España…, nuestros políticos, tanto PP como PSOE, (en eso no se diferencian….) han  basado  nuestro sistema productivo en no incentivar adecuadamente el I+D y  fomentar  una tecnología basada en la ‘apilación’ más o menos alineada y ordenada de tochos unos encima de otros (tendrá su mérito… no lo dudo… pero genera poco valor añadido para el país…). Y… hasta donde yo sé… nuestro sistema productivo, basado en el cemento, el pladur el tocho y la regata (que no las del monarca…) , no  se verá afectado por la escasez de tierras raras (quito de los 4 desafortunados que leen este blog… y que asumo… utilizan servos… en sus máquinas), eso sí… como esto siga así…. los del ‘tocho’ no van a tener un duro para comprar televisores, teléfonos móviles, i-phones, y similares…, pues si el tema no se arregla… los precios se van a poner por las nubes!

Desde mi ignorancia… formulo una pregunta… ¿están pensando los diseñadores de coches eléctricos en utilizar pequeños, potentes y eficaces motores de imanes permanentes?, porque si es así… la tormenta… puede convertirse en huracán….

 http://www.spiegel.de/international/business/0,1518,725606,00.html

 

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Blog dedicado a la introducción en los conceptos de Motion Control (Control de movimiento) en sistemas de automatización