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Europa busca su "fórmula" para crear campeones industriales

Muchos estados miembros  de la EU están a favor de actualizar las reglas frente a la competencia de Silicon Valley y las empresas respaldadas por China

Europa busca su "fórmula" para crear campeones industriales

Mientras Europa se prepara para una actualización completa de sus políticas de competencia, industriales y comerciales, expertos y representantes del sector privado han advertido contra el intervencionismo estatal propuesto por Francia y Alemania.

"Una base económica sólida es de importancia clave para la competitividad, la prosperidad y el papel de Europa en el escenario mundial y para la creación de puestos de trabajo", se lee en la agenda estratégica de la UE para los próximos cinco años, respaldada por los líderes de la UE el 20 de junio.

Pero no hay una solución mágica para crear campeones europeos capaces de competir con firmas estadounidenses, chinas.

En su lugar, recomendaron una estrategia integral que abarque varias áreas de políticas y que también refleje las diferentes necesidades de los estados miembros y los sectores.

Pero la presión global no debe llevar a una revisión significativa de las reglas de competencia de la UE, algo que Francia y Alemania propusieron en febrero pasado.

El plan franco-alemán implicaba que los líderes tendrían los poderes para modificar las decisiones antimonopolio de la Comisión Europea, una de las pocas competencias exclusivas que tiene el ejecutivo de la UE.

La propuesta no logró obtener apoyo entre los estados miembros, incluidos los Países Bajos y España, y también fue criticada por sus jugadores industriales en su país.

La idea representó "un giro total en UE de la política industrial de Alemania antes", dijo Holger Kunze, director de la oficina europea de VDMA, la asociación de la industria de ingeniería mecánica de Alemania.

Berlín había sido un firme partidario del libre comercio y del mercado único para crear nuevas oportunidades para su robusto ecosistema de empresas medianas innovadoras.

Pero a medida que el aumento de firmas chinas se hizo más visible, el ministro de economía alemán, Peter Altmaier, sugirió a principios de este año que debería haber menos competencia en Europa para que las empresas europeas sigan siendo competitivas en el extranjero.

Kunze dijo que hay 1,300 "campeones ocultos" que ya tienen sede en Alemania. Podrían sufrir las consecuencias si se revisan las normas antimonopolio de la UE y se permite al intervencionismo estatal crear "campeones europeos" a través de fusiones.

Johan Bjerkem, analista del Centro de Política Europea, recordó que la idea de revisar las reglas de competencia no es un nuevo debate en Francia y Alemania. Pero incluso si la propuesta de limitar los poderes de la Comisión no despega, muchos estados miembros están a favor de actualizar las reglas frente a la competencia de Silicon Valley y las empresas respaldadas por el estado de China.

La agenda estratégica respaldada por los líderes de la UE dijo que "continuaremos actualizando nuestro marco de competencia europeo a los nuevos desarrollos tecnológicos y del mercado global".

La competencia es un elemento importante del paquete, pero no el único. "Tiene que ser un paquete integral", dijo Bjerkem, que también incluye áreas como el comercio para luchar contra las prácticas desleales extranjeras o facilitar el acceso al mercado.

Paul Csiszár, director de la DG Competencia de la Comisión, estuvo de acuerdo en que la competencia sería uno de los elementos. Pero dijo que Europa debe tener cuidado con las consecuencias de algunos de los instrumentos de defensa comercial implementados para abordar prácticas desleales.

"Alrededor de 30 millones de empleos dependen de los precios competitivos del acero", advirtió, refiriéndose a las tarifas impuestas para abordar el dumping de acero.

La imagen se vuelve más compleja ya que los estados miembros también tienen diferentes necesidades. "No se trata solo de Alemania y Francia, estamos hablando de 28 estados miembros y tenemos diferentes situaciones", dijo Luis Colunga, secretario general adjunto de IndustriAll (sindicato europeo).

Argumentó que la UE necesita una estrategia "clara y completa" para todos los estados miembros y válida para todos los sectores. Sin embargo, incluso si no hay una bala de plata para garantizar que las empresas europeas prosperen en el extranjero, la fórmula no es un secreto.

El éxito se basa en las oportunidades que ofrece el mercado interno para ampliar y crecer, y en la investigación y el desarrollo, argumentó Kunze.

En ambos frentes, Europa tiene mucho margen de progreso. El mercado único sigue incompleto en muchos sectores. Mientras tanto, la inversión de la UE en I + D (alrededor del 2% de su PIB) está muy por detrás de los campeones mundiales, principalmente Corea del Sur (4.5% de su PIB).