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La tecnología 5G ya está a la vuelta de la esquina


Este año, el Mobile World Congress 2017 de Barcelona ha tenido como uno de los temas centrales la tecnología 5G.

La tecnología 5G ya está a la vuelta de la esquina

La Industria 4.0, el Internet de las cosas o los automóviles conectados precisan de una tecnología de comunicación con mayor ancho de banda, más velocidad, menor latencia y mayor seguridad como ofrece la nueva tecnología 5G. La oferta de Intel y sus partners ofrece productos y soluciones para dinamizar su introducción

Este año, el Mobile World Congress 2017 de Barcelona ha tenidp como uno de los temas centrales la tecnología 5G, es decir, la quinta generación de tecnologías de telefonía móvil.

Poco antes, el 22 de febrero, la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT) publicó un documento marco sobre las especificaciones técnicas de este próximo estándar para redes de comunicación. Las expectativas son muchas, especialmente una mucho mejor calidad de servicio a través de las redes, para muchos terminales conectados.

El mundo de las comunicaciones móviles de hoy se creó para teléfonos inteligentes con voz y datos. El mundo de mañana será el de las fábricas conectadas, el Internet de las Cosas (IoT), los coches conectados, las ciudades conectadas... Es decir, que a medida que la movilidad se expande más allá de los smartphones, las comunicaciones 5G, que ofrecen más ancho de banda para datos, una velocidad 10 veces mayor que la 4G y menos latencia (entre 1 y 4 ms), se convierten en una de las trasformaciones tecnológicas más impactantes que, probablemente, van a proporcionar una próxima generación de experiencias sociales y personales.

La normalización y puesta en marcha de las primeras redes 5G está prevista para el año 2020; sin embargo, varios fabricantes y operadores de equipos empujan para acelerar el movimiento. De momento estos se han puesto de acuerdo con la norma 5G NR y los primeros productos se espera que estén en el mercado en el 2019.

Las industrias del sector de las telecomunicaciones no están solas en activar el proceso. La Comisión Europea convocó en enero de 2016 a los principales estamentos del sector pidiéndoles que trabajen de la mano con el fin de tener los objetivos de despliegue para 2020. El objetivo no es otro que no repetir el catastrófico escenario de la 4G. Recuérdese que a pesar de que las primeras pruebas se llevaron a cabo en el viejo continente en 2009, los europeos llegaron al mercado con dos años de retraso.

De todos modos, para prepararnos para las enormes cantidades de datos de los miles de millones de dispositivos que implica el Internet de las Cosas, además de satisfacer las nuevas necesidades en velocidad, latencia, consumo de energía y alcance, será esencial también que los suministradores de servicios de comunicaciones (CoSP) realicen cambios básicos en sus redes, nubes y dispositivos de los clientes desde ahora mismo. Estamos observando el comienzo de esta transformación de la red a escala mundial, con soluciones basadas en redes definidas por software (SDN) y las virtualizaciones de funciones de red (NFV) para, de esta forma, cumplir con las promesas que ofrece la era 5G.

La estrategia de Intel

Intel, en colaboración con sus partners y clientes, ha diseñado un proceso progresivo para acelerar la marcha hacia la tecnología 5G, para lo que tiene un interesante portafolio que puede ayudar en el diseño de nuestro futuro próximo.

En 2016, participaron en varias pruebas de la tecnología 5G realizadas en todo el mundo, y a principios de este año, en el Consumer Electronics Show (CES), presentaron el primer módem 5G de alcance mundial con soporte a bandas sub-6GHz y mmWave, que transforma la conectividad para facilitar una amplia variedad de aplicaciones.

En el citado MWC17, Intel h mostrado cómo van a juntarse las piezas del rompecabezas de la tecnología 5G, gracias a las experiencias que pueden disfrutar con la tecnología Intel Inside. Se han presentado las primeras inversiones de Intel en la nube y en las tecnologías esenciales de red que han generado los siguientes desarrollos respecto a la siguiente generación de conectividad y componentes básicos:

- La tercera generación de la Mobile Trial Platform ofrece una plataforma de desarrollo de alto rendimiento para agilizar la integración y las pruebas de dispositivos y de puntos de acceso inalámbricos 5G.

- Módem Intel XMM 7560 para la siguiente generación de Dispositivos Avanzados LTE. Este nuevo módem ofrecerá velocidades Gigabit LTE en un modelo único de alcance mundial.

-  La cartera de soluciones informáticas Comprehensive Mobile Edge Computing da a conocer su oferta de soluciones tecnológicas de extremo a extremo. Estas soluciones permitirán a los suministradores de servicios de comunicaciones transformar sus redes para prepararse para la llegada de la tecnología 5G.

Múltiples colaboraciones

Ninguna compañía puede impulsar por sí sola la tecnología 5G, de modo que "seguiremos buscando nuevos partners en el sector para definir, elaborar prototipos y ofrecer lo antes posible productos, soluciones y casos de uso para la tecnología 5G que van a determinar la evolución del mercado", según escribe Eichen Evans, vicepresidenta corporativa y directora general del Grupo de Comunicación y Dispositivos de Intel, en un artículo. A continuación, algunas de dichas colaboraciones:

Ericsson e Intel van a lanzar el 5GI, una iniciativa abierta del sector diseñada para explorar, probar e innovar con redes 5G y tecnologías distribuidas en el extremo de la red. Esta iniciativa se va a centrar en el Internet de las Cosas de uso industrial (IIOT) y desarrollará programas piloto para la aplicación de diversas tecnologías. La iniciativa 5GI unirá a los principales fabricantes de equipos, directivos del sector y destacadas universidades, para acelerar la adopción de la tecnología inalámbrica 5G y las innovaciones tecnológicas. En EE.UU. Honeywell, GE y la Universidad de California en Berkeley son los primeros participantes en unirse a este proyecto.

Nokia e Intel están estableciendo unas relaciones estratégicas a largo plazo para facilitar el desarrollo de servicios 5G, con la apertura de dos laboratorios de soluciones 5G para probar y acelerar la preparación comercial de la nueva tecnología inalámbrica. Estos laboratorios van a estar ubicados en Murray Hill (New Jersey) y en Espoo (Finlandia) y estarán basados en las principales competencias y en la tecnología más destacada de ambas compañías.  

Intel y AT&T colaboran con los dispositivos conectados con el programa Intel LIQD. Se ha anunciado una nueva categoría de dispositivos comerciales basados en tecnología LTE listos para ser instalados y disponibles a través del programa Intel LTE IOT Quick Deployment (Intel LIQD). Objetivo: ayudar a los dispositivos del IoT a comercializarse rápidamente, agilizando su certificación y su conexión online para dar cabida a los 50.000 millones de dispositivos que se estiman van a estar conectados a la red en 2020.

Telefónica y 5TONIC han anunciado la instalación de la plataforma de referencia de software Intel FlexRAN en el laboratorio de 5TONIC para la tecnología 5G, un proyecto que va a permitir a clientes de Telefónica y 5TONIC probar y validar las prestaciones y el rendimiento de las implementaciones virtualizadas de redes de acceso por radio (RAN) tato actuales como futuras.

Compañías de servicios de telecomunicación y de equipos

Para aprovechar el potencial de la tecnología 5G, las compañías de servicios de telecomunicación necesitan desplegar de manera rápida y fácil nuevos servicios para los extremos de la red, disminuyendo la cantidad de tráfico que regresa a los dispositivos móviles y al centro de datos, y reduciendo al mismo tiempo la latencia de la red. El interfaz por radio mejorará su rendimiento y las redes de acceso y las áreas al límite de la red van a incrementar su inteligencia para cambiar la forma de suministro de servicios a los abonados móviles.

Para apoyar esta transformación, Intel colabora con suministradores de equipos de comunicaciones para aumentar la capacidad informática, el ancho de banda y el almacenamiento en el extremo, incluyendo estaciones base 5G con capacidades de servidores incorporadas, equipos virtualizados en las instalaciones del cliente, redes de área ancha definidas por software (SD-WAN) y equipos de red.

También se está trabajando para incrementar la seguridad de redes y datos, para proteger los dispositivos frente a los cada vez mayores riesgos de los ciberataques.

Durante años, los centros de datos han aprovechado las últimas tecnologías para informática, virtualización, redes IP y seguridad, para proporcionar los mejores servicios, más flexibles, más seguros y con mayor rendimiento. En este sentido, Intel ha ampliado su cartera con unas plataformas de menor consumo y un tamaño más reducido. El mismo código de software puede ahora funcionar en los procesadores Intel Atom e Intel Xeon, permitiendo al fabricante de equipos originales ampliar o actualizarse con las nuevas versiones del procesador en el futuro, sin necesidad de rescribir el código de software.

A modo de resumen

En definitiva, pues, la tecnología 5G marca un punto de inflexión en el sector y tal como afirma Sandra Rivera, vicepresidenta y directora general del Network Platforms Group en Intel, para su implementación generalizada es necesario todo un ecosistema para satisfacer los diversos requisitos en velocidad, latencia, energía y alcance necesarios para conectar miles de millones de dispositivos inteligentes que se van a utilizar en todo: desde vehículos de conducción autónoma a dispositivos diversos o ciudades. Intel ha presentado en este último MWC de Barcelona un buen número de nuevos prototipos de los dispositivos que se utilizarán en el extremo "para hacer realidad el futuro inteligente y conectado de la tecnología 5G".