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La robótica irrumpe en el sector servicios


Con logística a la cabeza, las cifras de crecimiento muestran que una de las mayores oportunidades para la robótica está en el sector servicios. Los motivos: el avance de la tecnología en el autoaprendizaje y la colaboración con humanos.

La robótica irrumpe en el sector servicios

Tal y como reflexionaba Laura Tremosa en su última tribuna de opinión, desde Automática, feria de automatizacióm inteligente y robótica que se celebrará en munich del 19 al 22 de junio de 2018, ya se está constatando la irrupción de los robots en múltiples empresas de servicios en sectores como la logística, agricultura, medicina, venta minorista o servicios de hospitality, entre otros ámbitos.

El análisis hecho por la feria arranca con una anécdota que muestra las capacidades de la tecnología robótica: en septiembre, Andrea Boccelli se vió en el "impasse" de compartir escenario y protagonismo con YuMi de ABB en el Teatro Verdi de Pisa con ocasión de la primera vez que un robot tomaba el relevo al director de una filarmónica. "YuMi demuestra cuán intuitivo y cuán veloz es el autoaprendizaje de esta máquina. Además, nos demostró cuán rápido se puede implementar su tecnología: el robot consiguió aprender a dirigir una orquesta en solo un par de días", comentó Ulrich Spiesshofer, CEO de ABB. Y de la ançecdota a la realidad hay sólo un paso.

Y es que uno de los elementos claves para que la robótica esté comenzando a entrar en el ámbito de los servicios está siendo su capacidad de autoaprendizaje. De hecho, en logística, uno de los sectores de mayor crecimiento en la adopción de esta tecnología, es clave la capacidad de la máquina para interpretar su entorno. Según cifras de la Federación Internacional de Robótica (IFR) ilas ventas de 2016 en logística experimentaron un aumento de más del 30% con respecto al año anterior.

Además de las exigencias de los clientes, la falta de mano de obra está llevando a las empresas a investigar soluciones alternativas, entre ellas las tecnologías automáticas de selección de productos. Sin embargo, se detecta que será la combinación de robots móviles y picking brazos una de las propuestas más demandadas, sobre todo para conseguir escalar la tecnología a las pequeñas y medianas empresas. Asimismo, los avances en el mapeo semántico están mejorando el rendimiento de los robot en la búsqueda activa de objetos, o incluso en la compleja tarea de reposición de estanterías. En este ámbito destaca el proyecto REFILLS, financiado por la UE (con socios que incluyen dm-drogerie markt, Intel, KUKA y Swisslog).

En el caso del sector sanitario, se espera que la presencia de los robots aumenten en un 25% cada año durante los próximos cuatro. En este segmento de mercado, el papel de la robótica se relaciona principalmente con aplicaciones quirúrgicas, pero los expertos creen que su mayor potencial también está relacionado con la logística intrahospitalaria: podría reducir los costes de funcionamiento de un hospital hasta en un quinto.

Las tecnologías robóticas protagonistas en este caso son diversas: vehículos automatizados inteligentes capaces de cohabitar sin peligro con seres humanos, o en otro ámbito, los exoesqueletos también están experimentando un fuerte crecimiento. Estos trajes de robot permiten a los trabajadores industriales asistir a los pacientes sin poner en riesgo su salud al brindar un soporte ergonómico para trabajos manuales pesados. Los precursores en esta área incluyen la startup suiza Noonee, Laevo y los proyectos SPEXOR y Robo-Mate financiados por la UE.

En la agricultura, los robots están siendo diseñados para trabajar de manera colaborativa siendo claves para mejorar el rendimiento de una manera sostenible. La automatización del campo está aumentando y los proyectos orientados a su aplicación, como es el caso de MARS –'enjambres' de robots agrícolas móviles– se han volcado a la creación UGVs (Unmanned Ground Vehicles) que reducen la compactación del suelo y el consumo de energía y reducen la cantidad de semillas y fertilizantes. y pesticidas necesarios. Otro proyecto financiado con fondos comunitarios, SAGA, está desarrollando drones repletos de sensores para ayudar a los agricultores a tomar decisiones más informadas y hacr realidad la agricultura de precisión.

Articulando una oportunidad para Europa

"Los robots de servicio han salido de la reclusión académica y el resultado es una serie de productos ya preparados para su comercialización con la promesa de beneficios tangibles y convincentes para impactar positivamente en los negocios", Klaus Kluger, general manager de la Central Region de Omron Electronics confirma que Europa domina este campo: "existen oportunidades de inversión, pero también la necesidad de garantizar la interoperabilidad y efectividad de los sistemas".

En 2016, el número de robots vendidos para servicios profesionales creció un 24%, según la IFR, alcanzando una cifra de 4.670 millones. En 2017, las previsiones de ventas son superiores al 17%, con un 20-25% previsto para 2018-2020. Según la organización, un crecimiento sólido abre la puerta al desarrollo de una gran cantidad de tecnologías habilitadoras, incluidas soluciones de software, tal y como ha recogido el proyecto financiado por la Unión Europea RobMoSys. También se pone de manifiesto la necesidad de una interacción efectiva entre humanos y robots, particularmente a medida que los robots de servicio para uso personal y doméstico ganan en popularidad.