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Reducir el consumo energético en el sector del agua con InnoWatt


Sensores inteligentes y análisis de consumo histórico para la reducción de la factura energética. Una fórmula sencilla y altamente eficaz para un sector, el del agua, que aún tiene camino por recorrer en la materia.

Reducir el consumo energético en el sector del agua con InnoWatt

Según nos explican desde el Instituto Catalán de Investigación del Agua (ICRA, en sus siglas en catalán), el gasto por consumo energético en las depuradoras de agua pueden representar hasta el 45% del presupuesto de este tipo de instalaciones. Con el objetivo de optimizar la eficiencia energética y la reducción de los costes en la operativa de procesos de tratamiento de aguas, organismo ha desarrollado InnoWatt, una herramienta que permite revisa el histórico del consumo eléctrico de los últimos seis meses almacenado dentro de los contadores inteligentes (smart meters), analizar los datos, y hace propuestas concretas sobre cómo se pueden ahorrar costes.

La tecnología ya ha sido implementada con éxito en las depuradoras de Blanes y Empuriabrava, en la provincia de Girona. De la primera ya se ha estimado un ahorro anual de unos 5.000€ sólo haciendo una reducción de la potencia contratada. De la segunda se esperan datos concluyentes una vez hayan pasado los meses de verano, de gran afluencia turística en la zona, que implican grandes cambios en los consumos energéticos de la instalación.

InnoWatt ha sido realizado desde el área de Tecnologías y Evaluación (TIA) del ICRA de la mano de los investigadores Lluís Bosch, Fèlix Vinyals y Lluís Corominas como parte del proyecto europeo R3water (Reuse of water, Recovery of valuables and Resource efficiency in urban Wastewater treatment), financiado en la última convocatoria del 7º Programa Marco. Tal como explican los investigadores, los contadores inteligentes tienen registrados los datos de consumo eléctrico en forma de "curva horaria de carga", es decir, un dato de potencia consumida cada hora (en kiloWatts). El acceso a los datos se realiza mediante la implementación de los protocolos de comunicación estándar que utilizan los contadores eléctricos. "Gracias a InnoWatt no hay que añadir un sistema externo de medida de la energía consumida, como hacen otros productos existentes en el mercado. Además el programa del ICRA puede descargar y analizar los datos de los últimos seis meses, accediendo al histórico del contador, al contrario que otras aplicaciones existentes en los mercado que sólo analizan los datos a partir del momento que implementan los medidores externos de energía".

Una vez extraída la curva horaria de carga, mediante un segundo programa es posible replicar las facturas eléctricas de cada mes. Se puede calcular la factura en tiempo real con una precisión del 100% utilizando como entradas los mismos datos extraídos del contador. De esta manera el usuario puede conocer y controlar el gasto energético en todo momento, incluso antes de que le llegue la factura. "Calcular las facturas de las modalidades de alta tensión (como la 3.1A o 6.0) con una precisión tan alta es complicado, porque hay que tener en cuenta detalles como los cambios de hora, los días festivos, las penalizaciones por exceso de potencia, impuestos, y varias fórmulas que aparecen explicadas en el BOE. El trabajo ha consistido en automatizar todos estos cálculos en un programa muy sencillo de utilizar, que no sólo calcula la factura, sino también su evolución a lo largo del mes, de forma instantánea", explica Lluís Corominas.

InoWatt se completa con un tercer programa que analiza los datos de consumo de todo un año y permite optimizar la potencia contratada, por lo que facilita ajustar el contrato de forma que no se pierda dinero por penalizaciones, en caso de haber contratado una potencia demasiado baja, o bien por haber contratado una potencia demasiado alta, lo que hace aumentar el término fijo de la factura. Actualmente, los investigadores del ICRA están desarrollando un sistema de lectura remoto, mediante módems 3G, que harán uso de la red de Internet para realizar lecturas de los contadores, y automatizar todo el proceso.