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Cómo integrar la información oculta en los dispositivos HART


Las nuevas tecnologías 4.0 tardan mucho en llegar a la instrumentación de procesos que ya está instalada. La utilización de pasarelas industriales para dispositivos de campo HART es, según ARC, una alternativa.

Cómo integrar la información oculta en los dispositivos HART

La gran mayoría de las decenas de millones de instrumentos de campo que se encuentran en las plantas de proceso actuales son compatibles con el protocolo HART. Y es que aunque este estándar data de la década de 1980, HART puede proporcionar aun hoy una serie de servicios importantes y valiosos para los usuarios finales cuando se trata de la integración de dispositivos de campo HART.

Los dispositivos HART incluyen el diagnóstico del propio dispositivo, la calibración, el reescalado, etc., pero casi todos estos instrumentos están instalados en sistemas que no admiten el uso continuo del protocolo HART. En esta situación, los usuarios finales solo pueden usar estas funciones cuando manualmente mantienen cada uno de los instrumentos.

En la actualidad, se tiende, por una parte, a mantener o mejorar el rendimiento de los activos de producción con el mínimo posible de recursos humanos y financieros y, por otra, también hay una serie de nuevas iniciativas empresariales habilitadas por nuevas capacidades de las IT como las representadas por la Internet Industrial de las Cosas (IIoT) o la Industria 4.0. Sin embargo, cabe señalar también que las nuevas tecnologías tardan mucho en llegar a la instrumentación de procesos que ya está instalada. De hecho, gran parte de estos equipos no han cambiado significativamente en muchos años. Pues bien, una forma de extraer valor adicional de la instrumentación instalada y de las mediciones que proporciona sería capturar e integrar la información disponible a través del protocolo HART y utilizar esta información para mejorar el rendimiento y la confiabilidad de la producción. Por otra parte, es evidente también que los usuarios finales desean soluciones simples y de bajo costo para capturar e integrar esta información.

Integración de dispositivos de campo HART utilizando pasarelas industriales

Una de las formas que los usuarios finales pueden aplicar es la integración de los dispositivos HART instalados utilizando equipos de pasarela industrial, como los "GW PL" recientemente mejorados por Phoenix Contact. Esta línea de productos consta de una pequeña familia de unidades modulares, todas montadas en riel DIN e instalables en el campo. La implementación y la puesta en marcha se pueden realizar desde cualquier lugar una vez que se asigna la dirección IP del dispositivo. Los usuarios finales pueden configurar la interfaz IP antes o después de la instalación en el campo. Una vez que el dispositivo está en la red IP y conectado a los bucles de instrumentos HART, cualquier operación se puede realizar de forma remota.

Las opciones para la integración de datos incluyen HART IP, MODBUS TCP, Profinet y Emerson AMS. Estas opciones se pueden seleccionar en cualquier momento desde cualquier ubicación. Si la instrumentación asociada involucra funciones de seguridad críticas o solo requiere acceso local, la instalación se puede configurar con un equipo adicional que sirve como un "diodo de datos" para evitar que los usuarios remotos emitan comandos de protocolo HART. En todo caso, los usuarios finales deben tener en cuenta el aspecto económico para determinar dónde y cuándo integrar las mediciones HART.

Por otra parte, una plataforma de hardware altamente modular podrá ayudar ya que permitirá que la tecnología común se aplique en instalaciones grandes y pequeñas, y en entornos físicos de campo y otros menos complejos.

Importante es también centrarse en las mediciones críticas. Muchas plantas de proceso tienen miles de instrumentos HART instalados, todos con datos ocultos. Los programas de integración deben centrarse en el 2 al 5% más crítico de las mediciones para que el programa de integración pueda aportar mayor valor y más rápidamente.

Para más información, la consultora ARC ha elaborado un amplio e interesante informe al respecto que puede adquirirse conectando con www.arcweb.com/about/contact-us

Laura Tremosa