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El futuro y poderoso ordenador cuántico


La computación cuántica se abre paso a ritmo lento per seguro. Aún no hay desarrollos que garanticen mayores capacidades de procesamiento que las actuales, sin embargo, la carrera ha comenzado.

El futuro y poderoso ordenador cuántico

Ya sea para tratamientos médicos personalizados, el desarrollo de inteligencia artificial o sistemas de encriptación ultra seguros, los analistas y los fabricantes están apostando en gran medida por la computación cuántica.
Los investigadores están explotando las propiedades cuánticas de la materia para superar las limitaciones de los ordenadores de hoy. Tienen un umbral de rendimiento que debe cruzarse para ayudar a los sectores que requieren grandes cantidades de datos, como la administración del inventario de una empresa o cálculos complejos para crear nuevas moléculas.

"Los últimos tres años la ley de Moore ya no es válida", dice Cyril Allouche, director del laboratorio de investigación cuántica de Atos, refiriéndose al principio promulgado en 1965 de que el poder de los procesadores se duplica, a un precio constante, cada 18 meses. La física cuántica, una rama de la física desarrollada a partir de la primera mitad del siglo XX, establece entre otras cosas el principio de superposición según el cual una partícula puede estar en varios estados al mismo tiempo.

A diferencia de los procesadores actuales basados ​​en sistemas binarios, que realizan cálculos uno tras otro, los procesadores cuánticos pueden encontrar todas las soluciones a un problema en muy poco tiempo. Su poder aumenta exponencialmente con su tamaño. Esto hace que esta tecnología sea particularmente efectiva para romper sistemas de encriptación como el RSA, que ahora se usa ampliamente para asegurar los intercambios de internet. "Los criptólogos ya han diseñado los llamados sistemas de criptografía post-cuántica que resistirían los ataques de las computadoras cuánticas", dijo a Reuters Jean-Paul Delahaye, investigador del Centro de Investigación de Ciencias de la Computación, Señal y Automatización de Lille.

Una tecnología que entusiasma, pero con cautelas

Las empresas aún están lejos de poder construir un ordenador cuántico más poderoso que un ordenador actual. En marzo, Google dio a conocer un procesador cuántico, Bristlecone, ocho veces más grande que los fabricados anteriormente por el grupo estadounidense, dice Julian Kelly, investigador del laboratorio de investigación cuántica de Google, en una nota disponible en internet.

Según los expertos, las aplicaciones concretas de los ordenadores cuánticos son impresionantes. "Si puedes convertir el nitrógeno en amoníaco a temperatura ambiente a través de un catalizador, puedes prescindir de un proceso que consume del 1% al 2% de la energía del mundo para producir fertilizantes", comenta Kelly a Reuters, es algo que podría hacer una computadora cuántica". De todos modos, "el ordenador cuántico no reemplazará a los ordenadores convencionales", tal como afirma a Reuters el director técnico de IBM Francia, Frédéric Allard.

Incluso en el caso que IBM y Microsoft dispongan dentro de cinco años, tal como han anunciado, un ordenador cuántico funcional, es difícil saber cuándo se podrán entregar estos dispositivos. Mientras tanto, las empresas como Atos prefieren centrarse en la simulación de procesadores cuánticos. Esto permite a los investigadores estudiar las posibles aplicaciones de esta tecnología y asegurar que un ecosistema de software esté listo cuando este tipo de material esté disponible. Un enfoque compartido por Microsoft: "Lo que nos interesa es crear una comunidad de desarrolladores capaces de dominar la programación cuántica", dice Bernard Ourghanlian, de Microsoft Francia añadiendo que "somos cautelosamente optimistas de que se pueda lograr la supremacía cuántica".