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Farmacia: nuevas necesidades de automatización y trazabilidad


¿Y que pasaría si entrara Amazon en la distribución farmacéutica? Dos estudios coinciden en la necesaria evolución tecnológica de la distribución farmacéutica.

Farmacia: nuevas necesidades de automatización y trazabilidad

La digitalización está teniendo un impacto en la industria farmacéutica más allá de los procesos de fabricación. La creciente apuesta de las farmacéuticas hacia modelos de negocio 'beyond the pill' –el ofrecer servicios más allá del medicamento– y la creciente perdida de peso del intermediario, la farmacia/farmacéutico, en la ecuación –como consecuencia de esta apuesta de mercado, pero además, de la irrupción de nuevos modelos de venta digital– están empujando al sector farmacéutico a diseñar nuevos entornos de automatización de sus operaciones de suministro, y por tanto de trazabilidad, para poder ampliar sus canales de venta respetando los exigentes requerimientos normativos al que se está sometiendo el sector.

Recientemente, dos estudios de muy diversa índole confirman esta búsqueda de soluciones de control más allá del entorno de fábrica y abren los ojos a los proveedores de soluciones de automatización, trazabilidad y supply chain para farmacia. El primero, realizado por Goldman Sachs, es un análisis en relación al impacto que tiene la posible entrada del gigante del retail online Amazon en la venta de medicamentos. Tal y como apunta la consultora financiera, se espera que Amazon entre antes que después en este mercado empujada, principalmente, por la creciente demanda de los consumidores de este producto en su market place. Según Goldman Sachs, se espera que, inicialmente, el papel de Amazon sea el de "un administrador de servicios farmaceúticos, en lugar de intentar reemplazar las farmacias, con el fin de proporcionar acceso a los datos de los pacientes y el potencial que esto le entregaría para vender productos relacionados". Para poder entrar en el juego, el ggigante del retail no podrá renunciar a las inversiones en infraestructuras de supply chain y trazabilidad acordes a las exigencias legales del sector.

Tras ello, siempre según Goldman Sachs, Amazon se convertirá en farmacia en línea/minorista bajo un modelo de distribuidor de farmacias locales, teniendo como objetivo consumidores saludables, esto es, personas que consumen medicamentos para el bienestar o temas médicos menores. En un principio, pacientes que toman medicamentos recetados no serían el objetivo de la compañía de Bezos ya que los consumidores sanos son, en un principio, aquellos que mayr margen aportan al negocio famracéutico. Asimismo, se espera que la jugada se complete con la búsqueda de partners desarrolladores de tecnología médica con el objetivo de incorporar Amazon Echo, la solución de comando de voz de Amazon.com, en entornos clínicos o dispositivos de telemedicina para facilitar la adquisición de productos.

El segundo de los estudios que confirma la tendencia es el que acaba de de lanzar Coheren Market Insights, centrado en la evolución de los procesos de automatización farmacéutica, que no de procesos farmaceúticos de fabricación. Se refiere a que se prevé una evolución tecnológica importante del proceso mecánico de manejo y distribución de los medicamentos entre la farmacia y sus diferentes destinos: el centro de salud, farmacias minoristas y el usuario final. En términos generales, el informe apunta a que la creación de nuevos entornos de distribución informacionales, plataformas donde se automatizarña la entrega e incluso preparacion de soluciones contando con datos de los pacientes/usuarios por parte del distribuido farmaceútico.

De la misma manera que el procesos está plenamente trazado desde el laboratorio a la farmacia, la consultora apunta a que se crearán nuevos entornos de distribución minorista automatizados. La Internet de las Cosas podría aportar a esta labor –conectando la información del paciente con la de la distribución de los medicamentos que necesita– todo y que se ha de estudiar su viabilidad económica en relación a un producto de 'usar y tirar'. Entre las principales inversiones que se prevé realicen los distribuidores de productos farmacéuticos en los próximos años están los sistemas de distribución automatizada de medicamentos, sistemas automatizados de almacenamiento y recuperación, embalaje y etiquetado automatizado, tablet counter y dispositivos de mezcla automatizados.