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Solidworks World 2019: la tecnología de la experiencia


En cada encuentro mundial de usuarios de Solidworks se espera el anuncio de una nueva versión de este popular paquete de software, pero este año se produjo una sorpresa el lanzamiento de 3DEXPERIENCE.WORKS.

Solidworks World 2019: la tecnología de la experiencia

Sin lugar a dudas, la nueva 3DEXPERIENCE.WORKS fue la estrella del congreso Solidworks World 2019, celebrado durante el mes de febrero en Dallas (Estados Unidos). Se trata de un potente portafolio de dominios que permite la gestión simple de un producto, desde la concepción de la idea hasta su fabricación y seguimiento. El certamen constituyó un foro excelente para el intercambio de ideas y conocimiento entre usuarios, empresas asociadas y empleados de la compañía francesa. Por un lado se llevaron a cabo múltiples sesiones técnicas y, por el otro, había una extensa sala de exposición, con suministradores relacionados con el diseño 2D/3D, metrología dimensional, estaciones de trabajo, impresión aditiva, realidad virtual o interfases gráficos.

"Bienvenidos a la era de la experiencia". Así anunció Gian Paolo Bassi, CEO de Dassault Systèmes Solidworks, el nuevo portafolio 3DEXPERIENCE.WORKS, que básicamente es un subconjunto de la plataforma 3DEXPERIENCE, muy enfocado a los usuarios de Solidworks. Se combina diseño, simulación, colaboración y fabricación. La 3DEXPERIENCE.WORKS nace como una consecuencia evolutiva de Solidworks, ampliando su potencia y escalabilidad, mejorando su usabilidad, calidad y productividad. Se ha tenido muy en cuenta la creciente heterogeneidad de los usuarios y la necesidad de proporcionarles un ecosistema de soluciones que sea simple y completo.

Actualmente, la plataforma 3DEXPERIENCE cuenta con 11 dominios básicos: Solidworks, Catia, Geovia, Biovia, Delmia, Simulia, 3dvia, Netvies, Exalead, Enovia y 3dexcite; cada uno especializado en unas tareas específicas. En este contexto, para construir el portafolio 3DEXPERIENCE.WORKS, se ha recurrido a combinar cuatro dominios de los once: Solidworks (diseños 2D/3D), Enovia (servicios PLM), Simulia (simulación mecánica, eléctrica, flujo, etc.) y Delmia (MES y ERP).

Integración con MES y ERP

Recientemente, Dassault Systèmes adquirió la compañía americana IQMS, un especialista en soluciones software MES y ERP, que tiene una base instalada de soluciones en USA (especialmente en pymes), con un 60% de sus clientes compartidos con Solidworks. El software de IQMS se ha integrado en el dominio Delmia, lo que representa la incorporación de una solución MES y ERP. Esto supone un antes y después para Dassault Systèmes, ya que le permite ofrecer soluciones a nivel corporativo.

Integración de MES y ERP en Delmia

Según Bernard Charlès, vicepresidente y CEO de Dassault Systèmes, las pymes necesitan soluciones digitales y a menudo tienen dificultades para encontrar algo que se adapte a sus peculiares necesidades, por lo que la incorporación de un ERP puede ser muy atractivo. A Charlès se le preguntó sobre el futuro, en cuanto a la ampliación funcional de la plataforma 3DEXPERIENCE: ¿hasta dónde están dispuestos a llegar? Respondió que lo desconocía, pero que tenía muy claro que en el futuro seguirían haciendo únicamente software.

Bernard Charlès, Vicepresidente y CEO de Dassault Systèmes

Diseño colaborativo y social

Una tendencia que se desprende del evento fue la importancia creciente del plano social en 3DEXPERIENCE.WORKS. Un ejemplo es la colaboración en el diseño de productos en tiempo real, en dónde diferentes actores, ubicados en distintas posiciones geográficas, comparten los detalles de un documento o imagen 3D. Cuando alguien sugiere una modificación, se notifica automáticamente a los participantes, de forma que todos comparten la misma copia actualizada. Además, pueden intercambiarse mensajes y otros documentos en línea.

A nivel comercial, pueden mostrarse potentes imágenes 3D de productos, que todavía no existen, a clientes interesados, los cuales también pueden contribuir en el diseño. De hecho, los diseños pueden incluso tocarse (con guantes hápticos, por ejemplo).

Plataforma 3DEXPERIENCE

Otro punto interesante es el market place del portafolio y su opción Sell, que permite a los distintos participantes ofrecer sus productos y servicios a la comunidad, con la posibilidad de incluso cerrar la venta (incluida la transacción económica), todo dentro de la misma plataforma. A la hora de iniciar un diseño, esta propuesta resulta muy interesante, con tal de enfocarse hacia lo que uno sabe hacer, recurriendo a la adquisición de piezas o servicios propuestos en el market place.

Diseño seguro en la nube

Un producto que se introdujo hace un año fue el xDesign, que permite utilizar Solidworks con un simple navegador, trabajando con toda la potencia en la nube. Según revelaron distintas compañías que ya han experimentado xDesign, el sistema es simple y eficiente, permitiendo trabajar desde cualquier sitio, sin necesidad de disponer de una potente y costosa estación de trabajo con procesador gráfico. Puede accederse a la ejecución de una simulación o rendering, con las ventajas que esto representa. Además, esta herramienta es muy atractiva para pymes y start-ups, ya que no se requiere invertir en activos físicos.
Bernard Charlès puso énfasis en la evolución de Solidworks hacia ofrecer servicios en la nube, algo que ha crecido exponencialmente en este último año. La compañía francesa ha apostado fuertemente por ofrecer a sus clientes servicios seguros y acordes con las regulaciones locales de cada país. En este sentido, los servidores en la nube están emplazados en distintas áreas geográficas, según país y cliente, además de disponer de exigentes medidas de seguridad.

Productos orgánicos con xShape

Otra atractiva novedad es la funcionalidad XShape, que proporciona una mayor simplicidad y flexibilidad para el diseño con materiales orgánicos y flexibles (texturas, colores, formas, etc).
También se han añadido mecanismos que permiten preservar mejor la propiedad intelectual, especialmente a la hora de compartir gráficos y documentos con terceras partes. Otra mejora es en el terreno de la inspección de distintas partes del diseño, de forma que se evita duplicar ciertas tareas.

Diseño con texturas en xShape

Además, el proceso de rendering se ha visto optimizado con la nueva versión de 3DEXPERIENCE.WORKS, gracias a un trabajo en equipo con fabricantes de procesadores gráficos, como Nvidea o AMD, por ejemplo.
Una adquisición muy reciente, por parte de Dassault Systèmes, ha sido el paquete de software Elecworks, a la empresa Trace Software, lo que afianza la estrategia de la compañía francesa para ofrecer una solución mecatrónica completa a sus clientes. De hecho, Trace Software es ya un partner veterano de Solidworks y, su software Elecworks, ya estaba integrado en Solidworks, para facilitar el diseño eléctrico, con la posibilidad de llevar a cabo esquemas y utilizar una amplia base de datos de componentes eléctricos, entre otras funcionalidades.

Diseño flexible con xShape

Fab Labs móviles

Una intervención interesante fue la de Sherry Lasiter, responsable de la Fab Foundation. Explicó a la audiencia como están creciendo estos centros de fabricación 3D, orientados hacia comunidades de emprendedores, estudiantes y otros actores sociales. Actualmente, ya disponen de una red de 1.600 Fabs en más de 100 países. En la feria podía verse un remolque de camión configurado como una auténtica FabLab, que disponía de varias impresoras 3D, entre otros dispositivos. En este terreno Solidworks es muy activo y contribuye cada año a la apertura de Fabs en distintas ciudades. Algunos ejemplos: Kigali (Rwanda) en 2016, Thimpu (Bhutan) en 2017 y Puerto Williams (Chile) en 2018.

FabLab móvil en el salón

Mejoras en I+D

InfoPLC++ tuvo la oportunidad de entrevistar a Manish Kumar, Vicepresidente de I+D en Solidworks. Nos comentó que la compañía dispone de una plantilla de 6.700 empleados, de los que el 41% están destinados a tareas de desarrollo e investigación, con un presupuesto de 600 M$. Con la introducción de 3DEXPERIENCE.WORKS, aumentará la eficiencia en I+D, ya que los expertos de cada materia estarán integrados exclusivamente en cada uno de los equipos correspondientes a los 11 dominios de la plataforma. Esto propicia que se compartan todos los conocimientos de una forma más productiva y efectiva.

Actualmente, Solidworks ya tiene más de 6 millones de usuarios y 330.000 desarrolladores certificados. En este evento se certificaron más de 150 usuarios, que superaron las pruebas después de la correspondiente formación.

También conviene mencionar que en su próxima edición, Solidworlds World pasará a denominarse 3DEXPERIENCE.World 2020.

La feria de Solidworks World 2019: un ecosistema singular

Una de los espacios en que mejor puede apreciarse el potente ecosistema de Solidworks es en el recinto ferial del evento. Allí se congregan distintas compañías que ofrecen soluciones relacionadas con el diseño y fabricación rodeadas de clientes de distintos países. Incluso llegan a exponer artistas que diseñan sus obras con este Solidworks, ya sean piezas de arte o guitarras, por ejemplo.

Feria Solidworks World

GPUs más integradas con el software

Una estación de trabajo es fundamental a la hora de ejecutar un programa de diseño, cómo el de Solidworks. Ahora el usuario también dispone de la opción de utilizar potentes servidores en la nube, una alternativa atractiva. En cualquier caso, la relevancia de beneficiarse de un procesador gráfico (GPU), tanto en estaciones de trabajo como en la nube, sigue bien vigente, especialmente cuando se trata de ejecutar la fase de rendering o simulación de un diseño.

En la feria había distintas propuestas de GPU. Una tendencia es que los diseños actuales están aumentado considerablemente de tamaño y volumen de datos. Por ejemplo, hay modelos que llegan a tener hasta 10.000 componentes combinados (mecánicos, eléctricos, sólidos o superficies, etc); esto es un reto a la hora de moverlos conjuntamente en la pantalla o de simularlos eficientemente en conjunto. En este contexto, es importante disponer de la opción más adecuada de tarjeta gráfica.

La compañía Nvidea mostraba varias configuraciones de su Quadro 4000, con diversas opciones de software para rendering, con tal de eliminar el ruido lumínico y mejorar la velocidad de proceso y presentación gráfica.

La americana AMD, por su parte, afirmaba que, en ciertas aplicaciones, puede ser la CPU el cuello de botella en el proceso, independientemente de que se utilice una potente GPU. Saben de esto, ya que fabrican tanto CPUs como GPUs. Su software ProRender optimiza este aspecto y constituye una opción plug-in muy interesante para Solidworks.

Procesadores gráficos AMD

Overclocking al límite

Había múltiples estaciones de trabajo expuestas en la feria, tanto en formato de sobremesa como en portátil. Lenovo, por ejemplo, ofrecía una estación de trabajo con pequeño formato (35x179x183 mm), denominada ThinkStation P330, que puede esconderse casi en cualquier puesto. Integra una CPU Intel Core i7 (6 núcleos, 4,6GHz) y una GPU Nvidea P1000.

Para diseñar ordenadores funcionando por encima de la frecuencia que especifica el fabricante de la CPU, se requiere ser un especialista en overclocking. Con esta solución, la velocidad de ejecución del sistema se incrementa sensiblemente y, en consecuencia, el precio resulta atractivo, comparado con CPUs de frecuencias similares a las conseguidas con el overclocking. Eso sí, la temperatura en la CPU tiene que controlarse con margen muy ajustado, con tal de evitar que colapse o que se produzcan errores no deseados. En estas condiciones, la refrigeración deviene crítica y determinadas partes del diseño hay que cuidarlas minuciosamente.

En este ámbito, una propuesta interesante proviene de la canadenca Ciara, con una mejora en frecuencia del 40%. Se denomina Kronos 740-4G y se presenta en formato torre; alberga una CPU de 4 núcleos Intel Core i7, originalmente concebida para una frecuencia de reloj de 3,7 GHz, pero que consiguen hacer que trabaje a una frecuencia de 5.2 GHz.

Modelo Kronos 740-4G, una solución overcloking a 5,2GHz (Ciara)

Otro especialista en overclocking es la compañía Boxx, que exhibía su modelo Enigma S3, basado en una CPU de 8 núcleos (Intel Core i8 o i9) y un reloj de 5,1GHz. También tienen el modelo MXL, con una CPU Intel Core i7 y una frecuencia de 3,6 GHz; aunque menos potente que el anterior, es más económico y resulta suficiente para muchas aplicaciones genéricas que se llevan a cabo con Solidworks.

Foto 11. Solución overcloking Enigma S3 a 5,1 GHz (Boxx)

Otra alternativa es utilizar el modelo T-518i de International Computer Concepts, que dispone de una CPU con overclock a 5,1 GHz y 16 núcleos, muy orientado hacia el rendering y la simulación. También se ofrece un modelo más económico, el T-516i de 8 núcleos, aunque más limitado en ciertas funcionalidades de diseño.

Eclosión de monitores curvados

En monitores para estación de trabajo predominaban las novedades en pantallas curvadas de gran formato. Por ejemplo, Dell ofrecía el modelo U4919DW, que con un tamaño de 49 pulgadas, puede llegar a albergar una sola gran imagen, equivalente a dos pantallas de 27 pulgadas, o a integrar 6 vistas de documentos, amén de muchas ventanas aplicativas abiertas.

Pantalla curvada modelo U4919DW de 49 pulgadas (Dell)

Por su parte, HP también exhibía su atractiva pantalla Z38, con un tamaño de 37,5 pulgadas y un radio de 2300 mm, para permitir vistas panorámicas en diseño u otras aplicaciones

Pantalla curvada Z38, con tamaño de 37,5 pulgadas y un radio de 2300 mm (HP)

Wearables y VR para diseño y simulación

En otro orden de cosas, la firma polonesa 3D Motion Controls mostraba un diseño innovador en werables. Se fija en la palma de la mano y, a partir de aquí, te puedes mover libremente y de forma natural, sin cables, manipulando directamente los gráficos en pantalla. Es novedoso por su pequeño tamaño (inferior a 60 x 15 mm), con una batería interna con capacidad para 8 horas de operación. Tiene 4 pulsadores configurables iluminados por led y su precio es de tan sólo 250 dólares.

Foto 15. Complemento a un ratón para la gestión de diseños en pantalla de la compañía danesa 3D Motion Controls.

Otra novedad dentro de la categoría werables, pero en este caso enfocado a Realidad Virtual (VR), son los guantes hápticos de la firma Haptx, con implantación neumática y 120 sensores distribuidos por la superficie. El usuario puede simular sensaciones físicas, experimentando mediante el tacto los distintos objetos que selecciona en su aplicación, todo complementado con unas gafas VR. También se pueden añadir sensores de movimiento para conseguir una experiencia más completa.

Guantes hápticos con implantación neumática y 120 sensores, para experiencia táctil con gafas VR (Haptx)

Impresión 3D: cero emisiones y ROI de 4 meses

Las impresoras aditivas fueron una de las estrellas de este salón. La mayoría de ellas se orientaban a la impresión con plástico, pero también había para metal, fibra de carbono o papel, entre otras posibilidades.

En este contexto, Dassault Systèmes anunció un acuerdo de asociación con Rize, un fabricante de impresoras 3D ubicado en Boston (USA). Esta firma dispone de una nueva tecnología que aseguran puede reducir drásticamente el tiempo de pre-proceso y post-proceso de una pieza. En el pre-proceso, el sistema calcula y diseña automáticamente el soporte de la pieza, sugiriendo la mejor orientación a la hora de imprimirla. En el post-proceso, afirman que se requiere tan sólo 1 minuto para la mayoría de aplicaciones genéricas (básicamente, el tiempo de retirar los soportes de la pieza), gracias a la minimización de los soportes y a su fácil separación de la pieza. En estas condiciones, el ROI (Retorno de Inversión) puede ser inferior a 4 meses. El acuerdo de asociación entre Rize y Dassault Systèmes supone una integración total con 3DEXPERIENCE.WORKS; se persigue conseguir una máxima eficiencia en todo el proceso sin que el usuario tenga que efectuar ningún ajuste en el sistema de impresión (seamless). Además, desde Rize aseguran que, con su tecnología de deposición de polímero aumentada, se producen cero emisiones contaminantes hacia la atmósfera, gracias a que todos los materiales utilizados están libres de componentes tóxicos o contaminantes.

Impresora 3D de Rize de cero emisiones, con tiempo de pre y post-proceso optimizado

Traslucidez y textura

Stratasys, por su parte, exhibía su modelo G750 (ya introducido en 2018), con capacidad para imprimir hasta 6 materiales distintos en paralelo. La novedad es que ahora es posible acceder a más de 500.000 combinaciones distintas para fabricar aditivamente una pieza, en función de su color, traslucidez y textura, entre otras posibilidades. Por ejemplo, las opciones en traslucidez permiten imprimir lentes para intermitentes de automóvil con distinto grado de variación. La incorporación de materiales flexibles resulta ser una alternativa muy atractiva para determinadas aplicaciones, como empuñaduras de herramientas, por ejemplo. Comentaron que un Airbus puede llegar a incorporar hasta 1.000 piezas distintas fabricadas con sus sistemas de impresión 3D.

Impresora 3D modelo G750, con materiales translúcidos a elegir para la fabricación

Si nos centramos en las máquinas de impresión 3D de sobremesa, Formlabs exhibía su modelo Form 2, basado en adición estereolitografica de materiales plásticos. Mostraban una aplicación de Gillete, en que el usuario puede escoger entre distintas opciones, con tal de combinar y obtener una empuñadura personalizada para su afeitadora. Se imprime y se envía al cliente. En esta misma línea, también se exhibía el modelo A1 de Sindoh.

Empuñaduras de afeitadoras customizables fabricadas con la impresora Form 2 a demanda Formlabs

Por su parte, Makerbot presentaba su modelo Method, con 2 cabezales para extrusión y un diseño mejorado para el control de temperatura en la deposición capa a capa, con un grosor de 0,2mm y una resolución de hasta 20 µm.

Para máquinas de mayor embergadura, orientadas a prototipaje o producción industrial, Bigret ofrecía su modelo Edge, que permite imprimir objetos de hasta 1500 x 800 x 600 mm. La capacidad de extrusión puede alcanzar los 500 cm3/h, con la posibilidad de que su cliente elija materia prima desde varias fuentes distintas de mercado. HP también mostraba su conocida gama de modelos de fabricación 3D, especialmente la recientemente introducida Jet Fusion serie 500/300, mostrando diversas piezas producidas con la misma.

Stand de Bigrep

Soluciones Plug-in

Cortime es una empresa danesa que ofrece software plug-in para Solidworks, con el objetivo de optimizar el diseño paramétrico del modelo. Según ellos, el software Solidworks hace más incidencia en la optimización topológica y su producto resulta un buen complemento para conseguir la optimización paramétrica. El software efectúa un completo análisis de sensibilidad y se verifican los límites de tolerancia, con tal de obtener un diseño muy robusto.

Cuando hay que diseñar un producto que interesa que se fabrique con la técnica de plegado, Foldstar ofrece un software especializado, basado en algoritmos que facilitan el proceso de plegado, con una multitud de funcionalidades en este ámbito.

Si se requiere exportar archivos entre distintos programas de diseño del mercado, algo que a veces puede ser un inconveniente y mucha carga de trabajo, la compañía Srinsoft ofrece un software para intercambio de archivos muy efectivo.

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