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SWW18: un potente ecosistema en expansión


La plataforma 3DExperience crece en funcionalidad e integración de servicios acompañando al diseñador desde la idea original hasta el final del ciclo de vida del producto. Como novedad: un nuevo marketplace integrado.

SWW18: un potente ecosistema en expansión

La compañía Dassault Systèmes celebró en la ciudad norteamericana de Los Angeles su congreso anual orientado principalmente al diseño y la simulación. SolidWorks World 2018 constituye un foro excelente para intercambiar ideas y conocimiento entre los usuarios, empresas asociadas y empleados de la compañía francesa. Durante el evento se llevaron a cabo más de 200 sesiones técnicas, además de contar con una extensa sala de exposición con suministradores de productos y servicios, especialmente relacionados con tópicos como metrología dimensional, diseño, estaciones de trabajo, CAD, impresión 3D, realidad virtual e interfases gráficas.

Renacimiento tecnológico

Bernard Charlès, CEO de Dassault Systems, se dirigió con una proclama a los más de 5.000 asistentes congregados en el auditorio: "nos encontramos en una época que podríamos calificar de renacimiento tecnológico, auspiciado por iniciativas tales como la Industry 4.0, la digitalización y los denominados makers, varios drivers que tienden a impulsar la innovación". Dentro de esta visión renacentista, Charlès resaltó que la plataforma 3DExperience está llamada a convertirse en uno de los proveedores masivos de conocimiento en el mercado de ingeniería amplia de producto.

Gian Paolo Bassi, CEO de SolidWorks, repasó las principales novedades de la plataforma y afirmó que con SolidWorks cada vez es más simple pasar de la fase de esbozo de una idea al desarrollo y culminación del proyecto. Con Product Designer, se puede iniciar un diseño con un alto nivel de abstracción, simplemente dibujando manualmente un croquis con el puntero sobre la pantalla; con unos pocos pasos, se genera de forma casi automática un plano detallado del objeto, fácil de modificar sobre la marcha, con capacidad de obtener potentes vistas 3D y una simulación muy realista del mismo. Otro aspecto que destacó es el potencial de utilización de la Inteligencia Artificial (AI) en el diseño CAD, especialmente orientado a la asistencia en la optimización, así como a la mejora de las capacidades de fabricación y seguridad del producto que se diseña.

Gian Paolo Bassi, CEO de SolidWorks,

Para empezar, respecto a la optimización, el sistema AI podría sugerir formas más robustas y ligeras, que hayan funcionado bien en el pasado, proponer diversas alternativas que se encuentran en la naturaleza, suministrar variantes dentro de los objetivos previstos, con las limitaciones de diseño  correspondientes, así como activar más automatización en ciertas fases del proyecto.En cuanto a la fabricación propiamente dicha, los algoritmos AI pueden proponer al diseñador métodos de producción más rápidos, plantear el mix óptimo entre volumen de producción y coste, sugerir determinados suministradores potenciales apropiados y plantear aspectos de mantenimiento predictivo. Por último, el motor AI también puede favorecer a la seguridad, proponiendo pruebas y verificaciones más adecuadas, detectando posibles puntos de fallo o hacer recomendaciones en base a experiencias pasadas.

La nueva experiencia 'on-line'

También se refirió a la disponibilidad del nuevo xDesign, que permite acceder al software de diseño utilizando un simple browser. Algunos usuarios ya lo han experimentado: afirman que la funcionalidad y velocidad del sistema ‘on-line’ es óptima, lo que permite trabajar con SolidWorks desde cualquier lugar del mundo, en cualquier momento. Este es un producto idóneo para las pymes, que pueden comenzar su actividad sin necesidad de disponer de hardware propio, para después ir escalando el sistema de acuerdo a sus necesidades. Este acceso ‘on-line’ se complementa con la tradicional propuesta desktop que viene ofreciendo el fabricante. Bassi también adelantó como el nuevo sistema de gestión de proyectos permite a equipos descentralizados trabajar e interaccionar socialmente en procesos heterogéneos y complejos, así como controlar individualmente cada flujo de trabajo, advirtiendo de solapes o conflictos de actividad que pudieran producirse.

Social y colaborativo

En el congreso también se habló el éxito de MySolidWorks, la red social colaborativa de SolidWorks, que actualmente ya cuenta con más de un millón de usuarios. Este es el canal perfecto para acceder a opiniones, ideas y diseños interesantes, así como productos complementarios o más formación en distintas vertientes del diseño. Dado el nutrido grupo de desarrolladores concentrados en el evento, un aspecto que llamó la atención fue que algunos ponentes de distintas compañías aprovechaban la conclusión de su presentación para mencionar la necesidad de su compañía, en cuanto a cubrir puestos de ingenieros y especialistas de diseño.

Más que un marketplace

Florence Hu-Aubigny, vicepresidenta de 3DExperience Marketplace, introdujo el nuevo ‘marketplace’ como una potente herramienta de comercio que viene a potenciar más esta plataforma. En síntesis, se aprovecha el atractivo ecosistema que concentra a proveedores y clientes, con el objetivo de que un diseñador pueda centrarse en el área que es experto; con unos pocos clics puede incorporar componentes o servicios externos que quedarán automáticamente integrados en su diseño. Cualquier producto ofrecido en el ‘marketplace’ dispone de una documentación completa generada con SolidWorks, en la que se incluyen tolerancias y otras especificaciones. Todo queda integrado en el proyecto, reduciendo sensiblemente el riesgo de errores.

Florence Hu-Aubigny, vicepresidenta de 3DExperience Marketplace

Un aspecto interesante del ‘marketplace’ es que no sólo pone en contacto a proveedores y clientes, sino que realiza la transacción económica, facilitando y agilizando la operación de integración. A pesar de la juventud de esta funcionalidad, el ‘marketplace’ arranca con más de 50 fabricantes, 500 dispositivos y 30 millones de componentes de 600 proveedores. Es interesante mencionar que permite llevar a cabo todo el proceso de transacción entre vendedor y comprador, como pago y facturación, proporcionando un registro por transacción que garantiza la completa trazabilidad.

Añadir funcionalidad IoT con un clic

Kishore Boyalukuntla, vicepresidente de Portfolio Management, ahondó en el ciclo de vida de un producto inteligente: desde su concepción inicial, pasando por el diseño, la producción y, finalmente, la gestión del ciclo del producto.

En este escenario, la conectividad es un punto esencial para poder conseguir todos los beneficios y gestión del ciclo de vida de un producto 'smart'. Uno de los retos que afronta el desarrollador, especialmente si es una pyme o cualquier empresa con recursos muy limitados, es incorporar a su diseño conectividad IoT. Para Boyalukuntla se trata de convertir lo complejo en simple. A través de una alianza con la compañía Seebo, ahora es posible incorporar las plantillas de la plataforma IoT en el ecosistema de SolidWorks. Por ejemplo, cuando se diseña una máquina y se está en una pantalla de un plano o vista 3D, es posible incorporar con un clic la plantilla funcional de Seebo en un lateral de la pantalla, como una funcionalidad más dentro de la familiaridad de entorno SolidWorks. A partir de aquí, se pueden añadir sensores o componentes de comunicación a la máquina, con tal solo arrastrar el ícono deseado a la ubicación apropiada. Posteriormente, Seebo posibilita al usuario la gestión del nuevo componente IoT, pudiendo diseñar un panel de monitorización a medida, con los, KPIs, analítica y estadísticas apropiadas.

Showroom SWW18

Interfases agnósticos y reducción de ruido

Si hubo expositores que brillaban con luz propia en esta feria fueron los fabricantes de impresoras 3D. Hay una proliferación de tecnologías para fabricar aditivamente diversos productos, en estrecha relación con el proceso de impresión que utiliza el fabricante de cada impresora. Así que para obtener la máxima eficiencia en el tiempo de impresión y la calidad del resultado, es necesario conocer adecuadamente todos los detalles relacionados con este intrincado proceso.

En este contexto, un punto clave es la interfase con estas impresoras. Se trata de conseguir optimizar la pre-impresión con funcionalidades muy particulares y variadas, lo que se transforma en un auténtico reto para el usuario a la hora de conseguir una impresión óptima. Hasta la fecha, los fabricantes han intentado paliar la tarea mediante software propietario. Pero para facilitar la labor de los usuarios, una tendencia incipiente es la proliferación de acuerdos bilaterales entre empresas de software de diseño y fabricantes de impresoras. Precisamente, durante el evento se anunciaron acuerdos entre SolidWorks y varios fabricantes de impresoras 3D, tales como HP, Stratasys o 3D Systems, entre otros.

Interfase agnóstico de impresión 3D

3DXpert de SolidWorks nace para proporcionar al usuario una interfase 'seamless', desde el diseño hasta la impresión. Es una 'app agnóstica' a la impresora 3D que se utilice. Con 3DXpert se puede analizar, preparar y optimizar el proyecto de fabricación aditivo antes de iniciar la ejecución física. Es fácil cambiar la homogeneidad del material de una forma efectiva y evaluar el resultado antes de la impresión.

No obstante, con la impresión aditiva hay un cambio en la estrategia de diseño respecto a los procesos de fabricación substractivos más tradicionales. En esta línea, SolidWorks ya ofrece formación al usuario para impresión 3D con la correspondiente certificación. Un ‘motto’ muy utilizado por la compañía es "si algo se puede diseñar, también se debe poder imprimir".

La gestión del 'voxel'

Según Stephen Nigro, presidente de Impresoras 3D de Hewlett Packard, se están produciendo cambios muy significativos en cómo se diseña y fabrica. En esta línea, HP introduce este año la Jet Fusion 3d Printer Series, una familia de impresoras 3D con una configuración de 4 a 8 agentes de material, que pueden proporcionar innumerables combinaciones de impresión utilizando un control sofisticado de ‘voxels’. La denominada unidad básica de reconstrucción de tomografía informática (‘voxel’), que podría asociarse al pixel de una imagen convencional, es un ente más sofisticado. El ‘voxel’ integra propiedades biométricas, materiales (composición química), textura o nivel de transparencia, entre otras peculiaridades. Nigro afirmó que con estas nuevas impresoras, muy orientadas a la gestión óptima de ‘voxels’, el prototipo o la producción pasan a utilizar la misma tecnología de impresión, algo que puede desencadenar sustanciosos avances en el ámbito de la fabricación.

Stratasys mostraba su J750, capaz de trabajar con 6 materiales distintos en la misma impresión, con posibilidad de combinar materiales rígidos, flexibles, transparentes u opacos en un mismo objeto. Con múltiples boquillas es posible imprimir capas muy finas (0,014 mm).

Otra novedad en tecnología de impresión la presentaba Desktop Metal, con un sistema propio para fabricación aditiva con metal ligero, que no utiliza laser, sino una deposición fundida similar a la que implementan las impresoras 3D con material plástico. El sistema se compone de tres módulos distintos y tiene un coste de 120.000 dólares. Desde Desktop Metal aseguran que su propuesta no es tan exigente en requerimientos de seguridad o ventilación externa, frente a otras alternativas de mercado para impresión con metales, lo que las hace muy atractivas en determinados campos de aplicación.

Sindoh es una compañía coreana que también exhibía diversas impresoras aditivas muy competitivas. Un ejemplo de sus propuestas es la impresora compacta modelo 3DWOX 2X (490 x 466 x 573 mm), con doble boquilla, capaz de depositar capas de 0,05 a 0,4 mm de espesor, utilizando diversos materiales plásticos y alimentados por bobinas de filamento de 1,75 mm (PLA, ABS, PVA, etc.). Con esta máquina es posible imprimir piezas con un tamaño de hasta 228 x 200 x 300 mm.

Soluciones de impresión 3D de Sindoh

Realidad virtual eficiente

La realidad virtual y la realidad aumentada fueron protagonistas destacados del evento. La compañía Meta presentó unas gafas VR/AR que incluían sensores láser, de forma que era posible ver en 3D el producto diseñado, por ejemplo, una moto. Hasta aquí, nada nuevo. Pero en este caso, el usuario podía acceder a vistas de distintas partes del diseño, sorprendiendo la capacidad de aumentar la imagen hasta un tamaño natural; en este sentido, se podía obtener la experiencia más próxima a poder estar encima mismo de la moto. Además, según los responsables de Meta, estas gafas son 3 veces más rápidas que otras alternativas de mercado.

Una de las ofertas más populares en el espacio ferial eran los cursos de formación on-line para los paquetes de diseño más populares del mercado. La idea es que tanto las necesidades del mercado como el software está evolucionando continuamente. Para dar respuesta a estos cambios, los usuarios deben de incorporar nuevas habilidades y perfeccionar las que ya tienen. Por ejemplo, la compañía Solid Processor tiene hasta 123 cursos distintos para efectuar aprendizaje en cualquier parte que uno se encuentre. También I Get It, una compañía del grupo Tata Technologies, ofrece multitud de actividades en esta misma línea.

Estaciones de trabajo diminutas

Cuando se requiere potencia de proceso en un proyecto, una de las herramientas esenciales son las estaciones de trabajo. La tendencia observada es que los fabricantes de estos equipos ofrecen equipos portátiles tan estilizados y ligeros como un PC, integrando funciones orientadas a la realidad virtual. En este último aspecto, lo mismo puede afirmarse para los fabricantes de CPUs gráficas (GUI). Lenovo ofrecía la ThinkPad P52s, una estación de trabajo portátil que pesa menos de 2 kg e incluye una pantalla de 15,6 pulgadas. Dell ofrecía la Precision 7720, similar a la anterior, ambas con funcionalidades orientadas a VR de manera específica.
Lenovo también exponía la Thinkstation P320 Tiny. Aseguran que es la estación de trabajo más pequeña del mercado (35,6 x 180,3 x 182,88 mm), con un peso de tan sólo 1,36 kg, pero capaz de controlar simultáneamente hasta 6 pantallas; integra una CPU Intel Core i7 vPro de 7ª generación y un procesador gráfico Nvidea Quadro P600.

Por su parte, Boxx mostraba la potente estación de trabajo Renderpro 2, con hasta 32 núcleos (doble CPU Intel Xeon) y la nueva Apexx s3 (Intel Core i7, 6 núcleos a 4,8 GHz), con capacidad para albergar hasta 3 GPUs en su interior (su precio es de 3.500$).

Reducción extrema del ruido lumínico

Los fabricantes de GUIs ponían el acento en cómo conseguir procesar imágenes de gran calidad, algo trascendental en determinadas fases de diseño en un proyecto. En este sentido, el ‘rendering’ es un ciclo de cálculo que suele consumir mucha potencia y tiempo de procesador; consiste en realizar cálculos complejos de funciones relacionadas con la imagen 
–radiación, trazabilidad de rayos, canal alfa, reflexión, refracción o iluminación global, entre otros–. El ‘rendering’ proporciona vistas del objeto en condiciones físicas y lumínicas muy realistas, consiguiendo lo más parecido a una fotografía de alta calidad.
Uno de los aspectos que preocupa más a los usuarios es cómo minimizar el ruido en una imagen, especialmente aquellos relacionados con la luz como, por ejemplo, en áreas oscuras, en dónde los ajustes suelen ser muy críticos.

En este sentido, AMD mostraba su Radeon Prorender, todo un motor de ‘rendering’ para crear imágenes hiperrealísticas. Se ejecuta en OpenCL y es capaz de conseguir un balance óptimo entre GPU y CPU. Con Prorender es posible efectuar un ‘rendering’ iterativo para reducir este ruido lumínico de forma sensible.

La americana Nvidea, un fabricante tradicional de procesadores gráficos, asegura estar viviendo una nueva etapa, con sus GPUs orientadas a ejecutar aplicaciones de AI y Machine Learning. Precisamente, Nvidea ofrecía una demostración de cómo reducir este ruido por efectos de la luz. Su solución pasa por entrenar a un algoritmo AI con muchas imágenes, con tal de aumentar la calidad de la imagen final, especialmente las de interiores y determinadas zonas oscuras. Según este fabricante, el proceso se lleva a cabo en menos de un segundo y mejora la eficiencia en más de cuatro veces frente a otras alternativas de mercado. Esto disminuye sensiblemente el tiempo de ejecución de ‘rendering’ en procesos de diseño.