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Balluff integra otras dos empresas en su estructura


ISS Inovative Software y Matrix Vision enriquecen las competencias de Balluff en dos campos decisivos: desarrollo de software y visión artificial.

Balluff integra otras dos empresas en su estructura

Los directores gerentes de las tres empresas informan sobre la integración (de izquierda a derecha): Uwe Furtner, Erhard Meier (Matrix Vision), Florian Hermle, Katrin Stegmaier-Hermle, Michael Unger (Balluff), Michael Wäschle y Joachim Mettenleiter (ISS)

Balluff ha hecho pública dos recientes operaciones que vienen a consolidar la oferta tecnológica de la compañía. Se trata de la firma ISS innovative Software Services, con base en Stuttgart, y la empresa especializada en visión artificial Matrix Vision. Las operaciones se cerraron en julio y agosto después de una fase de negociación de unos seis meses. Con el movimiento, Baluff integra a 160 nuevos profesionales en la estructura de la empresa familiar.

Las dos nuevas empresas del grupo enriquecen las competencias clave de Balluff en dos campos decisivos: desarrollo de software y visión artificial. La integración supone, por tanto, un componente importante en el enfoque estratégico de la empresa. "Especialmente la conexión de nuestra tecnología de redes con la competencia de software de estas dos empresas nos ayuda a facilitar soluciones de automatización integrales de un solo proveedor", afirma el director gerente de Balluff, Florian Hermle. "El know how de ISS y Matrix Vision y de sus empleados nos ayudará a aprovechar todavía mejor y más rápido las grandes oportunidades de crecimiento de la digitalización y ampliar nuestra gama tanto en el sector de hardware como también en el software". Mientras Balluff ha adquirido la empresa ISS Innovative Software Services al 100%, un 25% de Matrix Vision sigue perteneciendo a los propietarios actuales.

ISS se ha especializado en herramientas, sistemas de prueba, procesos y estandarización en el desarrollo de software. Igual que para Balluff, la industria del automóvil y de sus proveedores supone el grupo de clientes más importante para esta empresa fundada en 1996 y sus 60 empleados. Dentro del grupo Balluff, ISS asumirá la función de especialista de software interno ya que la empresa de Stuttgart-Vaihingen aporta mucha experiencia, por ejemplo, en el campo de los sistemas integrados de la industria automovilística. "Aunque nuestra empresa ya cuenta con 25 desarrolladores de software", afirma Hermle, "es un movimiento estratégico para ir ampliando nuestras competencias en la digitalización, para lo cual necesitamos urgentemente más especialistas. En palabras muy concretas, se trata de desarrollar plataformas de software abiertas. Plataformas que vamos a necesitar incluso más de cara al futuro, para poder ofrecer a nuestros clientes unas soluciones de automatización integrales".

Por otra parte, con su gama de productos, Matrix Vision completa la oferta del grupo Balluff en un sector que hasta la fecha ha tenido una relevancia comparativamente pequeña: sensores basados en cámara, más conocidos como "soluciones de visión artificial". Esta empresa fundada en 1986 cuenta con 100 empleados y se ha especializado en el desarrollo y la comercialización de digitalizadores de vídeo, cámaras industriales estándar, cámaras inteligentes, sensores de vídeo, sistemas integrados y software en el sector del procesamiento industrial de imágenes. "La exitosa colaboración de desarrollo es lo que nos une a Matrix Vision desde hace cuatro años", afirma Hermle. También en el caso de Matrix Vision, el software tiene mucha importancia: 30 de los 100 empleados se dedican principalmente al desarrollo de software para el procesamiento de imágenes en el entorno industrial. "Por lo tanto, Matrix Vision nos permite, por un lado, ampliar nuestra gama de productos en el sector de los sensores basados en cámara y, por el otro, incrementar nuestra capacidad de desarrollo de software", explican.

Un grupo en crecimiento

En 2016 Balluff incrementó el volumen de ventas en un 3,3% hasta llegar a los 378 millones de euros y ha arrancado con buenas perspectivas el primer semestre de 2017, consiguiendo un incremento de ventas del 21,8%. Teniendo en cuenta la plantilla de las dos nuevas empresas, Balluff da empleo a 3.550 personas en 37 sedes en todo el mundo. La gran importancia que la empresa concede a la innovación continua se evidencia también en que en 2016 se invirtió un 13,7 por ciento del volumen de ventas en investigación y desarrollo. Hay unos 300 desarrolladores en todo el mundo que están trabajando en soluciones de sensores, identificación y redes para la automatización industrial.