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Honeywell, decidida opción por la digitalización y simulación


La conferencia de usuarios de Honeywell confirmó que la industria de procesos no renuncia a la Industria 4.0, eso sí, con la premisa de la seguridad en el centro.

Honeywell, decidida opción por la digitalización y simulación

Miembros de ARC Advisory Group asistieron a la conferencia número 42 de Honeywell Users 'Group (HUG) Americas celebrada el pasado mes de julio en San Antonio (Texas) y donde asistieron más de 1.300 profesionales de 30 países. Como viene siendo habitual, Honeywell utilizó el evento para presentar varias soluciones nuevas con una especial atención en el software. A continuación, un resumen del amplio reportaje publicado por ARC.

Innovación también para la industria de proceso

Actualmente abunda la llamada a las industrias de proceso para que analicen las posibilidades que ofrecen las nuevas tecnologías que se ha dado en incluir bajo la expresión Industria 4.0. Se hizo en la pasada conferencia Operational Excellence in Energy Chemical & Resources y se ha hecho también en este evento de Honeywell.

El presidente de Honeywell Process Solutions, Vimal Kapur, inauguró la conferencia de usuarios abriendo un debate sobre la Industria 4.0 y la disposición de las industrias de procesos a aceptarlo. Enmarcó este tema con la automatización de procesos y la necesidad de prepararse para la próxima ola de innovación. Al presentar el tema, el Kapur analizó las soluciones de control introducidas desde los años setenta para pasar luego a presentar y discutir las nuevas tecnologías disponibles bajo la denominación "Industria 4.0", enumerando como tales la nube, el IIoT, la realidad virtual, el aprendizaje automático y la digitalización de los procesos. Señaló que el despliegue de máquinas virtuales está creciendo al 20 por ciento, una tendencia que se basa en la utilización de la nube, tendencia a la que se ha apuntado Honeywell ubicando en la misma su Scada, el resumen de históricos y diversas soluciones para la gestión de la producción y de la empresa.

"De lo que se trata", señaló Kapur, "es de buscar qué ofrecen las nuevas propuestas para resolver un determinado problema y ponerlo a la práctica. Los desafíos que enfrentan los fabricantes y los operadores de plantas hoy en día no han cambiado drásticamente en los últimos 40 años. La seguridad, eficiencia, confiabilidad, productividad, etc. continúan impulsando la innovación en todas las industrias, lo que ha cambiado es nuestra capacidad para enfrentar mejor estos desafíos, pudiendo aprovechar la potencia de Internet y de Big Data para utilizar y procesar muchos más datos y transformar las operaciones". Finalmente, Kapur desafió a los asistentes preguntando "¿debemos seguir moviéndonos lentamente y tomar nuestro tiempo? Hasta ahora hemos sido intrínsecamente lentos para adoptar nueva tecnología y buenos en el apoyo de la base instalada, pero ¿por cuanto tiempo esto puede seguir así"?

Solución Last Migration

Habitualmente, señaló el director de tecnología Jason Urso, la ruta de migración de una a otra versión o sistema ha implicado la conversión de la infraestructura de hardware del control. Pues bien Urso propuso aplicaciones virtualizadas que funcionan en la plataforma del sistema de control Experion de Honeywell. Esto significa que toda la configuración, los programas y los gráficos de operador heredados se pueden alojar en una arquitectura virtual y ejecutar con el nuevo hardware de Experion, manteniendo el compromiso de Honeywell con las inversiones de propiedad intelectual de sus clientes. "TDC 3000", afirmó, "se funde perfectamente en Experion en proceso, al mismo tiempo que permite a los usuarios retener el 100 por ciento de su propiedad intelectual". Honeywell estima que su solución Experion LCN y Enhanced High Performance Manager es de cuatro a doce veces más rentable que extraer y reemplazar los controles existentes y reduce el riesgo en hasta dos órdenes de magnitud en relación con la clásica migración.

El preocupante riesgo cibernético

Como no podía ser de otro modo, la seguridad cibernética fue un importante objeto de debate. Eric Knapp, Director Global de Soluciones y Tecnología de Seguridad Cibernética de Honeywell, declaró: "Estamos siendo testigos de un momento crucial en la ciberseguridad. Ha habido importantes ataques pero es un momento alentador porque hemos avanzado mucho en la ciberseguridad". Las organizaciones industriales tradicionalmente han confiado en métodos de barrera entre la planta y los sistemas empresariales para prevenir los potenciales ataques. Sin embargo, la multiplicación de puertos, conexiones de red y otros puntos de acceso a menudo indocumentados hacen que estas barreras sean ineficaces. Las intervenciones más activas como las herramientas de evaluación del tráfico de la red se están volviendo más cruciales para una seguridad eficaz, y Knapp afirmó que aquí es donde el poder de procesamiento de datos de cloud computing puede realmente ser de gran ayuda.

Para ayudar a los usuarios con sus esfuerzos de seguridad cibernética, Honeywell presentó su Advanced Threat Intelligence Exchange (ATIX). Según la compañía, ATIX consiste en motores de detección conectados de forma segura, funciones de generación de informes, análisis de aprendizaje automático, registro de amenazas maestras y funciones de inteligencia de amenazas de terceros entre otros recursos. Honeywell presentó varias soluciones e iniciativas para hacer que la seguridad cibernética sea más efectiva y más fácil de utilizar para los usuarios.

A modo de resumen, obviamente fueron muchas más las ponencias y debates que tuvieron lugar en el encuentro de usuarios de Honeywell. Intentando resumir los principales conclusiones que cabe extraer a partir del amplio reportaje publicado por ARC, podemos señalar como más importantes:

- Honeywell continúa aprovechando el IIoT para resolver los problemas del cliente y apoyar su base instalada a través de soluciones de software y virtualización.
- La compañía ha incrementado su enfoque en servicios y productos de ciberseguridad.
- Una clara intención de una relación más estrecha entre Honeywell Process Solutions (HPS) y la empresa UOP, especialista en tecnología petroquímica, como ayuda para aumentar la eficiencia y la productividad de los usuarios finales.

Así, Honeywell continúa demostrando un fuerte compromiso con su base instalada. Con la solución Last Migration de la compañía, toda la propiedad intelectual puede mantenerse sin grandes revisiones, una rareza en esta industria y que debería ahorrar tiempo y dinero a los clientes y reducir considerablemente el riesgo. Las nuevas soluciones habilitadas para la nube de la compañía deben ayudar a los clientes en sus plantas