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'Nobel' de la robótica para el fundador de UR


El Premio Engelberger 2018, otorgado por la Asociación Americana de Industrias Robóticas, ha sido para a Esben Østergaard, fundador y actualmente director técnico de Universal Robots.

'Nobel' de la robótica para el fundador de UR

La Asociación Americana de Industrias Robóticas (RIA) ha otorgado a Esben Østergaard, fundador de Universal Robots, el Premio Engelberger Robotics 2018, galardón que se entrega cada año desde 1977 y que reconoce a personalidades que destacan por su excelencia en el desarrollo, la aplicación, la educación y el liderazgo tecnológico en la industria de la robótica.

Actualmente, como director técnico de Universal Robots, Østergaard encabeza el desarrollo de los brazos robóticos colaborativos de la compañía, "uno de los avances tecnológicos más importantes de la comunidad robótica en décadas", según apunta UR en un comunicado. El Premio será entregado en el marco de Automatica 2018, feria de automatización y mecatrónica con sede en Munich, durante el Simposio Internacional de Robótica que tendrá lugar el próximo 20 de junio.

El lanzamiento en 2008 del primer robot del mundo comercialmente viable capaz de operar de forma segura, sin celdas, junto con personas fue una apuesta de elevado riesgo en un mercado poco acostumbrado a la colaboración entre humanos y robots, explican desde Universal Robots. "Esben Østergaard y su equipo se impusieron ofreciendo a la industria un robot no sólo seguro para trabajar en colaboración con operarios humanos, sino también ligero, fácil de usar y flexible. Estos logros han situado a Universal Robots como líder inigualable del mercado de robots colaborativos, también conocidos como cobots". Actualmente, con una cuota de mercado de más del 60% según datos de la compañía, UR ha vivido rápido crecimiento, superior al 72% en 2017.

Reconocimiento a su visión

El Presidente de la Asociación Americana de Industrias Robóticas, Jeff Burnstein, ha calificado al fundador de Universal Robots de visionario a la hora de definir una nueva categoría de robótica, señalando que su trabajo en el campo de las aplicaciones robóticas colaborativas ha permitido a los robots entrar en sectores antes impensables en casi todas las industrias: "el énfasis Esben Østergaard en los robots que trabajan codo con codo con la gente y fáciles de usar ha creado un enorme interés entre muchas pequeñas y medianas empresas que nunca antes habían considerado los robots. En un mundo cada vez más caracterizado por el trabajo conjunto de personas y robots, los avances tecnológicos pioneros de Esben desempeñan un papel fundamental".

Esben Østergaard expresó su satisfacción por el galardón: "me siento profundamente honrado de ganar este Premio que lleva el nombre de Joseph Engelberger, quien revolucionó la fabricación industrial con la robótica. Soy un gran admirador de su trabajo y su opinión de que un robot debería ser capaz de manejar una serie de tareas en una fábrica se alinea con la misión principal de Universal Robots, y soy un gran admirador de su trabajo".

El directivo lidera un equipo de desarrolladores que ofrecen robots colaborativos con una programación que permite a usuarios sin experiencia previa en programación configurar y operar rápidamente los robots de UR (en nuestro Magazine #6 tuvimos la oprtunidad de comprobar in situ que la propuesta de la compañía es 100% real). La tecnología de UR ofrece, además, características de control de fuerza y seguridad del robot, para garantizar que si el dispositivo choca con una persona, deje de funcionar automáticamente y no cause daños corporales, cumpliendo los requisitos de seguridad actuales sobre limitaciones de fuerza y par. Estas características han eliminado la necesidad de vallas de seguridad en la gran mayoría de las aplicaciones de robots UR actualmente instaladas: el 80% de los 24.000 robots instalados no tienen vallas.

La 5ª revolución Industrial

"Queremos volver a poner el control de la automatización industrial en manos de los operadores, en lugar de sustituir a las personas, queremos darles una herramienta para que desempeñen su trabajo de forma más eficiente", afirma el ganador del Premio Engelberger. "Queremos que dejen de trabajar como robots y se conviertan en programadores de robots y así puedan realizar más tareas de valor añadido. Lograr esto quizás sea el mejor resultado a largo plazo derivado del aprovechamiento de los robots colaborativos", explica Esben Østergaard