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# 1 Interpack 2017: máquinas modulares, compactas y conectables


Muchos fabricantes apuestan por la modularidad, por la compacidad y, ante todo, por la conectividad.

# 1 Interpack 2017: máquinas modulares, compactas y conectables

Del 4 al 10 de mayo se ha celebrado en Düseldorf la feria internacional de referencia en el sector del packaging y de la maquinaria de empaquetado: Interpack 2017. Es una buena ocasión para valorar la vitalidad de la tecnología industrial española a través de su actividad en este sector.

Según datos proporcionados por la organización de Interpack 2017, este año han acudido a la feria de Düsseldorf 2.865 empresas expositoras, de ellas 732 alemanas, y ha recibido 170.500 visitantes procedentes de 168 países, un 75% de los cuales, de países extranjeros. Para las empresas expositoras, la presencia en las sucesivas ediciones de Interpack es muy importante para su imagen de marca y para realizar contactos con clientes y con distribuidores y representantes. Estas palabras de Friedbert Klefenz, presidente de Interpack 2017, sintetizan el sentir general de expositores y visitantes: "Interpack es un evento imprescindible para las empresas de esta industria y proporciona un impulso único a las empresas participantes. Cada tres años, no solo proporciona un escaparate único en su clase, sino que también es el lugar en el que proveedores y clientes de todo el mundo se reúnen para relacionarse, trabajar y hacer negocios".

El núcleo principal de expositores lo constituían empresas fabricantes de maquinaria para el envasado en general, pero también ha sido significativa la presencia de las grandes firmas proveedoras de equipos y sistemas de control como: ABB Automation, Beckhoff Automation, Keba, Rockwell Automation, Schneider Electric y la Factory Division de Siemens; y también de robótica: Inser Robotica, Staübli, Universal Robots, Yaskawa, entre otras. En la feria han participado 89 firmas españolas, con un peso importante de empresas catalanas, algo más del 60%.

Características del sector y tendencias

El sector de la maquinaria de envasado se caracteriza especialmente por la fabricación, venta y soporte de máquinas a medida. Los clientes son fabricantes que necesitan una máquina para trabajar en serie, con ritmos de producción altos y que, muchas veces, constituye una línea de envasado completa que incluye diversas estaciones de trabajo: manejo y alimentación de envases vacíos, dosificación de contenido, llenado, cerrado, etiquetado, verificación, y encajado. La máquina puede tener diversas variantes relativas al tipo de envase (botellas, bolsas, cajas, etc.), al tipo de producto (líquidos, sólidos, polvos, …) y a las condiciones del proceso (atmósfera esterilizada, espacio disponible), entre otras. En definitiva, se trata de máquinas fabricadas a medida para atender las necesidades específicas de un cliente. Y, normalmente, además de las características de producto, envase y condiciones especiales de operación, deben responder a requerimientos de calidad, eficiencia y productividad.

Así pues, en la feria, los expositores muestran las soluciones desarrolladas para resolver necesidades concretas, la tecnología utilizada para ello e incluso para presentar alguna máquina específica desarrollada para un cliente concreto. Pero también hemos visto algún stand en el que no se exponía ninguna máquina, todo él estaba orientado a atender a clientes y distribuidores.

Dada esta característica de especificidad de las máquinas de packaging, diversos fabricantes apuestan por la modularidad y tratan de que sus diseños estén formados por estaciones que pueden configurarse y acoplarse hasta formar la línea de envasado con las funcionalidades y características que requiere cada cliente.

Para algunos casos un requerimiento importante corresponde a la envergadura de la máquina, ya que se dispone de una superficie limitada para su ubicación, lo que hace valorar especialmente aquellas tecnologías que permiten obtener un diseño de máquina compacto.

Otro aspecto que cada vez es más relevante se refiere a la conectividad. Los controladores de las máquinas, a través de sensores, detectores y paneles de mando y de supervisión, llevan a cabo una adquisición y registro de datos que pueden almacenar en un servidor y, desde aquí, ponerlos a disposición de las diversas aplicaciones del sistema de información de la empresa: aplicaciones ERP (Enterprise Resource Planning), MES (Manufacturing Execution System) y CMMS (Computerized Maintenance Management System), entre otras. En este sentido, una de las funcionalidades que se van imponiendo es suministrar los datos para poder determinar los coeficientes que constituyen el OEE (Overall Equipment Effectiveness) correspondiente al funcionamiento de la máquina. En definitiva, es la integración de la máquina en la Industria 4.0. La conectividad es una exigencia especialmente valorada por los grandes clientes en los que la trazabilidad y la integración entre los sistemas de información de planta y de negocio son requerimientos irrenunciables.

Dado que una exigencia para las máquinas de packaging es la disponibilidad, dos aspectos importantes para el cliente son: flexibilidad, con tiempos de preparación de máquina, para cambio de producto, reducidos y, también, mantenimiento reducido. Actualmente, la tendencia es que la maquinaria de packaging, en mayor o menor medida, incorpore funciones de soporte a su propio mantenimiento: generación de avisos teniendo en cuenta la vida útil estimada para algunos componentes, o el valor de parámetros que pueden caracterizar el fin de la vida útil de un componente; diagnóstico remoto; mantenimiento predictivo, etc. Este aspecto está relacionado con una característica de la empresa, proveedora de máquinas, que los clientes, fabricantes, aprecian mucho: la calidad del servicio postventa y en que el mercado de este tipo de maquinaria está muy internacionalizado y la rápida atención al cliente debe garantizarse en cualquier caso, atención directa vía empresas distribuidoras, soporte remoto, o soluciones mixtas.

Del conjunto de empresas españolas entrevistadas durante la feria, todas destacan la importancia del mercado internacional, con un porcentaje de facturación correspondiente a la exportación que varía entre el 80% y el 98%. Entre las empresas visitadas, destaca especialmente la importancia de los mercados asiáticos: India y sudeste asiático; y también los mercados del área Pacífico: Australia, Nueva Zelanda; el mercado europeo, incluyendo Turquía, y los mercados americanos: Méjico y Estados Unidos, entre otros.

Finalmente, otra tendencia a destacar es la importancia creciente de la sostenibilidad. Especialmente para el mercado europeo, pero la mejora en la eficiencia energética es un aspecto valorado positivamente en todos los mercados.