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#3 Hannover: Un decisivo factor acelerador 4.0


Todas las compañías buscan ofrecer soluciones que permiten una digitalización completa de toda la cadena de valor.

#3 Hannover: Un decisivo factor acelerador 4.0

El enfoque general de Siemens en la presente edición estaba dirigido a la Digital Enterprise, un mundo en que se conecta lo virtual con lo real, en todos los sentidos. Para la empresa alemana, se trata de un amplio planteamiento end-to-end, casi una filosofía.  El producto se crea, se diseña y se simula; el proceso para fabricarlo se diseña y se simula en las máquinas virtuales que lo producirán; se produce la máquina y…, finalmente, se produce el producto. Se trata de una digitalización completa de toda la cadena de valor. En este entorno, la producción con batch unitario es algo natural; los inconvenientes para llevarla a cabo quedan mitigados.

La pieza clave de esta filosofía pasa por disponer de un gemelo digital (digital twin), uno que siempre acompañará a su hermano real a lo largo de su ciclo de vida. Esa pieza es un factor clave para acelerar el camino hacia la Industry 4.0.

Un ejemplo de aplicación de la Digital Enterprise es la colaboración entre Siemens y la firma deportiva Adidas, con la digitalización de la denominada Speedfactory, para satisfacer la demanda de productos altamente customizados que Adidas quiere ofrecer a sus clientes.

La magia seamless

El desarrollo de esta potente oferta digital de Siemens ha sido consecuencia del crecimiento por adquisiciones de compañías clave en este ámbito, un proceso que le ha llevado casi 10 años. Al final, se tiene una especie de puzle interno formado por piezas efectivas. Una de las sensaciones que más se aprecia en la suite Digital Enterprise de Siemens o en otras propuestas en esta línea, es la de poder ofrecer al usuario una sensación seamless que abarque a toda la cadena de componentes PLM y más. En otras palabras, una vez perfeccionado cada uno de los componentes internos, se desea que la experiencia de navegación del usuario en una suite tan compleja pueda ser con la mínima fricción a lo largo de toda la cadena funcional; este es uno de los mayores logros de esta tecnología. Esa sensación seamless se percibe a pie de feria, pero por supuesto, se detecta delante de un teclado.

Otro pilar de este paradigma end-to-end es la ampliación de la funcionalidad PLM para conseguir integrar mejor a las impresoras 3D. Las máquinas de producción aditiva son mucho más complejas que las impresoras tradicionales y se echa en falta un estándar consolidado, que sea extremadamente universal y simple de utilizar (distintas organizaciones están avanzando en este sentido). Por el momento, esta mayor integración se consigue con acuerdos puntuales entre los fabricantes; en el caso de Siemens, los tiene con Stratasys, SLM, EOS o Concept Láser, por ejemplo.

 

IoT con MindSphere

Otro aspecto relevante en la ambiciosa propuesta de digitalización de Siemens es la MindSphere, una PaaS (Platform as a Service) que a la vez actúa como una especie de sistema operativo IoT en la nube. Allí se ofrece funcionalidad y conexión con múltiples apps, además de un marketplace digital, para que participen distintas compañías y se enriquezca el ecosistema. Para conseguir el efecto de conectividad plug & play con MindSphere, la firma alemana ofrece distintas alternativas, como por ejemplo la pasarela Ruggedcom RX1400, que puede vehicular  OPC UA con transcripción encriptada.

Ability in crescendo

Otra compañía que propone una digitalización masiva en su oferta es la suiza ABB, que exhibía parte de las 180 soluciones digitales que se recogen en su ABB Ability. Allí se incluyen dispositivos, subsistemas, sistemas, soluciones y servicios con capacidad de conexión a la nube y todo el escenario digital de ventajas que de ellos se derivan, con vistas a multitud de aplicaciones relacionadas con diversas industrias.

Desde luego, si se pudiera explotar todo el volumen de datos que generan y de que disponen algunas compañías, les podría aportar información muy valiosa. En este sentido, Ulrich Spiesshofer, CEO de ABB, recuerda que en las actividades de exploración petrolera apenas se analiza un 1% de los datos que se generan, de manera que una parte de la información que podría inferirse no llegará nunca a los que pueden tomar determinadas decisiones.  Por último, y en otro contexto, cabe resaltar la reciente adquisición de B&R por parte de ABB, lo que vendrá a reforzar su portafolio en el apartado de automatización.

Aumentar la productividad del diseñador

En esta feria se apreciaba que muchas mejoras en programas de diseño se dirigen más hacia la contribución a aumentar la productividad del técnico que utiliza estas herramientas. Por ejemplo, la empresa alemana Eplan introdujo el Cogineer, con tal de facilitar más el diseño eléctrico. Realizar un cambio en un diseño existente, en ocasiones una pequeña variación, como aumentar la corriente de 5A a 10A en un componente (o bien eliminarlo del circuito), puede ser una tarea enorme y costosa, que afecta a muchas otras partes  del diseño.

Cuando se efectúa el cambio con Cogineer, todo el proyecto se rediseña automáticamente y el sistema autogenera de nuevo la documentación completa, cambiando múltiples componentes, conexiones, esquemas y especificaciones. Esto supone una ventaja enorme, ya que libera mucho tiempo de ingeniería y evita errores indeseados, especialmente cuando los proyectos son de mayor tamaño y hay varios usuarios co-trabajando. El nuevo software se basa en la utilización de macros de alto nivel; al ejecutarse las macros, se opera en cada detalle del proyecto que debe ser alterado, incluso en los aspectos relativos a producción.

La otra novedad es que ya se dispone de una interfase o conector entre el software de Eplan y el del portal TIA de Siemens. Ahora, ya es posible importar o exportar datos entre uno y otro. Un atractivo es que internamente utiliza el protocolo Automation ML (IEC 62424 / IEC 62714). Las ventajas son apreciables; por ejemplo, la información introducida en TIA puede pasarse a los esquemas de Eplan Electric P8 sin necesidad de tener que replicar manualmente todo el trabajo. Además, la compañía Eplan afirma que, dada la creciente popularidad del protocolo Automation ML, se abre la posibilidad de poder desarrollar otros conectores para otras plataformas de PACs y equipos de automatización en un futuro.

Por su parte, Schneider Electric presentó su System Platform 2017, basado en Wonderware, que ofrece una mayor facilidad de integración y visualización para todo el amplio portafolio de soluciones del grupo francés. Se combina ingeniería, operaciones y gestión de activos a lo largo de toda la cadena de valor, con la ventaja de poder reutilizar múltiples aplicaciones sin apenas tener que personalizar. En definitiva, el System Platform 2017 queda integrado en el núcleo de EcoStruxure, facilitando el camino hacia la Industry 4.0 y el desarrollo IoT.

Especial Hannover Messe 2017