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#2 Hannover: Los discretos ganadores de la Industry 4.0


Varios stands de gran superficie pertenecían a empresas que tan solo hace unos años ni siquiera estaban en este mercado industrial: SAP, IBM, Accenture o Intel, por ejemplo.

#2 Hannover: Los discretos ganadores de la Industry 4.0

Ciertas compañías tenían grandes espacios en esta feria. El stand de mayor tamaño era el de Siemens, con una superficie de 3500m2 (como anécdota, en la construcción de este particular stand se utilizaron 30 km de cable y 130.000 tornillos).  Varios stands de gran superficie pertenecían a empresas que tan solo hace unos años ni siquiera estaban en este mercado industrial: SAP, IBM, Accenture o Intel, por ejemplo. Microsoft es una excepción que confirma la regla, ya que hace años que participa en estos eventos industriales. En este sentido, sorprende la prominencia en Hannover de compañías como Amazon Web Services (AWS) y Salesforce, por ejemplo.

AWS tenía una carpa inflable en forma de nube, instalada en el parque exterior de la feria. Cuando penetrabas en esa nube de plástico, te encontrabas con una densidad de conocidos partners (Kuka, Beckhoff, etc.), mostrando aplicaciones industriales que cada vez están más relacionadas con los servicios que presta AWS, como su Simple Storage Service, Elastic Computer Cloud, Machine Learning, CloudWatch, CloudTrail o AWS IoT, entre otros.

Así que una tendencia clara es que las empresas que tienen el know-how y la capacidad para gestionar este negocio de la nube pertenecen al grupo de ganadores que está determinando el paradigma de la Industry 4.0. Es curioso que en este mes de mayo, de las 5 compañías en bolsa más valiosas del mundo -según fuentes financieras-, tres estaban en la feria (Facebook y Apple no estaban). Para ellas, quizá la Industry 4.0 es tan solo el postre del banquete de datos que se están dando.

Está claro que disponen y ofrecen recursos preciados para análisis de big data e inteligencia artificial, además de capacidad de proceso y memoria, que se traducen en herramientas para autoaprendizaje de las máquinas o en mantenimiento preventivo avanzado, por decir algo. Si paseabas por la feria, casi todos los fabricantes presumían de ofrecer servicios IoT y conexión a la nube. La cadena de proveedores involucrados puede tener intermediarios, pero al final, muchos activos en forma de datos terminan en los servidores de este selecto grupo de compañías.

Estas grandes plataformas concentradoras son las que influyen y determinan a muchas otras plataformas de la Industry 4.0, con la potencia operativa que les otorga una desmesurada escalabilidad a bajo coste.

No obstante, también se advierte que grupos industriales como Siemens, GE, ABB o Schneider Electric se están transformando hacia un modelo mixto, como proveedores de servicios de datos de primera línea.

Del egosistema al ecosistema: la era de los partners

El formato de alojar partners en el stand es otra práctica que se está extendiendo. Se trata de intentar reforzar y dar más visibilidad al modelo de negocio que suele impulsar la empresa que les acoge en su stand. Las ventajas que se derivan están claras: mostrar visibilidad de la aceptación que su oferta tiene en la comunidad; aumentar la posibilidad de negocio para sus partners y la suya propia, dar confianza a los usuarios en el ecosistema, con diversidad de actores implicados, etc. Ya se sabe que la unión hace la fuerza, pero es ahora cuando esta vieja frase cobra un sentido más positivo en el contexto industrial. Antes se tejían laboriosamente unas cuantas alianzas estratégicas. Ahora, se genera una plataforma que reúne a todos en uno, con su ecosistema. No es que la competencia haya desaparecido, por supuesto, pero el proceso se está transformando: el open software, un mercado cada vez más exigente, y el propio concepto de plataforma, por ejemplo, invitan más a cooperar entre varios actores heterogéneos implicados. Esto se palpaba bien a pie de feria, en Hannover.

Esta tendencia también alcanza a las instituciones que definen nuevos estándares. Hay más agilidad en el proceso y se acorta la publicación de la versión definitiva. Hace unos años, era habitual ver cómo se retrasaba la culminación de un estándar por la falta de acuerdo entre grupos y compañías, con posiciones e intereses distantes e inamovibles (recuerden la estandarización de los buses de campo en los 90, por ejemplo). En cualquier caso, la manera de competir está cambiando, a mejor; parece claro que las empresas dirigen sus esfuerzos hacia ámbitos más productivos. Al final, para enganchar al cliente, saben que hay que dar valor.

IoT multinivel

Para conseguir la integración de millones de dispositivos IoT es necesario disponer de potentes herramientas; hay que captar, analizar, visualizar y, en ocasiones, controlar. Varias empresas en la feria ofrecían plataformas que operan a distintos niveles dentro de este peculiar entorno.

A nivel de funcionalidad embebida, en la propia frontera IoT, en el chip o tarjeta, estaba la propuesta de Intel, denominada Zero Touch Device Onboarding for IoT. Según el fabricante, el tiempo medio para incorporar una nueva conectividad de un dispositivo IoT genérico puede estimarse en 20 minutos, pero con chips dedicados y software de la firma, es fácil reducirlo a 20 segundos. Además, con EPID 2.0 se incluye una funcionalidad de identificación en el propio chip, junto con seguridad, privacidad y rastreo de los dispositivos en su plataforma SDK.

A un nivel superior, una de las plataformas IoT más visibles en esta feria era la Predix de GE. Por supuesto, su stand también rebosaba de partners, básicamente suministradores de equipos y servicios para este ecosistema. Un valor añadido que ofrece este tipo de plataforma es la capacidad que tienen para combinar los datos de una aplicación con otros datos agregados/externos a ellas (predicción tiempo, grado de ocupación, capacidad energética, etc.), lo que posibilita ofrecer nuevas perspectivas a los usuarios, que pueden identificar nuevos patrones  o negocios.

Especial Hannover Messe 2017