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The Battery Show y Electric & Hybrid Expo: punto de encuentro del mundo de la tracción eléctrica


Las dos ferias son una cita importante para el sector de las baterías y sus aplicaciones, ya sean móviles o estacionarias, de gran o pequeña potencia.

The Battery Show y Electric & Hybrid Expo: punto de encuentro del mundo de la tracción eléctrica

The Battery Show y Electric & Hybrid Expo se celebraron los pasados 4 a 6 de abril en la ciudad alemana de Sindelfingen, cerca de Stuttgart, donde Mercedes-Benz tiene una de sus fábricas. Las dos ferias se celebran anualmente en Europa y en USA y son punto de encuentro de los especialistas en el mundo de la tracción eléctrica en todo su ancho espectro. Así lo confirman la gran variedad de expositores, desde fabricantes de componentes y maquinara para la fabricación de baterías, a sistemas de test de powertrain.

En lo que hace referencia a baterías, las principales empresas expositoras eran proveedores de materiales y componentes para la fabricación de baterías, así como de maquinaria para la fabricación de las mismas e ingenierías para el diseño. La gran mayoría hacía referencia a las baterías de litio y aplicaciones móviles, pero una empresa sueca, Nilar, ofrecía baterías de NiMH para aplicaciones estacionarias. Se trata de baterías con un diseño bipolar de alta capacidad que permite la construcción de baterías de forma muy modular, hasta 720 V y 180 Ah.

Otro segmento presente en la feria fue el de los sistemas de gestión de baterías o Battery Management System (BMS). Como es sabido, las baterías de litio, a diferencia de otras tecnologías, requieren de un sistema de gestión muy preciso para evitar su destrucción, que en algunos casos puede ser catastrófica, y conseguir el máximo aprovechamiento energético y de vida útil de la misma.

Tradicionalmente, los sistemas BMS han sido concentrados o distribuidos. Los concentrados son útiles cuando el número de celdas a monitorizar  es bajo, son compactos y el cableado es reducido. Cuando el número de celdas aumenta a centenares, o miles en algunos casos, los sistemas concentrados no son útiles y es donde aparecen los distribuidos, en los que cada celda lleva su propio sistema BMS y una unidad central procesa los datos. El mayor problema de este sistema es la gran cantidad de cables y conexiones, que complican mucho la operación y ensamblaje del sistema. La última tendencia es hacer también los sistemas BMS distribuidos wireless. Una electrónica albergada en cada una de las celdas mide las variables necesarias y manda los datos a una central, pero mediante ondas electromagnéticas. lo que simplifica mucho el diseño. Los fabricantes de chips electrónicos (Linear Technologies, Analog Devices, etc.) ya disponen de sistemas para este tipo de aplicaciones, pero la empresa escocesa Dukosi (www.dukosi.com) presentó en la feria una solución muy compacta y flexible para soluciones de este tipo.

También era importante en la feria la presencia de fabricantes de powertrains, incluyendo el motor y el controlador para el motor. La mayoría eran para motores síncronos de imanes permanentes o de inducción. Todos con soluciones muy parecidas. A pesar de  buscamos controladores para motores de reluctancia conmutada o síncrona, no encontramos ninguno en exposición.

Los fabricantes de componentes como conectores o relés de potencia (Gigavac, Hongfa, Autoliv) para aplicaciones con baterías también tuvieron un espacio predominante. En estos sistemas de baja tensión y alta potencia, las corrientes son muy elevadas y los dispositivos de conexión y protección tienen que tener unas características muy especiales. Hasta la fecha, no existen muchos fabricantes que lo ofrezcan.

Otro de los sectores del mercado de las baterías y las aplicaciones móviles son los sistemas de test para powertrain. La feria contaba con una nutrida representación de estos sistemas capaces de ensayar baterías de forma automática durante horas, sometiéndolas a ciclos de carga y descarga.

En 2018, la feria se celebrará en Hannover del 15 al 17 de mayo. Una cita importante para el sector de las baterías y sus aplicaciones, ya sean móviles o estacionarias, de gran potencia o pequeña potencia.

Detalle del ciclador de baterías de 500 A diseñado por CITCEA-UPC y fabricado y comercializado por teknoCEA.

Daniel Montesinos-Miracle

CITCEA-UPC, teknoCEA