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Entrevistamos a

Naiara Zubizarreta

Responsable de ADDIMAT — ADDIMAT

"La fabricación aditiva está buscando aplicaciones industriales y poco a poco se está haciendo un hueco en diversos sectores"

"La fabricación aditiva está buscando aplicaciones industriales y poco a poco se está haciendo un hueco en diversos sectores"

"La fabricación aditiva es una tecnología que está buscando aplicaciones industriales y que poco a poco se está haciendo un hueco en diversos sectores"


¿Qué caracteriza al sector de la fabricación aditiva en España?

En general, en el mundo, el sector de la fabricación aditiva es todavía pequeño en volumen de negocio pero crece a gran velocidad.  Se trata de una tecnología que está buscando aplicaciones industriales y que poco a poco se está haciendo un hueco en diversos sectores. España cuenta con el 1,2% de las maquinas instaladas a nivel mundial, mientras que Europa cuenta con el 27,9% (Fuente: Wohlers Report 2017). Es una tecnología aún muy poco conocida, más allá de los titulares, por lo que tenemos un gran trabajo por delante de divulgación y de formación.

El sector está representado a nivel nacional por ADDIMAT, Asociación de Tecnologías de Fabricación Aditiva y 3D, que acoge a empresas fabricantes de equipos de fabricación aditiva e impresión 3D, sus componentes y consumibles, además de empresas que ofrecen servicios de FA e impresión 3D, usuarios de esta tecnología, así como la oferta tecnológica y educativa que existe en torno a la fabricación aditiva. Prácticamente todo el que es alguien en la fabricación aditiva ha apostado por construir sector sumándose a ADDIMAT. Aunque existen realidades de todo tipo, grandes, medianas y pequeñas, muchas de nuestras empresas son pymes que están apostando por esta línea de negocio. Pensamos, sin embargo, que contamos con el tejido industrial propicio para posicionarnos como ofertantes de estas tecnologías del futuro.

La evolución más rápida de estas tecnologías se está produciendo en el sector dental y protésico, ya que es un sector que precisa de piezas personalizadas y diferentes para cada paciente. A nivel industrial más clásico, los grandes actores del sector aeroespacial y automoción están apostando de manera decidida por las tecnologías de fabricación aditiva, e invirtiendo para que se desarrollen procesos y se adapten a sus necesidades.

 

¿Cuáles son las señales que muestran que la fabricación aditiva está pasando de un uso puntual y anecdótico –limitado al prototipaje, por ejemplo– a su integración en los procesos de fabricación industriales?

Sería muy atrevido decir que ese paso ya se ha consolidado, es quizás más adecuado hablar de una integración que empieza a producirse y, además, de manera inexorable.

Cada tecnología de fabricación, cuando arranca, ha de encontrar sus aplicaciones, aquellos trabajos en los que destaca. Esto está sucediendo poco a poco, de los trabajos de prototipaje que todavía son muy relevantes y lo van a seguir siendo, pasando por utillajes, piezas unitarias costosas, materiales y morfologías complejas, hasta llegar a aplicaciones que no se pueden resolver con otras tecnologías, o procesos que por sus series o cualquier otro motivo encuentran mejor acomodo industrializados con las capacidades de la fabricación aditiva.

La integración de la tecnología de manera masiva en las cadenas de producción es un paso más ambicioso. Aunque empezamos a ver excepciones, en muchos casos la tecnología todavía tiene que madurar para poder garantizar calidades de manera repetitiva y para asegurar que las piezas que salgan de la cadena de producción sean fiables. Es asimismo preciso desarrollar los parámetros de control de calidad que acompañen a este proceso, distinto de los procesos convencionales, y que requerirá por tanto de nuevos conceptos de gestión y control de la calidad.

Existe también todo un mundo de aprendizaje que se está desarrollando alrededor de los materiales y su comportamiento, y no quiero olvidar quizás el factor más determinante una vez superadas las limitaciones técnicas: es necesario encontrar el modelo de negocio que rentabilice nuestra actividad.

Se habla de que la adopción de la fabricación aditiva hará evolucionar los modelos de negocios de las empresas industriales. ¿Cómo cree Addimat que será esta evolución?

Como decíamos, los modelos de negocio de éxito en este sector están por definir. Las tecnologías de fabricación aditiva van a traer consigo un cambio de mentalidad y una nueva forma de diseñar los productos. Una de las principales ventajas que ofrece la tecnología de fabricación aditiva es la libertad de diseño. Es decir, la geometría de una pieza, por muy compleja que sea, no es a priori imposible de fabricar.  La consecuencia directa de este hecho es la posibilidad de un considerable aligeramiento de pesos en las nuevas piezas, cualidad muy apreciada en sectores como el aeronáutico y la automoción. No obstante, la fabricación aditiva es una tecnología de fabricación compleja, y las empresas deben cambiar su forma de pensar respecto a lo que están acostumbrados a recibir desde las tecnologías convencionales.

Esta nueva realidad va a traer consigo diversos modelos de negocio: desde la empresa que se va a equipar con máquinas aditivas para proveer a otras empresas de productos elaborados mediante estas tecnologías, ingenierías que ofrecerán desarrollo de producto óptimamente diseñado para su fabricación mediante tecnologías aditivas, OEMs que se apropien de la tecnología y decidan incorporarla en su empresa para controlar este proceso in-house y un largo etcétera.

Si vamos a asistir a ecosistemas más atomizados o integrados geográficamente es verdaderamente una incógnita, que no solo depende de las capacidades de la fabricación aditiva, sino también de los hábitos de compra, y también de las tecnologías relacionadas con la industria digital.

¿Qué papel juegan los materiales avanzados en la evolución de la fabricación aditiva?

Los materiales son claves en el desarrollo de nuevos productos, y más en el caso de la fabricación aditiva, al tratarse de un nuevo proceso de fabricación, que requiere de materiales específicos en formatos concretos para funcionar. Hablamos no solo de metales, sino de un sinfín de materiales plásticos, cerámicas, resinas, etc. Varios centros tecnológicos y universidades asociados a ADDIMAT estudian el desarrollo y comportamiento de nuevos materiales.

Veremos sin duda, sorprendentes novedades en este campo.

¿Y en relación a la maquinaria, cuáles cree son las innovaciones que están marcando la agenda de la impresión 3D industrial?

Los equipos que permiten fabricar piezas por métodos aditivos no son nuevos, es una tecnología que se empezó a desarrollar hace 30 años. Es decir, hay mucho camino recorrido, y estos equipos han demostrado ya su viabilidad industrial. No obstante, el margen de mejora es amplio, los principales retos son: la mejora de los acabados superficiales, el incremento del tamaño de piezas que es posible fabricar, la monitorización del proceso, y el desarrollo de estándares y procedimientos de homologación de piezas, entre otros.

Por otro lado, creo que nos encontramos frente a una tecnología que abre un gran campo de actuación industrial, pero está lejos de lo que, sin duda con buena intención, se ha tratado de vender: le das a un botón y te sale cualquier pieza en cualquier material.

¿Cuáles son los principales desafíos a superar para la consolidación de la tecnología de impresión 3D en la industria?

Técnicamente hay muchas barreras que superar todavía, pero se espera que a corto plazo se den avances significativos. En nuestra humilde opinión, el principal reto a superar para que la tecnología se consolide es el cambio de mentalidad de la sociedad, y la capacitación de personas que se incorporen a este nuevo sector.

Sin duda existe un acelerador en cualquier tipo de tecnología, y más en una de fabricación, y es el hecho de contar con una amplia base instalada. Son los usuarios los que encuentran nuevas aplicaciones y los que con sus necesidades y exigencias hacen avanzar la innovación. Cuantas más máquinas haya instaladas, mayor curva de aprendizaje y mayor velocidad de desarrollo del sector.

 ¿Qué novedades veremos en ADDIT3D?

ADDIT3D avanza con fuerza, con más de 60 firmas expositoras confirmadas, novedades de empresas líderes del mercado y un programa de conferencias que constituye el mejor reflejo del intenso crecimiento que está experimentando el sector. Habrá novedades en escáneres, en materiales y en equipos, pero serán muchas las innovaciones que se presentarán, por lo que queremos animar a los visitantes a que se acerquen a Bilbao del 6 al 8 de junio y lo descubran por sí mismos.

Además, las Jornadas de ADDIT3D, coordinadas por ADDIMAT, abordarán de nuevo los grandes retos, novedades y tendencias del sector, así como sus posibilidades de aplicación en ámbitos muy diversos. Responsables de empresas y entidades como HP, Trumpf, Tecnalia, Addilan, Renishaw, Air Liquide, Mizar, Pixel-Stratasys, Asorcad Engineering, Tumaker, Aimplas, Prodintec, Domotek, Metrología Sariki, Linde, Aiju e Inescop trasladarán su visión experta sobre estas cuestiones a lo largo de las tres jornadas.