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Entrevistamos a

Albert Prieto

CEO Industrial Shields — Industrial Shields

Buscamos soluciones de Hardware Open source en la Industria

Buscamos soluciones de Hardware Open source en la Industria

IndustrialShields es una empresa ubicada en Barcelona que diseña y fabrica hardware libre destinado a la industria, PLC basados en Arduino,  Touch Screen con Sistema Linux Integrado presente en más de 35 países


¿Qué productos de Automatización ofrece Industrialshields?

En Industrial Shields buscamos soluciones para poder utilizar el Hardware Open source de forma directa en la Industria. Gracias al gran numero de Hardware Open Source del que disponemos ahora mismo hemos podido desarrollar toda una familia de productos destinados a la automatización, control y monitorización cómo son los PLC (autómatas programables) basados en las más que conocidas placas Arduino y Panel PC de los que disponemos 2 tipos de hardware. La Raspberry Pi y la Hummingboard (versión de 64bits) lo que nos ofrece la posibilidad de utilizar Linux tanto para raspberry cómo para humming y Android exclusivamente para la versión con humming.

¿A qué sectores y tipos de clientes están orientados sus productos?

Ahora mismo los sectores son bastante diversos. Nos encontramos con fabricantes de maquinaria, desde el sector del packaging hasta el control de equipos autónomos hidráulicos servo controlados. También tenemos clientes en el sector de la automatización de procesos e instalaciones; naves industriales, oficinas, etc. Control de instalaciones térmicas, equipos para el tratamiento de agua… Desarrolladores de software, así como la monitorización de plantas industriales y control de producción de diferentes fábricas. Empresas que se dedican a lo que podríamos decir las Smarts Citys pero para sectores industriales. La verdad es que es una lista bastante larga incluso de sectores que ni siquiera sabía que existían. Podemos entender que todo lo que se puede utilizar se puede realizar con equipos cómo los nuestros.

¿Puede explicarnos la historia de Industrialshields y con que infraestructura cuenta?

La verdad es que la creación de Industrial Shields podría ser la misma de cualquier “Maker” debido a que sobre 2012 yo, junto a un primo y ahora socio, realizaba proyectos por mi cuenta de fabricación de maquinaria. Yo llevaba cerca de 5 años diseñando líneas automáticas de packaging y etiquetado. Además, desde 2009 compaginaba el trabajo con ser miembro del IEEE, concretamente el IEEE-UNED en el que pudé ser el vicepresidente y finalmente el presidente cargo que finalicé en 2015. El caso es que gracias al IEEE-UNED conocí la creación y un poco la evolución de Arduino y yo quería utilizar Arduino en los proyectos que yo desarrollaba. Pero cómo no podíamos utilizar Arduino directamente para los equipos que nosotros necesitábamos controlar decidimos desarrollar una “shield” que nos permitiera utilizar Arduino en entornos industriales. De hecho todos nuestros equipos llevan ensambladas placas originales, tanto de Arduino cómo raspberry. De ahí al nombre de Industrial Shields.

Ahora mismo en la empresa somos 8 personas. Ingenieros Industriales, Informáticos y telecos, tenemos a un responsable de Marketing, además de técnicos. La verdad es que podemos estar todos contentos ya que hemos conseguido un equipo multidisciplinar y con una muy buena avenencia. Nosotros diseñamos todos nuestros productos. Además podemos decir que fabricamos y ensamblamos todos los equipos aquí en Barcelona.

EL hecho de ser unos controladores basados en Arduino puede hacer pensar que no son productos pensados para entornos de trabajo difícles como son el industrial ¿Son productos con garantías en entornos de automatización de maquinaria?

Esta es una barrera en la que tuvimos que hacer frente desde nuestros inicios, para ello y para poder romperla lo primero que hicimos fue probar, y probar mucho las placas Arduino y Raspberry para poder estar 100% seguros que los mitos no eran realidad. Hay que tener en cuenta que este proyecto nació de la necesidad de utilizar Arduino en estos entornos que comentas y nosotros teníamos que ofrecer a nuestros clientes seguridad y garantía que nuestras máquinas funcionavan.

Fue aquí cuando demostramos que el hecho de llevar una placa Arduino no le elimina seguridad al equipo. Nosotros nos encargamos a desarrollar una electrónica propia que ofreciera a la placa Arduino la conectividad lo suficientemente segura cómo para eliminar ruido eléctrico, vibraciones para el conexionado, así cómo todos los inconvenientes que las placas Arduino ofrecen. Para ello tuvimos que ofrecer al Arduino la estandarización en las conexiones industriales así cómo en las comunicaciones. Y además, gracias a utilizar Hardware libre hemos conseguido flexibilidad por lo que ahora no solo podemos trabajar en entornos difíciles, sino que ofrecemos Garantia y flexiblidad al cliente.

¿Qué aspectos hacen diferentes y atractivos sus soluciones basadas en Arduino respecto a otros PLCs o controladores?

Nuestros equipos se pueden utilizar con cualquier plataforma, además todo el software necesario para hacerlo funcionar es libre, por lo que no hay que pagar ninguna licencia ni infringir la ley para conseguir una copia pirata, cómo puede pasar en otros fabricantes. Además, todo el mundo sabe que la interconexión entre equipos de diferentes fabricantes es muy difícil, y a veces imposible, pero nosotros nos podemos conectar con todos ellos ya que lo nuestro es todo libre.

En lo referente al Hardware, no quiero convertir esto en un debate de precios sobre equipos si bien podemos ofrecer equipos a un precio muy competitivo y unas prestaciones superiores a los equipos con los que nos comparan. Normalmente nos comparan a equipos de bajo coste de los grandes fabricantes pero no tienen en cuenta que por prestaciones estamos a un peldaño por encima ya sea en numero de entradas y/o salidas o en comunicaciones o simplemente en flexiblidad por lo que la compración entre nuestros equipos y los otros PLCs o controladores de mercado es bastante difícil.

¿Qué quiere decir esxatamente Opern Source based PLCs y que ventajas ofrecen?

Es muy importante remarcar que lo realmente importante aquí es la palabra “based” nuestros equipos están basados en Hardware Open source, de hecho todos nuestros equipos utilizan una placa “original” ensamblada en su interior. Esto significa, en primer lugar que nosotros creemos en el movimiento Open Source para ello compramos a los fabricantes de equipos Open Source. Nosotros no los copiamos ni nos adueñamos de sus ideas sino que los utilizamos. Además, todo este hardware Open Source se puede utilizar software Open Source por lo que la ventaja para nuestros clientes es que no tienen que pagar por ningún software.

Y una ventaja para nosotros es que podemos hablar, cómo clientes, con los fabricantes de Hardware libre. Aquí, la importancia de poder hablar entre nosotros significa poder disponer de una buena estrategia para la buena introducción de este tipo de equipos en el mercado. Si bien, aún estamos en los inicios.

¿A nivel de software, que tipo de programación y software se utiliza para la programación de sus equipos?¿Existen programación en lenguaje Ladder?

Ahora mismo se puede utilizar la misma plataforma de programación que se utiliza para programar una placa Arduino. Incluso software de terceros que han realizado para poder programar Arduino también se puede utilizar. En cuanto a ladder ya existe algún software pero con entornos no demasiado amigables que permiten programar la placa Arduino. Ahora bien, nosotros estamos desarrollando un software para poder programar Arduino en Ladder y evidentemente sin tener que pagar por ello. Aunque la fecha de salida no quiero adelantarla ya que, si bien el año pasado empezamos a trabajar en este proyecto, este año estamos dedicando más esfuerzos.

Respecto a los terminales HMI disponen de varios modelos basados en ANDROID OS, LINUX OS y Raspberry PI ¿Por qué las tres versiones y qué diferencias hay entre ellas?

Basicamente tenemos 2 versiones de hardware. La versión con Raspberry PI (utilizamos la última versión. Raspberry pi B2) este permite utilizar Linux en su versión de Raspbian dónde se puede contar con la comunicadad Raspberry para ver proyectos y ejemplos de utilización para monitorización y/o control de procesos. Y la otra versión de hardware que disponemos utiliza Hummingboard del que además somos distribuidores en España que es una CPU bastante mas potente que Raspberry PI al tratarse de un equipo de 64bits, con mejor procesador y mas velocidad.

Esta placa nos permite además poder utilizar Android o Linux. Una de las cosas que caracteriza a las 2 versiones de hardware es que utilizan una tarjeta µSD cómo unidad de disco donde podemos cargar el sistema operativo. En lo referente a Raspberry Pi puedo hacer una puntualización de este ultimo año ya que se puede utilizar Windows IoT en su versión para Raspberry tan solo cargándolo en la µSD.

¿Dónde se fabrican y ensamblan los equipos?

Todos los equipos los fabricamos y ensamblamos en Barcelona. Nuestra empresa es autónoma y tenemos una red de proveedores muy importantes con las que tenemos la confianza necesaria poder satisfacer nuestro plan de crecimiento.

¿Disponen de red de distribución o sus ventas están centradas en Internet?

Realizamos ambas tareas comerciales. Por un lado realizamos una tarea comercial totalmente digital, a nivel de web y comercio electrónico a través de nuestra página web www.industrialshields.com pero además tenemos distribuidores, los cuales algunos trabajan a nivel internacional distribuyendo en diferentes países y otros trabajan a nivel más local ya sea aquí en España como en otros países. Con la combinación de estas dos opciones hemos podido llegar a más de 35 países, de todos los continentes.

¿Puede explicarnos alguna aplicación real de maquinaria controlada por sus equipos? 

Cómo he mencionado anteriormente tenemos un cliente que fabrica equipos para el chorreado de cascos de barco que tiene un sistema servo-hidráulico controlado exclusivamente por nuestros equipos.

Además, tenemos equipos controlando toda una fábrica de inyección de plástico conectado a convertidores de frecuencia, sensores digitales y analógicos y actuadores enviando datos entre diferentes equipos a una base de datos para su posterior análisis para optimizar el rendimiento de toda la planta de producción. La verdad es que la complejidad del uso de nuestros equipos depende de los requisitos de nuestros clientes. Es impresionante lo que están realizando con estos equipos.

También tenemos clientes del ámbito del tratamiento de aguas, control de riego y un sinfín de instalaciones interesantes.

¿Qué opina de la “guerra” PLC Vs PC para los sistemas de control industrial?

La verdad es que nosotros no entramos en este tipo de guerra ya que creo que todos los equipos tienen sus aplicaciones. Incluso varios equipos cómo un PC o un PLC se pueden utilizar para una misma función. Depende exactamente de la aplicación utilizar un equipo u otro. Una instalaciones tiene muchas variantes que harán determinar que equipo encaja mejor para realizar el control.

Mas info - www.industrialshields.com