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Chivas Brothers se beneficia de su planta altamente automatizada

La Arquitectura Integrada de Rockwell Automation muestra sus capacidades en la industria de bebidas, con EtherNet/IP que vincula las áreas de mezclado, embotellado, distribución y envasado.

Chivas Brothers se beneficia de su planta altamente automatizada

Chivas Brothers, parte del grupo Pernod Ricard, emplea a 1,500 trabajadores en 31 plantas en el Reino Unido, con sede en Paisley, Escocia. Cuenta con 12 destilerías de malta, una destilería de granos, dos destilerías de ginebra, y más de 300 almacenes que contienen un inventario amplio y maduro de más de seis millones de toneles.

Muchos de sus productos son marcas bien conocidas que se venden en todo el mundo. Éstas incluyen, por ejemplo, whisky Chivas Regal, Ballantine's y Glenlivet, así como el popular Beefeater Gin. La compañía se distingue por la alta calidad de sus productos y continuamente gana premios prestigiosos, entre ellos el de 'Destiladora del Año' por la Competencia Internacional de Vinos y Licores y la Competencia Internacional de Licores, y el cual le ha sido otorgado ocho veces desde 2002.

Si bien el arte de la destilación se remonta miles de años atrás, las destiladoras modernas y los centros de distribución de la industria de bebidas son grandes usuarios de la automatización y tecnología de software contemporáneas. La planta Kilmalid de Chivas Brothers en Dumbarton, Escocia, es un excelente ejemplo de la tecnología en acción debido a su uso de tecnología de Rockwell Automation. De hecho, cuando se construyó inicialmente hace 30 años, se afirmaba que era la planta más automatizada en la industria.

Reto

La planta Kilmalid desempeña muchas funciones, entre ellas llenado de toneles, mezclado, embotellado, distribución, desarrollo de envasado, calidad y planificación de inventario y, como tal, es un gran usuario de una amplia gama de servicios de hardware y software de automatización. Con el transcurso de los años estas operaciones han cumplido sus funciones pero, como muchas operaciones establecidas, poco a poco se han vuelto obsoletas y, en el caso del equipo físico, la disponibilidad de repuestos se ha dificultado. Después de la compra de Allied Domecq por Pernod Ricard en 2005 se dispuso de fondos para actualizar y modernizar la planta Kimalid, volviéndola nuevamente uno de los ejemplos más impresionantes de sistema de ejecución de fabricación (MES) y automatización en la industria.

Según Stephen Trainor, Ingeniero Eléctrico Sénior de Chivas Brothers: "La modernización incluyó ocho nuevas paletizadoras de alta velocidad, actualización y reemplazo de equipo de control en grúas de compartimento alto, y reemplazo de todos los transportadores usados para el manejo de cajas y paletas. También incluyó la instalación de un sistema automático de intercambio de paletas."

La actualización también abarcó el reemplazo de la suite MES de versión anterior que se usaba para coordinar las operaciones de mezclado, transferencia a tanques y embotellado. Chivas reemplazó el sistema antiguo con hardware de nueva generación que incluyó los sistemas ControlLogix y FactoryTalk View (HMI SCADA).

Solución

Lo que es realmente impresionante desde la perspectiva de la automatización es que toda la infraestructura de automatización es controlada por los controladores programables de automatización (PAC) ControlLogix de Allen-Bradley, los cuales funcionan en conjunto con las unidades CompactLogix en las paletizadoras mediante una red EtherNet/IP. De hecho, gran parte del equipo de otros fabricantes se seleccionó por su capacidad de funcionar mediante EtherNet/IP. Otros componentes de equipo físico de Allen-Bradley incluyen HMI PanelView Plus 1000 y variadores PowerFlex 40 y 700S. "Desde la actualización," explica Trainor, "creo que probablemente hemos recuperado nuestra posición como la planta de whisky más automatizada de la industria.

"Fuimos uno de los primeros en adoptar una infraestructura basada en ControlLogix, cuando Rockwell Automation lanzó al mercado la plataforma, al reemplazar nuestros antiguos sistemas PLC3," explica Trainor, "y, desde entonces, todo equipo nuevo que adquirimos se basa en la plataforma Logix."

"La planta Kilmalid es un ejemplo interesante de evolución en la industria", explica Grant Coffin , gerente de cuenta de Rockwell Automation. "Ha crecido de un pequeño número de controladores programables de automatización (PAC) ControlLogix que funcionaban en ControlNet, mediante la implementación RSView SCADA, a una arquitectura mucho más grande de control de procesos basada en PAC ControlLogix servidor/cliente que se ejecuta en EtherNet/IP. A medida que la tecnología ha evolucionado, también lo ha hecho la planta gracias al programa de actualización continua instaurado.

Resultados

"La decisión de adoptar los equipos de Rockwell Automation provino de nuestro equipo de ingeniería de proyectos," indica Trainor. "La verdad es que fue una decisión fácil de tomar, ya que hemos usado productos Allen-Bradley de Rockwell Automation durante muchos años, y nuestra familiaridad con los mismos, combinada con su facilidad de uso, permiten que sea una solución muy eficiente para nuestras necesidades. Además, la introducción de EtherNet/IP y PanelView facilita mucho nuestro trabajo, especialmente cuando se trata de encontrar fallos, y elimina las presiones en los técnicos. También hemos implementado FactoryTalk AssetCenter, el cual incluye copias de respaldo para recuperación ante desastre y registros de cambios."

Trainor dice: "Los niveles de calidad que obtenemos con Rockwell Automation siempre han sido excelentes, no puedo encontrar ninguna deficiencia en los equipos, ya que éstos hacen exactamente lo que deben hacer, y lo hacen de manera fiable. El servicio también es extraordinario; llevó tres años diseñar, instalar y poner en marcha el sistema de despacho automático y se terminó a tiempo, dentro del presupuesto y sin ningún problema de importancia. A menudo realizamos las instalaciones por fases, reemplazando las unidades antiguas de Allen- Bradley con equipos nuevos, sin ningún o con muy poco impacto en la producción."

Trainor concluye: "Creo que sería justo decir que la planta Kilmalid es una de las plantas más integradas en la industria, gracias a EtherNet/IP y a todo el equipo físico que lo utiliza como infraestructura de comunicación. Las actualizaciones de la planta son continuas en la medida que buscamos emplear lo mejor que se ofrece en la industria. La más reciente actualización con equipos de Rockwell Automation no fue la primera, y estoy seguro de que no será la última." 

Se instaló una solución de Arquitectura Integrada de Rockwell Automation, que incluyó:

• PACs ControlLogix de Allen-Bradley

• PACs CompactLogix de Allen-Bradley

• EtherNet/IP

• RSView SCADA

• PanelView Plus 1000 de Allen-Bradley

• PowerFlex 40 y 700 de Allen-Bradley

• FactoryTalk AssetCenter

Resultados

• Coste total de propiedad reducido

• Visibilidad en tiempo real

• Familiaridad que propicia la facilidad de uso

• La conectividad EtherNet/IP y la combinación con PanelView elimina las presiones a los ingenieros

gracias a la visibilidad del proceso

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