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Vega: De agua residual a agua ultrapura mediante depuradoras

A mediados de 2011, en la población holandesa de Emmen, NieuWater B.V. pondrá en marcha una de las plantas purificadoras de aguas residuales más modernas. Esta central de abastecimiento de agua pura,única en todo el mundo y altamente productiva, convierte el agua residual en agua ultrapura mediantela implementación de innovadoras técnicas de depuración. Abastece a la compañía petrolera holandesa(NAM), que utiliza el agua ultrapura para reanudar la extracción de petróleo en Schoonebeekerveld.


El campo petrolífero de Schoonebeek es el más grande delnorte de Europa. Desde 1947 hasta 1996 ya se extrajeron250 millones de barriles de crudo. Posteriormente, se paró laextracción de petróleo en Schoonebeek, dado que la extraccióncon las clásicas bombas de balancín ya no era rentable.Debido al creciente precio del petróleo, y gracias a una tecnologíamejorada y a un yacimiento petrolífero de más de 750millones de barriles, la producción se reanudará en 2011 con18 nuevos puestos de extracción. En los próximos 25 añosdeben extraerse entre 100 y 120 millones de barriles de crudo.

El agua ultrapura juega un papel decisivo en la extracción delcrudo, que se caracteriza por una fuerte fracción parafínica ypor ser extremadamente viscoso. Mediante el calentamiento yla evaporación del agua ultrapura, y la presión ejercida por elvapor en el campo petrolífero, el crudo se vuelve más fluido.El calentamiento del crudo facilita la extracción y evita dañosen las modernas bombas de alto rendimiento y las turbinas.

La fábrica de agua pura de NieuWater en Emmen producehasta 10.000 m³ de agua ultrapura al día. El contrato conNAM tiene una duración de 25 años. El total de la inversiónasciende aproximadamente a 45 millones de euros.

Aguas residuales como materia prima

El agua es cada vez un bien más escaso en los Países Bajos,donde siempre ha sido relativamente abundante. Comoconsecuencia de la escasez de aguas subterráneas y superficiales,la reutilización de las aguas residuales es cada vez másimportante. Desde hace años, el empleo de aguas residualesen el tratamiento del agua ya era una idea. La planta paraproducir agua pura en Emmen constituye un modelo ejemplar,que demuestra que la idea es útil y económica si todas laspartes implicadas trabajan conjuntamente en la planificacióndel suministro del agua.

La central de abastecimiento de agua pura utiliza aguas residuales,previamente tratadas en la depuradora, como materiaprima para la producción. Toda la materia que la central deabastecimiento de agua pura filtra del agua, se devuelve a ladepuradora y sigue las etapas de depuración una segunda vez.De este modo, llega menos suciedad al agua superficial y esmás fácil cumplir con las estrictas directrices generales de laley holandesa sobre aguas.

Proyección eficiente

En este proyecto, la fiabilidad y el cumplimiento de los plazosde entrega eran especialmente importantes, en particular,la instalación de sensores que no se vieran afectados por lacontinua variación de la calidad del agua sin tratar. A pesar deestas condiciones, deben cumplirse las elevadas exigencias encuanto a la cantidad y calidad del agua ultrapura.Los ingenieros del suministro de agua de Maatschappij Drenthe,ingenieros de proceso del Waterlaboratorium Noord y expertosde la oficina de gestión de aguas de Velt en Vecht han diseñadoconjuntamente el proyecto para la fábrica de agua pura.

NieuWater ha desarrollado una nueva central de abastecimientode agua pura. La base para ello fue el intercambio deexperiencias entre todos los participantes y el trabajo conjuntode los expertos. Se trabajó en este proyecto durante dos años,con el fin de encontrar la solución óptima. Los largos años deexperiencia de la empresa encargada del proyecto y las nuevastecnologías de depuración fueron esenciales para el mismo.VEGA se encargó de proyectar y entregar un amplio paquetede equipos de medición de nivel y presión de proceso.

200 sensores de VEGA miden y monitorizan elproceso de depuración

En primer lugar, un sistema de ultrafiltración elimina losmateriales sólidos más finos de las aguas residuales. En estafase, los transmisores de presión sumergidos VEGABAR 66miden el nivel y los interruptores de tipo VEGACAP 63detectan el nivel de forma fiable.El agua recorre la siguiente etapa de depuración en el sistemade filtración de carbón activo. Mediante la alimentación deoxígeno líquido, las bacterias en el filtro de carbón activotransforman la materia difícil de degradar en agua y dióxidode carbono. De este modo, se reduce considerablemente lapeligrosa incrustación biológica en las membranas conectadasa continuación. En los correspondientes depósitos de procesamiento,las sondas capacitivas VEGACAL 63 con electrodode barra miden el nivel de forma fiable.

Posteriormente, en el sistema de membranas de osmosisinversa se eliminan los componentes minerales del agua.En las cajas de presión y tuberías de 6 m de longitud seutilizan transmisores de presión de proceso VEGABAR 14y VEGABAR 54 con celda de medición cerámica. Para lamedición de presión diferencial se utilizan los transmisores depresión diferencial VEGADIF.Para la medición de nivel en otros sistemas vinculados alproceso se instalan transmisores de presión sumergidosVEGAWELL 72, sensores de ultrasonido de mediciónsin contacto VEGASON 61 y 62, así como sensores radarVEGAPULS 61.

¿Por qué eligieron a VEGA?

NieuWater ha elegido a VEGA como proveedor de su tecnologíade medición de nivel y de presión de proceso debido asus largos años de experiencia en asesoramiento y en equiposde medición. El cliente valora a VEGA como una empresafiable, competente y orientada al servicio, con cortos plazosde entrega.

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