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EtherCAT G: El siguiente nivel de rendimiento con 1 Gbit/s

Ethernet de Gbit ofrece omunicación EtherCAT para aplicaciones con uso especialmente intensivo de datos

EtherCAT G: El siguiente nivel de rendimiento con 1 Gbit/s

Con la ampliación de tecnología EtherCAT G, EtherCAT alcanza el siguiente nivel de rendimiento al poder utilizar Ethernet de Gbit para aplicaciones con un uso especialmente intensivo de datos. Además, queda garantizada la compatibilidad con el estándar EtherCAT de 100 Mbit/s establecido a nivel mundial, así como la habitual facilidad de uso. Junto con el concepto Branch Controller para EtherCAT G, también es posible el funcionamiento eficiente de segmentos de red paralelos.

EtherCAT G utiliza la velocidad de transferencia de 1 Gbit/s del Ethernet estándar; la variante EtherCAT G10 presentada como estudio tecnológico utiliza incluso la velocidad de transferencia de 10 Gbit/s. El considerable aumento de la velocidad de transferencia, en comparación con la base hasta ahora habitual de 100 Mbit/s de EtherCAT, tiene un efecto significativo en el tráfico de datos alcanzable.

Teniendo en cuenta la influencia limitante de los tiempos de retardo por parte de los participantes y con la ayuda del nuevo concepto Branch introducido, EtherCAT G permite un aumento del rendimiento de entre 2 y 7 veces en función de la aplicación. Hans Beckhoff, propietario y director de la empresa, comenta al respecto: «Con EtherCAT G y G10 alcanzamos nuevos niveles de rendimiento que ayudan a nuestros clientes a construir las mejores y más eficientes máquinas del mundo. EtherCAT G y G10 no pretenden sustituir al exitoso estándar EtherCAT basado en 100 Mbit/s.

Ambos niveles de rendimiento deben entenderse como complementarios hacia arriba y conformes con el sistema».

Complemento compatible y no sustitutivo del estándar EtherCAT

La comunicación EtherCAT siempre se ha caracterizado por un rendimiento extremadamente alto y un manejo sencillo. Estas propiedades se conservan con EtherCAT G –sin cambios de protocolos y sin adaptación del software en el maestro EtherCAT. EtherCAT G es compatible con el sistema EtherCAT establecido a nivel mundial, de modo que las características tecnológicas probadas, como el diagnóstico, la sincronización de alta precisión y, sobre todo, el principio funcional único del procesamiento on the fly, pueden utilizarse de la forma habitual.

También se garantiza la conformidad con el estándar Ethernet IEEE 802.3. El alto rendimiento de EtherCAT estándar es por lo general más que suficiente para la mayoría de las aplicaciones actuales. Sin embargo, la comunicación EtherCAT G se desarrolló de cara a futuras aplicaciones de gran tamaño y para la creciente integración de dispositivos con un uso especialmente intensivo de datos, como cámaras de visión, sistemas de movimiento complejos o componentes de tecnología de medición con altas tasas de muestreo.

Concepto Branch Controller para una diversidad de dispositivos y un retardo minimizado

EtherCAT y EtherCAT G pueden funcionar en una red mixta, es decir, los esclavos EtherCAT G también funcionan en la red EtherCAT de 100 Mbit/s y viceversa. En ambos modos de servicio, todos los dispositivos EtherCAT G cambian al modo de 100 Mbit/s. Sin embargo, con el nuevo concepto Branch Controller para EtherCAT G, son posibles derivaciones EtherCAT que permiten la operación en paralelo de segmentos de 100 Mbit/s en una red de 1 Gbit/s a través de las conversiones de velocidad correspondientes.

Por ejemplo, con el nuevo acoplador EtherCAT G EK1400 se puede realizar una derivación de 1 GBit a 100 Mbit/s, integrando así la gama completa y extremadamente amplia de terminales EtherCAT estándar en la red EtherCAT G. Con la funcionalidad Branch Controller del EK1400 se conserva la velocidad de 1 Gbit/s del tramo de comunicación EtherCAT G.

El concepto Branch Controller de EtherCAT G también ofrece otra ventaja: tiempos de retardo minimizados. Para ello fueron concebidos los controladores Branch CU14xx que pueden utilizarse para conectar y paralelizar segmentos enteros de EtherCAT y EtherCAT G. Esto permite reducir significativamente los tiempos de propagación de señal y, por lo tanto, también los tiempos de comunicación y de ciclo, ya que el telegrama de un segmento regresa directamente del controlador Branch al respectivo maestro, independientemente de otros segmentos de la red y con la alta velocidad de transferencia de 1 Gbit/s.

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