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Descarga desde la nube: sistemas de regadío mejorados

La automatización puede mejorar enormemente la eficacia de los sistemas de regadío de cultivos. Sin embargo, estos sistemas pueden ser difíciles de instalar y mantener en lugares remotos, ya que los equipos de control están normalmente a la intemperie, expuestos a condiciones climáticas extremas, y no se dispone de conexión a la red eléctrica.

Descarga desde la nube: sistemas de regadío mejorados

El sistema Neptuno de ABB supera estas limitaciones, y ya se está utilizando en explotaciones agrícolas españolas, en las que reduce el consumo de agua y se mejora la productividad.

Los primeros datos obtenidos en estas explotaciones muestran ahorros de entre el 15 y el 40 por ciento en agua, dependiendo del tamaño del regadío, entre un 10 y un 25 por ciento de consumo de electricidad, y una mejora de la productividad del 20 por ciento, gracias a que el sistema de regadío es más eficiente.

La comunidad de regantes Canal del Zújar, situada 250 km al suroeste de Madrid, por ejemplo, se compone de 11.122 parcelas repartidas en una superficie de 250 kilómetros cuadrados dedicada sobre todo a la agricultura. Desde que entró en funcionamiento el sistema Neptuno de ABB, la factura anual de electricidad se ha reducido cerca del 12 por ciento, y la del agua un 20 por ciento. Al mismo tiempo, el personal de mantenimiento ha reducido sus desplazamientos anuales un total de 20.000 kilómetros. La previsión es que estos ahorros aumenten a medida que más agricultores se incorporen al sistema.

En otra comunidad de regantes del sur de España, en Lorca, los agricultores han ahorrado en agua casi 700.000 euros en una superficie de 125 kilómetros cuadrados. Además de los ahorros de costes, los agricultores valoran la posibilidad que tienen ahora de controlar mejor sus regadíos, desde cualquier lugar en el que se encuentren y a cualquier hora. La capacidad de responder instantáneamente a las condiciones cambiantes del clima mejora la productividad. Por otra parte, se gasta menos tiempo en desplazamientos y en consumo y desgaste de los vehículos de transporte. Según una estimación aproximada, el personal de mantenimiento puede ahorrarse unos 100 kilómetros anuales por cada kilómetro cuadrado de terreno irrigado.

¿Cómo funciona Neptuno?

El sistema Neptuno de ABB utiliza tecnología SCADA y comunicación entre teléfonos móviles (M2M), basada sobre todo en comunicaciones GPRS. Los terminales remotos (Remote Terminal Unit - RTU) recogen datos de campo y los transmiten a una estación central, desde donde se establece el programa de regadío y se supervisa su funcionamiento. Gracias a que las RTU funcionan durante mucho tiempo con pilas de larga duración, o baterías que se pueden recargar con paneles solares, se pueden situar exactamente donde se necesitan, y cambiarlas de ubicación cuando las nuevas condiciones lo hagan necesario.

Para lograr reducir al mínimo el consumo de energía y los costes, las RTU pueden configurarse para regar solo cuando ocurra algún evento preseleccionado, o en los periodos de tarifas más baratas, o si se dispara una alarma. Los periodos predeterminados de regadío pueden anularse si, por ejemplo, la humedad del terreno baja de un determinado valor. Los parámetros pueden establecerse remotamente mediante comunicaciones móviles, de modo que el agricultor tenga que hacer menos viajes a sus campos, con los ahorros consiguientes.

Para evitar las interferencias externas en el sistema de control, Neptuno dispone de una red privada APN (Access Point Network), que permite a los usuarios asignar una dirección fija IP a cada RTU en la red. Con ello se logra, además de la seguridad de la información, minimizar el tráfico de datos y el tiempo de transmisión en el sistema.

Dependiendo de los requisitos, Neptuno permite a los usuarios controlar, supervisar y configurar sus regadíos por Internet (mediante teléfonos móviles u ordenadores personales). En los sistemas más grandes (por ejemplo los de comunidades de regantes), el sistema básico puede mejorarse aún más para dotarlo de un sistema inteligente de regadío centralizado (Centralized Smart Irrigation System - CSIS). Este sistema permite el acceso al interface SCADA de Neptuno a través de tecnologías Web, por medio de conceptos como SaaS (Software as a Service), o software bajo demanda. En estos casos, ABB proporciona todos los componentes centrales del sistema, incluyendo el software, los servidores, las comunicaciones, los sistemas eléctricos, etc., desde Internet (desde la "nube"), y se encarga además de las actualizaciones del sistema y de su mantenimiento, con lo que los agricultores pueden concentrarse en las tareas esenciales de su negocio.

Los sistemas de regadío Neptuno de ABB han ayudado a los agricultores españoles a reducir los costes de producción y a reducir el consumo de agua de regadío, sin necesidad de contratar operadores expertos o invertir en sofisticados sistemas de ordenadores. El planteamiento SaaS pone a disposición de más regantes las soluciones de optimización, logrando para ellos mejoras operativas sostenibles por los ahorros en agua y energía.

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