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IoT Internet de las cosas en la Automatización Industrial

El término "Internet de las cosas" está tomando día a día más relevancia (Internet of things "IoT") y, como no, la industria no permanece ajena a esta evolución ¿Qué puede cambiar en la Automatización Industrial con la incursión de IoT?

IoT Internet de las cosas en la Automatización Industrial

Cuando hablamos de Internet de las cosas nos referimos a ese futuro en el que las "cosas" de uso cotidiano estén interconectadas entre sí a través Internet, llegando incluso a haber más "cosas" que personas conectadas a Internet. Envases, ropas, gachet, coches, motos, relojes, aparatos de cocina ... todos comunicados!

Esto permitiría, por ejemplo, a un supermercado o almacén tener controladas todas sus mercancías con su propio autodiagnóstico, sabiendo si están caducadas o si ha habido una rotura de stock. Se podría llegar al caso en que antes de que el Tetra Brik de leche que tenemos en el frigorífico caduque, nos mande un Whats-App diciendo que nos hagamos a la idea de que mañana tenemos que comprar un nuevo Tetra Brik. También se podrían programar aplicaciones de compra en supermercados para que cuando nos falte solo dos Tetra Briks de leche, automáticamente nos añada a la lista de compra una cierta cantidad.

Personalmente estas cosas me dan cierto reparo, aunque aplaudiría si gracias al IoT se me avisara de que mi teléfono se ha alejado del bolsillo de mi pantalón ... eso sí que sería un buen invento.

Pero IoT es mucho más, asociaciones como IPSO Alliance promueven esta nueva revolución y una buena forma de potenciar proyectos creativos es la IPSO Challenge, una competición de ideas aplicables a IoT.

Aquí está el vídeo del segundo galardonado en los premios, Yanzi. Se trata de una aplicación domótica 

 

A la espera del protocolo IPv6

IoT brinda la oportunidad de una multiconexión de elementos, llegando a codificar 50 a 100.000 millones de objetos. Para este desarrollo es necesario el protocolo IPv6 que substituirá al protocolo IPv4, ya que nos quedamos sin direcciones IP que asignar.

El protocolo IPv6 permite disponer de 340 sextillones de direcciones IP. La problemática es que los nodos IPv4 no son capaces de comunicarse directamente con los nodos IPv6, y necesitarán ayuda de un intermediario.

 

Internet de las cosas en la Industria

Desde hace unos años en la industria suena con fuerza el término creado en Alemania "Industry 4.0" que inspira la nueva revolución industrial. Término que está muy ligado al Internet de las Cosas. Una industria tiende a una interconexión total de todos los equipos, máquinas, sistemas de supervisión y gestión, que junto con la irrupción de la "nube" hace posible enfocar las cosas desde una nueva perspectiva.

La industria siempre ha estado más avanzada en la filosofía de internconexión de sus elementos que en otros ámbitos.  La llegada de los buses de campo, sistemas de supervisión y control hicieron que poco a poco toda la planta estuviera conectada pudiendo compartir información entre diferentes elementos. Podemos decir que la filosofía de IoT hace tiempo que forma parte del ADN de la nueva industria. Las comunicaciones M2M (Machine to Machine) ya nos son familiares ya que llevan años funcionando y aportando sus beneficios.

La llegada de Ethernet está siendo crucial para esta evolución, sistemas de supervisión cada vez más basados en la "nube" y disponibles en cualquier dispositivo móvil, conexión de todos los elementos mediante Ethernet ... un controlador puede controlar E/S remotas + Seguridad de Máquina + Motion + Visión utilizando una misma red basada en Ethernet. 

En definitiva, en el mundo industrial, donde estamos más acostumbrado a que los elementos se comuniquen entre sí, el concepto de IoT no es tan radicalmente revolucionario como puede ser en la vida cotidiana.  Al fin y al cabo el sensor siempre se ha comunicado con el PLC, lo que va a cambiar es el medio: antes lo hacía mediante una señal analógica y ahora lo hará mediante Ethernet.

 

OPC-UA y PLC Open

Si hay un concepto que va a potenciar IoT en la industria es el estándar de comunicación OPC UA ya que brinda una infraestructura eficiente y segura para las comunicaciones entre sensores y controladores en los sistemas de automatización y control de fabricación y procesos en las empresas.

OPC UA provee comunicaciones seguras utilizando estándares de la industria informática.  Esto permite que multitud de dispositivos puedan recibir y convertir los datos remotos en información útil para tomar decisiones inteligentes. Proporcionan una infraestructura para múltiples proveedores, la interoperabilidad multiplataforma y seguridad para los entornos de automatización industrial.

OPC UA ofrece un estándar abierto para las comunicaciones y la integración de dispositivos y aplicaciones. OPC UA ofrece una arquitectura escalable y segura que le permite configurar la seguridad hasta el objeto nivel más bajo en el dispositivo compatible con el servidor OPC UA. 

PLCopen y OPC Fundation vienen colaborando juntos desde hace años en el desarrollo de IEC 61131-3, así como bloques de función PLCopen que incorporan OPC UA. Estos bloques de función OPC UA hacen que sea fácil para los programadores de PLCs vincular a la perfección la información directamente de los controladores a otros sistemas de la empresa de forma transparente utilizando servicios Web. 

 

Ciberseguridad Industrial

La IoT aprovecha los estándares de comunicaciones IP, la tecnología y la infraestructura, pero esto también amplía la posibilidad de recibir ciber ataques en los sistemas de automatización industrial que utilizan las redes basadas en IP. La industria reconoce los riesgos de los ciber ataques en los entornos de producción que se han incrementado de una manera notable, incluido el espionaje industrial.

Uno de los grandes retos del crecimiento de IoT en la industria es la ciberseguridad, elementos como el estándar ISA99 (Industrial Automation and Control Systems Security) y la certificación ISASecure Embedded Security Assurance (EDSA)

 

Así pues, ¿Que puede cambiar en la Automatización Industrial con la incursión de IoT? Creo que no tanto como en otros campos. Como hemos visto, la comunicación e interconexión de elementos en el mundo de la Automatización esta muy avanzado. Por supuesto cada vez habrá más elementos, sensores y actuadores conectados a los sistemas pero el gran reto está en saber gestionar la gran cantidad de datos que se pueden llegar a recopilar para conseguir, por ejemplo, mejoras de eficiencia. 

Internet de las Cosas, IoT, Industry 4.0, Big Data, Smart Factory ... nuevas terminologías para una nueva industria a la que ya hemos bautizado sin que haya nacido ... 

Mas información:

Protocolo IPv6

Industry 4.0 - el papel de la Automatización Industrial

Fabian Brener Director MatrikonOPC - OPC UA

www.isa.org/isa99

www.isasecure.org

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