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Industry 4.0 - el papel de la Automatización Industrial

Desde hace tiempo se viene hablando de la llamada cuarta revolución industrial a la que se le ha denominado Industry 4.0. Una "revolución" basada en dotar a los procesos y centro de fabricación de un mayor grado de inteligencia, la denominada "Smart Factory" para ello, la Automatización Industrial juega un papel decisivo.

Industry 4.0 - el papel de la Automatización Industrial

¿Que puede aportar la Automatización Industrial a la Industry 4.0?

Más que hablar de cual es la aportación de la Automatización Industrial a la Industry 4.0 habría que plantearse si es posible imaginarse esta cuarta revolución industrial sin la Automatización Industrial y todas las mejoras y funcionalidades que ha aportado a la industria. Hoy en día una máquina no solo se limita a producir, lo ha de hacer de una manera inteligente y energéticamente eficiente, además ha de ser capaz de aportar información del proceso a varios rangos de la pirámide de mandos de planta, digamos que es el corazón el cual bombea  la sangre que va fluyendo a los diferentes estamentos de la planta de producción.

¿Que es la Industry 4.0?

Por Industry 4.0 se entiende la fábrica inteligente (Smart Factory),capaz de interconectar todos sus elementos responsables de la fabricación, este concepto nace de la mano del gobierno Alemán (como no ...) y que de una manera muy sabia lo han sabido adoptar sus empresas tecnológicas y ferias del sector industrial. Conceptos como adaptabilidad, interconectividad, eficiencia, ergonomía son adjetivos de la nueva revolución industrial.

La industria siempre esta en constante evolución pero es verdad que sufre de puntos de inflexión donde podemos hablar que hay un salto o nacimiento de una nueva época, la industria ha vivido tres revoluciones anteriores, esta nueva revolución esta basada en las comunicaciones e Internet.

 

¿Todo pasa por las comunicaciones?

EL hecho que más ha marcado y posibilitando esta cuarta revolución industrial esta sido la integración de Ethernet en la industria ya que la información es capaz de recopilarse desde pie de máquina hasta la oficina del director general e incluso mostrársela en su Smartphone justo cuando la máquina haya terminado el lote de producción que tanta prisa corría. Lo hemos visto en artículos anteriores, el Ethernet Industrial cada vez esta presente en más dispositivos industriales, pequeños PLCs, sistemas HMI e incluso sensores.

Los fabricantes de dispositivos industriales quieren estar dentro del juego y cada vez más elementos aportan conectividad Ethernet y funcionalidades como WebServer, conectividad directa con Base de Datos etc

 La información es el motor de la fábrica inteligente, de ahí que todas las máquinas sean capaces de además de producir aportar información a todos los niveles de planta:

- Información precisa al operario a la hora de cambiar de referencia o reportar incidencias

- Información sobre mantenimientos preventivos (horas de funcionamiento, consumos fuera de rango, avisos por avería) Máquinas que sean capaces de anticiparse a la avería siendo inteligentes y avisando antes de fallo

- Información fácil de documentar y modificar por parte de las Ingenierías debido a la interconexión de los elementos 

- Información al responsable de producción de como están los procesos actuales y cuales van a ser los siguientes

- información al departamento de compras de materias primas consumidas

información a la sección de expediciones de que un lote va a estar listo en una determinada hora

- Información a los CEO del entorno global de la fabricación.

 

El importante papel de Motion Control

Las máquinas no solo producen, eso ya se da por hecho, ademas lo han de hacer cada vez más rápido de una manera más precisa y polivalente siendo capaces de pasar de una referencia a otra de una manera rápida y sencilla. Ahí es donde la mecatrónica esta siendo vital. Donde antes cambiar de formato suponía calibrar la máquina, cambio de levas mecánica ahora simplemente se selecciona la receta y los sistemas basados en Motion Control están listos para producir una nueva referencia en pocos segundos.

La incorporación cada vez más masiva de sistemas Motion Control, servos, motores lineales hace que se pueda subir un escalón o a veces dos en la rapidez y precisión de las máquinas, pero ¿habremos llegado ya al límite de funcionalidad de las máquinas?

La robótica marcó el camino

El papel de la robótica en la industria esta siendo clave, casi casi que podria haber supuerto la tercera revolución y media la Industria 3.5 ya qeu ha trasformado de manera considerable los procesos productivos como la soldadura, el papeletizado, pakaging etc. Actualmente se empiezan a ver propuestas como la de Universal Robot o Yaskawa con robots que casi parecen humanoides realizando tareas repetitivas y estos si que se pueden interconectar a la red de la fábrica para entender sus "sentimientos" y así formar parte de esta nueva revolución industrial. Esto hace pensar donde va a quedar el papel de los humanos dentro de esta nueva etapa.

Manos a la obra, hay que programar la nueva revolución industrial !

El papel de los humanos quizás quede relegado a el diseño y programación de los "actores" de esta nueva revolución industrial, no olvidemos que la inteligencia de las máquinas se la damos los programadores e integradores ...

Lo que esta claro que el termino Industry 4.0 va a pegar fuerte y va muy pero que muy bien para el marketing de los fabricantes de elementos industriales como son la Automatización Industrial, habrá que permanecer a la expectativa de cual es el interés de los clientes finales (las fabricas ) por esta nueva revolución o ya les va bien permanecer en la versión 3.0.

Por el momento solo nos queda seguir pensando en como podemos adaptar nuestras maquinas para cuando la Industry 4.0 este de cuerpo presente y no quedarnos atrás seguro que resulta interesante este nuevo reto!

 

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