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Unidrive M: la nueva familia de accionamientos de Control Techniques

Control Techniques, una compañía de Emerson, lanza el Unidrive M: su nueva familia de accionamientos personalizados para las necesidades de los clientes de automatización industrial, anunciado en el SPS de Nuremberg este mes de noviembre de 2012.

Unidrive M: la nueva familia de accionamientos de Control Techniques

Al dar el paso de diseñar su siguiente generación de accionamientos para el sector industrial, Control Techniques ha podido abordar las necesidades de sus clientes mucho mejor que antes. Sus programas globales de estudios de mercado y de ingeniería y diseño han dado como resultado una familia de siete accionamientos, cada uno con un nivel sin precedentes de rendimiento y funcionalidad. Cada accionamiento ha sido cuidadosamente diseñado para cumplir los requisitos de un área específica del mercado industrial y mejorar su productividad.

El nuevo producto de gama alta de Control Techniques, el Unidrive M800, integra una nueva generación de controlador de máquinas en el propio accionamiento. La solución está diseñada para ofrecer un control total de la maquinaria y utiliza el entorno de programación CoDeSys con lenguajes de programación estándar IEC 61131-3 y Ethernet estándar para comunicación a través de accionamientos, E/S, HMI, PLC y otros dispositivos industriales. La estructura multitarea síncrona y el control de movimiento avanzado "Motion Control" de Control Techniques completan la oferta de alto rendimiento y hacen uso de tecnologías abiertas y estándar de la industria.

Ethernet de base y a tiempo real (con IEEE 1588 V2) proporciona un mejor control de la máquina con comunicaciones rápidas y flexibles, logrando una velocidad de sincronización en la red inferior a 1 µs, una velocidad de actualización de hasta 250 µs y recuento de nodos prácticamente ilimitado.

El nuevo protocolo Ethernet de Control Techniques hace uso de Ethernet TCP/IP y UDP estándar para ofrecer una estructura de mensajes compacta y eficaz que libera el ancho de banda de la red Ethernet y minimiza la carga. Esto permite que los modelos Unidrive M se comuniquen entre sí en vez de tener que dirigir todas las comunicaciones a través del controlador tradicional de la máquina. Cada accionamiento con Ethernet incorpora un interruptor de doble puerto Ethernet con conectores RJ45 estándar que simplifican la conexión en red de la maquinaria.

Algunas aplicaciones como los 'ejes de transmisión electrónicos' (también llamado 'sincronismos digitales') se pueden configurar sin necesidad de escribir código de programación. En estos casos, los accionamientos empiezan a comunicarse entre sí de manera automática, sincronizando sus bucles de control de manera que puedan funcionar con una coordinación sin interrupciones. Ethernet estándar permite que los protocolos de Control Techniques funcionen a la vez que otros como PROFINET RT, Ethernet/ IP y Modbus TCP/IP.

Tom Alexander, Vicepresidente de Tecnología de Control Techniques, sostiene que: "Unidrive M es simplemente el proyecto más innovador en que he participado. El nuevo protocolo Ethernet de Control Techniques se ha diseñado pensando en la industria del futuro, y es por mucho el protocolo Ethernet más avanzado del mercado. La capacidad de los accionamientos de la familia Unidrive M de comunicarse entre sí directamente mediante este protocolo es muy interesante y ayudará a nuestros clientes industriales en su camino hacia métodos de producción más inteligentes".

Otra área de innovación importante en el desarrollo de Unidrive M han sido nuestras herramientas de PC. Las herramientas de PC de Control Techniques facilitan el acceso a todas las funciones del producto. Permiten optimizar la puesta en marcha del accionamiento, realizar una copia de seguridad de la configuración y solucionar los problemas más rápidamente. Todas las herramientas de software utilizan los mismos componentes de comunicaciones, por lo que pueden ejecutarse simultáneamente utilizando numerosos protocolos.

Como soporte de Unidrive M, Control Techniques ha desarrollado nuevas herramientas de PC en base a una investigación en profundidad de los requisitos del usuario. Esta nueva generación de herramientas facilita aún más la configuración óptima del accionamiento y el motor. Las herramientas de programación hacen uso de lenguajes de programación abiertos IEC 61131-3 estándar con CoDeSys para cumplir los requisitos de aplicaciones de producción automatizada.

Tom Alexander comenta: En vez de actualizar nuestro software para adaptarlo al nuevo producto, hemos desarrollando nuevas herramientas de PC utilizando los resultados de un innovador programa de diseño centrado en la usabilidad que tomó en cuenta los requisitos del usuario desde el principio del proceso. Nuestras nuevas herramientas tienen un enfoque operativo, por lo que el usuario no tiene que conocer nuestros accionamientos específicos ni menús de parámetros para configurar el accionamiento y la aplicación, monitorizar el sistema y el accionamiento, optimizar el rendimiento del motor, o incluso para escribir programas de sistema avanzados".

"Además, la puesta en marcha y el mantenimiento se han simplificado enormemente gracias a una interfaz de usuario que da prioridad a las tareas más frecuentes, mejorando la experiencia para todos los usuarios, mientras que los usuarios avanzados pueden aprovechar los diagramas de lógica dinámica del accionamiento y los listados de búsqueda mejorados. Mientras tanto, el rendimiento del accionamiento y el motor se puede optimizar con un conocimiento especializado mínimo".

Control Techniques siempre ha tenido una buena reputación en cuanto a control avanzado de motores; los accionamientos han sido capaces de resolver las aplicaciones de maquinaria más exigentes. La nueva familia Unidrive M ofrece otro avance en rendimiento, al duplicar el ancho de banda de los bucles de control. Los algoritmos exclusivos de control de motores de Control Techniques, combinados con la última tecnología de microprocesadores, garantizan que la gama Unidrive M ofrezca una estabilidad y rendimiento superiores para todo tipo de motores industriales. Esto permite a los usuarios maximizar la producción de la máquina en cada aplicación y con cada motor, desde motores de inducción CA estándar hasta motores lineales dinámicos, desde motores de imán permanente que ahorran energía hasta servomotores de alto rendimiento.

Tom Alexander comenta: "Nuestra opinión es que Unidrive M ofrece el mejor rendimiento de motores disponible en el mercado en cuanto a accionamientos de maquinaria".

El proyecto global de ingeniería y diseño de Control Techniques ha dado como resultado la solicitud de treinta patentes para proteger la enorme variedad de tecnologías avanzadas que se han desarrollado para Unidrive M.

Para crear la familia Unidrive M, Control Techniques realizó el estudio de mercado más completo de su historia. El objetivo de esta investigación era desarrollar un plan de ingeniería totalmente enfocado en las necesidades del cliente. El programa inicial de investigación cualitativa consistió en una serie de entrevistas en profundidad con fabricantes y otros usuarios finales, diseñadas para identificar las necesidades del mercado industrial. A esto siguió un programa completo de investigación cuantitativa que amplió los resultados de las entrevistas, para garantizar que Control Techniques comprendiese exactamente las características de los accionamientos que requiere cada área específica del mercado industrial. La investigación cuantitativa consistió de estudios conjuntos que incluían sofisticadas encuestas en Internet en las que se recreaba la decisión de compra para determinar las necesidades ocultas del cliente.

Jay Wirts, Vicepresidente de Marketing Estratégico de Control Techniques, afirma: "Nuestra investigación nos ha permitido comprender el mercado industrial mucho mejor que en cualquier periodo anterior, y la información que recibimos fue imprescindible para decidir los clientes en que enfocarnos con cada producto. Descubrimos que los clientes del sector industrial estaban agrupados en siete grupos principales, cada uno con necesidades muy específicas. Como resultado de esta investigación, decidimos desarrollar una gama de siete accionamientos: uno para cada grupo de clientes.

"Al tener disponible una amplia selección de accionamientos y opciones, Control Techniques podrá ofrecer a sus clientes unos productos optimizados mucho más adaptados que otras ofertas del mercado. Estoy convencido de que nuestra nueva gama va a transformar el rendimiento y la productividad de los clientes".

Enrique Miñarro Viseras, Presidente de Control Techniques, añade: "Una vez lanzada la familia Unidrive M, Control Techniques introducirá otras gamas de accionamientos enfocadas en los demás sectores del mercado. Esto nos permitirá adaptar nuestros productos a los requisitos exactos de todos los clientes en todos los sectores de una manera que nunca se ha hecho antes. Nuestro objetivo como empresa no es otro .que revolucionar el mercado de accionamientos".

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