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Beijer Electronics: Volvo Cars aumenta el ritmo en su fábrica utilizando iX

Tal como en el tráfico vial, la planificación, movimiento y ritmo son también decisivos cuando se fabrican autos. Volvo Cars utiliza ahora la solución iX de HMI de Beijer Electronics, para optimizar el flujo y así racionalizar su fabricación de carrocería. El sistema inuitivo iX está siendo utilizado no solo por operadores y personal de producción, sino también en administración.

Beijer Electronics: Volvo Cars aumenta el ritmo en su fábrica utilizando iX

El corazón de la industria del automovil sueca está en Västra Götaland. En Gothenburg, Volvo Cars construye autos más grandes tales como el XC90, S80 y V70. Los modelos más pequeños en su rango, como los C30, V50, S60 y XC60, se fabrican en la planta ubicada en la ciudad belga de Ghent. La fábrica de Torslanda, la cual actualmente emplea a 3.000 personas aproximadamente de 41 nacionalidades, en realidad consiste en tres fábricas muy interconectadas. La primera fabrica los cuerpos, los cuales se pintan en la siguiente, antes de llevar a cabo el ensamblaje final. La producción de Volvo Cars se basa en órdenes recibidas. Luego de algunos años duros para la inustria automotriz, se vive ahora un aumento tangible en la demanda. Una economía en recuperación y un nuevo dueño en Geely, junto con el prometedor nuevo modelo V60, contribuyen a la sensación de positivismo que inunda el aire. "Incluso aunque tengamos un stock pequeño de parachoques en varios lugares, el flujo de la fábrica es absolutamente decisivo para el ritmo de producción, y por lo tanto también para la rentabilidad," dice John Selander, quien explica que lleva alrededor de tres días, uno en cada fábrica, producir un auto.

Junto con Andreas Pettersson y Thomas Bernhed, John Selander mantiene y luego desarrolla los sistemas automatizados de la fábrica de carrocerías. Esto significa que estos tres colegas tienen un rol importante dentro del esfuerzo en equipo que debe producir 160.000 automóviles todos los años, seguros y disfrutables para manejar.

Flujo optimizado

John Selander señala hacia el techo de la brillante y sorprendentemente tranquila fábrica de carrocerías, donde opera un sistema de dos cambios. A juzgar por los monitores de 46 pulgadas, que muestran todas las estaciones en color verde, en este momento todo está tal como debe ser. En total, se han instalado una docena o más pantallas en varios lugares en toda la fábrica. Es estratégicamente importante que todos los empleados puedan monitorear fácilmente el estado de la producción: "Al poder identificar rápidamente cualquier posible problema y embudos en las líneas de producción, podemos reducir los tiempos de configuración y optimizar el flujo."

Las grandes pantallas son un efecto del cambio tecnológico que tuvo lugar en otoño de 2009, cuando el iX de Beijer Electronics reemplazó al envejecido programa SCADA de tipo SattLine como sistema maestro. El desarrollo tuvo lugar para estar a tono con los tiempos - y para facilitar el desarrollo posterior y soporte: »Se hace cada vez más difícil encontrar programadores que manejen SattLine, y al mismo tiempo nos atrajeron características tales como los gráficos vectoriales en iX," explica Thomas Bernhed.

Control total

El completo proceso de producción en la fábrica de carrocerías se monitorea desde un »puente» de personal permanentemente. En el pasado, esto era simplemente un puente que se elevaba por sobre el piso de la fábrica para proveer una vista de toda la planta. El puente de hoy en día es una oficina normal, aunque plagada de tecnología, en donde el operador tiene un control total a través de monitores y cámaras de vídeo. "La pantalla de resumen del operador es la misma que se muestra en las grandes pantallas afuera en la fábrica," explica Thomas Bernhed, quien fue responsable de la programación HMI, a la vez que nos muestra cuán fácil es cliquear hasta un nivel detallado de varias estaciones.

Utilizando iX Developer, herramienta para desarrollo basada en Windows, se ha creado un sistema maestro intuitivo para monitorear la producción. La sencillez de su uso se probó con su amplia utilización. Personal administrativo y gerentes también acceden a monitorear el estado de producción a través de una red de información interna. Thomas Bernhed da a iX Developer las máximas puntuaciones . Describe a la herramienta como bien estructurada y fácil de usar para los programadores. »Solo nos tomó un par de semanas crear la versión inicial de la aplicación, a la cual luego extendimos con más funciones y pantallas.»

Andreas Pettersson explica que Volvo Cars fue invitada por Beijer Electronics a hacer las pruebas piloto durante la fase de desarrollo de iX. Impresionados por las oportunidades de construcción ofrecidas por iX, inmediatamente comenzaron a construir esta aplicación. »Nuestras exigentes demandas de confiabilidad operacional probablemente dicen todo acerca de cuán bien consideramos que opera iX incluso allí.»

Estándar rentable

La calidad y rentabilidad operacional implican una relación entre Volvo Cars y Beijer Electronics que abarca muchos años. El primer PLC de Beijer Electronics en la fábrica de carrocerías fue instalado en 1993 - y el número que ha caído en los últimos años no tiene tanta importancia.

Los robots de la fábrica, de las estaciones de presión y soldadura, y sistemas de transporte se controlan ahora por cerca de 350 unidades de PLC de la familia MELSEC. Éstos se controlan por más o menos el mismo número de terminales de operador. "Hemos estadarizado alrededor de MELSEC y tenemos todo, desde las pequeñas unidades FX hasta el Sistema Q," dice Andreas Pettersson, quien explica que las terminales de operador y los inversores de frecuencia también fueron comprados a Beijer Electronics. Incluso si el ambiente del PLC en este caso particular es extremadamente uniforme, la arquitectura abierta también favorece a iX. Esta solución HMI opera tanto con paneles de operador como con monitores de PC, junto con un amplio rango de sistemas de control. Compartir información en tiempo real con databases SQL y comunicación OPC con equipamientos de terceros y otros sistemas IT tampoco es un problema en absoluto. No hay duda alguna de que el "preestreno" de iX abrió el apetito: "Muchos de nuestro deseos se vieron cumplidos en el producto final. Hemos tenido, y continuamos teniéndolo, un diálogo bueno y abierto con Beijer Electronics, y hemos recibido un buen soporte," dice Thomas Bernhed.

Un llamado es todo lo que se necesita

El hecho de que la fábrica de automóviles, con sus habilidosos ingenieros de automatización y evaluadores beta, también haya sido una contribución importante para que todas las otras empresas ahora también usen iX es evidente. Erik Odhed es un Gerente de Cuentas de la oficina de Beijer Electronics en Gothenburg: "Nuestra cercana colaboración y la oportunidad durante la fase de desarrollo de probar iX en un ambiente tan demandante y complejo como el de la fabricación de automóviles fue increíblemente valioso," dice, explicando que la solución HMI iX fue lanzada oficialmente en la primavera de 2010 y que ahora se utiliza en todo el mundo en un amplio rango de ambientes industriales.

Además e obtener un sistema maestro moderno con iX, John Selander, Thomas Bernhed y Andreas Pettersson mencionan un beneficio adicional: "Tener un solo proveedor para todos los componentes clave, desde el PLC hasta el HMI, significa que solo un llamado basta si se necesita ayuda con cualquier problema que pueda ocurrir."

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