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EPLAN aumenta un 30% la productividad de la compañía W. Althaus AG

La compañía suiza W. Althaus AG, proveedor integral de servicios de automatización industrial quesuministra unos 5.000 armarios de conmutación al año en todo el mundo, utiliza la plataforma de EPLANcomo columna vertebral de su sistema de trabajo. La reciente adopción de Eplan Pro Panel, el software deconstrucción 3D de envolventes, permitió dar un salto de gigante en cuanto a optimización de sus procesos.Los diseñadores de Althaus realizan la ingeniería eléctrica mediante Eplan Electric P8 y Eplan Pro Panel, elsistema 3D para la construcción de sistemas de conmutación.

 

EPLAN aumenta un 30% la productividad de la compañía W. Althaus AG

 

Un 30% más productivos
La estandarización y automatización de los procesos, logradas mediante el uso de las herramientas deEPLAN, han reducido los tiempos de proceso en la compañía aproximadamente en un tercio gracias a laplataforma Eplan, según las estimaciones de Marco Schneider, Director de W. Althaus AG.

Procesos integrados, incluyendo datos 3D
No exigimos a nuestros clientes que utilicen determinados materiales o componentes para la integración delas unidades de control de dispositivos", explica Marco Schneider. Althaus AG. Ahora bien, esto exige unagran labor de mantenimiento de unas complejas bases de datos de productos, algo que resulta sencilloconseguir con EPLAN. Los datos sobre el material de la mayoría de fabricantes se importa directamente en3D y la sincronización con las bases de datos del cliente se puede llevar a cabo de forma aún más eficazmediante una solución programada por EPLAN y W.Althauys. Con ATHAS, el "Althaus Terminal HandlingSystem", la compañía ha desarrollado una solución universal, con independencia del fabricante, para laproducción automatizada de series de terminales mediante robots basados en Eplan Pro Panel. "Nos hemoscomprometido a lograr el máximo nivel posible de automatización", señala Schneider. Para él, la plataformaEplan no es tan solo software de ingeniería y ECAD, sino la columna vertebral para unos datos coherentesdentro de la compañía. Los proyectos ya finalizados se pueden extraer de las bases de datos y se puedenreutilizar. Los módulos, componentes y subproyectos predefinidos, entre ellos los elementos y materialesnecesarios, se pueden almacenar en la base de datos de Eplan como macros y se pueden transferir a losproyectos en marcha. El sistema ERP también está enlazado a Eplan; las listas de materiales generadas y adaptadas automáticamente permiten realizar pedidos de aquellos materiales que ya no se encuentrendisponibles en el almacén de la propia compañía de acuerdo con los requisitos exactos.

Eplan Pro Panel: Una nueva dimensión
W. Althaus AG fue una de las primeras compañías suizas en adoptar EPLAN Pro Panel, factor que lespermitió dar un enorme salto en lo que respecta a la optimización del proceso. Para Roland Ackermann, jefede ingeniería eléctrica, las ventajas son obvias: la plataforma EPLAN ahora está integrada de forma óptima,la eliminación de pasos intermedios que antes eran obligatorios durante la transferencia de datos haahorrado tiempo y evitado errores y el funcionamiento es más sencillo."La simulación es mejor gracias a los gráficos 3D, se puede ver inmediatamente lo que va a cada lugar y sepueden evitar los puntos de colisión desde un principio", señaló Ackermann. Por encima de todo, él y suequipo pueden trabajar de forma mucho más flexible. »Como todos los aspectos del proyecto estáninterrelacionados en una base de datos uniforme, y los cambios se registran hasta en la lista de materiales:;o también puedo empezar por un trazado del montaje basado en el dispositivo y transferir más tarde lainformación para el diagrama del circuito y para definir la conexión; casi como Windows, arrastrando ysoltando".

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Coherencia hasta la fase de producción
El director de operaciones, Marco Schneider, aprecia especialmente la potente comunicación entre lasdistintas soluciones de la plataforma EPLAN. Por ejemplo, para placas de montaje planas, Althaus utilizauna máquina de corte laser a alta velocidad con un cabezal de corte roscado, así como un centro demecanizado CNC de 4 ejes para mecanizado de placas, cajas y envolventes. Los datos necesarios sobremecanizado se generan en Eplan Pro Panel y se leen directamente con la unidad de control de la máquina.

Con Eplan no solo se pueden generar diagramas eléctricos, listados de material, planos de terminales yplanos del esquema, sino también los datos de mecanizado para los sistemas que cortan canales y carrileslongitudinalmente, el asistente de cableado y las máquinas de montaje automático de series de terminalesantes citadas.

El sistema automático de fabricación de cable también recibe la información necesaria sobre longitudes decable, hilos conductores, mazos de cables y etiquetado directamente desde Eplan basándose en eldiagrama del circuito y los datos de enrutamiento del cable 3D, y lo emplea para crear mazos de cable queestán listos para su instalación y claramente etiquetados. "Cuando nuestros empleados de producciónempiezan elaborar el esquema, todo está disponible y previamente equipado; básicamente lo que hacen esmontar un "kit de construcción" y no tienen que perder tiempo buscando materiales y tareas en los planosde montaje", resume Schneider.

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Esta capacidad resulta práctica incluso en pequeñas cantidades ya que agiliza el proceso y elimina errores,según explica el director de operaciones. Además se pueden evitar correcciones que ocupan mucho tiempoy resultan costosas, y el personal se puede organizar con mayor flexibilidad. Este elevado grado depreparación permite también que los empleados menos especializados también puedan ocuparse de lastareas más repetitivas y rutinarias. En Althaus los empleados trabajan por equipos y realizan los esquemas,el cableado y el control de calidad; las pruebas se llevan a cabo de manera manual y automática con laayuda de la unidad control de test "Panel Scout", que ha sido desarrollada por la propia compañía.

W. Althaus AG suministra cada año unos 5.000 armarios de conmutación, desde unidades de control únicasy en serie hasta prototipos, así como unas 800 unidades de control de pequeño tamaño, en todo el mundo.Entre sus clientes, la compañía suiza cuenta con una línea de producción totalmente automatizada de vidrioflotado en Corea del Sur (en funcionamiento las 24 horas del día); fabricantes de sistemas solares en Suizay cintas transportadoras para la industria alimentaria. Esta compañía familiar cuenta con unos 110empleados y suministra una amplia gama de servicios, desde la planificación de proyectos y el desarrollo dehardware y software hasta la entrega, puesta en servicio y aceptación final. Además de la fabricación dearmarios de control, series de terminales, paneles de operario y paneles de control. La propia compañíafabrica asimismo cable e hilo conductor.

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