Início / Historias de éxito / Tecnología de automatización B&R en máquinas Blech-Tec

Tecnología de automatización B&R en máquinas Blech-Tec

Blech-Tec utiliza los sistemas de automatización B&R  permite fabricar prototipos y pequeños lotes de componentes para piezas metálicas dobladas de forma más rápida y barata

Tecnología de automatización B&R en máquinas Blech-Tec

El cambio de una solución específica a una solución de control basada en componentes de serie es rentable incluso en un mercado sensible a los precios. Blech-Tec lo demostró con la segunda generación de su máquina compacta de doblado de intrincadas piezas de trabajo de láminas metálicas.

Gracias a su nuevo control, seleccionado de la amplia cartera de productos de calidad industrial de B&R, Blech-Tec disfruta de las ventajas de una flexibilidad mucho mayor, puede integrar las nuevas funciones con unos costes de desarrollo considerablemente inferiores y cuenta con la asistencia de un socio de control con una marcada presencia global.

"Añadir nuevas funciones a una solución integrada resulta extremadamente caro, en el supuesto de que sea posible", observa Ralf Beger, fundador y director general de Blech-Tec. Aprendió esta lección por las malas en 2005, después de haber seleccionado un control específico para la primera generación de las máquinas dobladoras de piezas pequeñas BT-150.

En aquel momento, los costes de hardware para esta solución eran menores que para un control estándar basado en PC. Pero como es habitual en las soluciones integradas, no obstante, la funcionalidad fija comenzó rápidamente a obstaculizar el desarrollo posterior de la máquina y a generar costes imprevistos, por lo que para Blech-Tech resultó difícil entrar en nuevos mercados o incluso consolidar su posición en los ya existentes.

La solución específica ha perdido su ventaja económica

Muchas cosas han cambiado desde entonces. Ahora ya pueden encontrarse componentes de serie que combinan unos reducidos costes de hardware con un elevado grado de flexibilidad. A la vanguardia de estas soluciones se encuentra B&R con su cartera de productos de control industriales, modulares e interoperables totalmente adaptable.

Tanto los elementos de hardware como los de software de la solución de control pueden ajustarse para adaptarse a la tarea en cuestión sin cargas adicionales, y pueden ampliarse sin problemas cuando llega el momento.

Por ello, en 2015 Blech-Tec empezó a colaborar con el especialista en automatización B&R para su segunda generación de controles. Según Beger, la decisión se basó en muchos aspectos más que los puramente técnicos. "Muchos amigos de la industria nos habían recomendado encarecidamente a B&R, alabando su hardware fiable, su entrega fiable y su excepcional atención al cliente. Todos estos aspectos fueron los que finalmente nos hicieron inclinar la balanza".

Control sin mantenimiento con diseño personalizado

Desarrollado en estrecha colaboración con expertos de B&R, el nuevo control de BT-150 estuvo listo para la acción en muy poco tiempo. Basado en un Power Panel de la serie C70 con una pantalla táctil resistiva analógica de 10,1" en formato vertical. Como todos los dispositivos de esta serie, está equipado con una CPU Intel Atom, 256 MB DDRAM, 16 KB FRAM y una unidad flash integrada de 2 GB. Sin unidades de disco duro, ventiladores ni baterías, los dispositivos de la serie C70 no necesitan ningún tipo de mantenimiento. La parte frontal, que cuenta con un diseño solapado especial para Blech-Tec, ofrece protección IP65.

Se utilizan cuatro módulos ACOPOSmicro de 2 ejes para controlar los ocho motores paso a paso de la máquina. Los módulos de accionamiento se comunican con el control a través de X2X. "El nuevo control tiene un diseño mucho más sencillo que el de nuestra solución integrada", explica un satisfecho Beger.



Aun así, han podido integrar nuevas y decisivas características, algo que anteriormente no hubiera sido posible debido a la falta de flexibilidad y a los elevados costes de desarrollo asociados con la solución integrada. Algunas de las nuevas características incluyen el mantenimiento remoto y la transferencia de datos a través de Ethernet y USB.

La posibilidad de interactuar directamente desde la pantalla táctil en vez de con las teclas de hardware hace que el uso de la máquina sea notablemente más sencillo. "La entrada de texto es uno de los aspectos que ha mejorado considerablemente", afirma Beger. "Por no hablar de que hemos conseguido que el proceso de control de las operaciones de plegado sea mucho más cómodo".

Más idiomas para una internacionalización más efectiva

Blech-Tec utiliza las capacidades gráficas del Power Panel C70 para guiar al usuario a través del proceso de plegado. Se visualizan las diversas estaciones de plegado, mostrando al usuario cómo se instalan las herramientas y la herramienta que debe utilizarse para la siguiente operación de doblado. Otras nuevas características incluyen la funcionalidad de supervisión, tales como un contador de tiempo de funcionamiento y un historial de alarmas.

El soporte ampliado a más idiomas permite que la nueva solución de B&R sea una ventaja decisiva para la BT-150 en el mercado mundial. "Solíamos ofrecer un número limitado de idiomas, un hecho que afectaba directamente a las regiones en las que podíamos realizar ventas", explica Beger. Afortunadamente, esto ya no es un problema. Blech-Tec incluso ha empezado a implementar versiones en japonés y chino de su interface de usuario.

B&R facilita la entrada al mercado

El hecho de que Beger adquiera ahora sus componentes de control de un conocido proveedor ayuda a eliminar los obstáculos iniciales que siempre aparecen al intentar entrar en nuevos mercados. "Nuestros usuarios están contentos de ver que una empresa de renombre internacional se encarga de nuestros componentes de control, ya que significa que pueden esperar innovaciones constantes y también un suministro fiable de piezas de recambio en cualquier parte del mundo".

Blech-Tec también contribuyó con su parte para el éxito internacional de la BT-150. Después de todo, permite a los usuarios dar forma a chapas de poco calibre sin necesidad de herramientas especiales.

Para la creación de prototipos y producciones de pocas unidades, las prensas de palanca manuales siguen siendo la herramienta favorita. En general se produce la inserción de otra herramienta en cada curva, algo que resulta inútil tan pronto como se modifica la pieza de trabajo o se cambia a la producción de un nuevo producto. La imposibilidad de realizar ni tan siquiera ajustes menores puede ser una forma costosa que requiere de mucho tiempo para producir lotes pequeños y prototipos con modificaciones sustanciales. El tamaño de la maquinaria necesaria es un punto que tampoco no puede ser subestimado. Después de todo, una prensa de palanca manual separada se utiliza con frecuencia para conformar cada curva, de modo que cada pieza de trabajo se puede formar completamente sin tener que intercambiar herramientas

Las herramientas de estampación progresiva, por el contrario, solo resultan económicas en volúmenes de producción elevados, debido a su alto precio. Estas herramientas también son muy poco flexibles y solo pueden utilizarse con eficacia una vez se está absolutamente seguro de que no habrá nuevas modificaciones en la forma del producto.

Prototipos y fabricación de pequeños lotes de piezas sin los elevados costes de los útiles y herramientas

Con la BT-150, las piezas pueden producirse usando kits de herramientas estandarizadas, lo que elimina la etapa preliminar de la fabricación de herramientas personalizadas. Los cambios en la longitud y el ángulo pueden detallarse con precisión, e incluso pueden tolerarse cambios en el calibre del metal que se está procesado sin necesidad de cambiar de herramienta. La BT-150 permite realizar la mayor parte de operaciones de doblado de forma secuencial y sin realizar cambios. También garantiza un nivel extremadamente alto de precisión de repetición. Una vez creado un programa, puede reutilizarse de forma rápida, sencilla y fiable.

Berker es uno de una de las empresas de prestigio internacional que utilizan la maquinaria Blech-Tec en sus departamentos de I+D. Los fabricantes de conmutadores de alimentación solían tener prototipos en cantidades de 1 a 250 fabricados en acero inoxidable y metal no ferroso en espesores de 0,2 a 2 milímetros formados en prensas de rótula o de tornillo.

Hoy en día, alrededor del 75% de todos los componentes doblados se puede crear con una BT-150, convirtiendo en obsoletas las costosas herramientas auxiliares que consumían una gran cantidad de tiempo en su fabricación. Ésta es una de las razones que lo han convertido en un miembro indispensable del equipo de I+D de Berker. A juzgar por el gran interés que ha despertado esta máquina con su nuevo control, pronto habrá muchas más empresas que ya no podrán imaginar su vida sin la BT-150.