Início / Historias de éxito / Tetra Pack utiliza herramientas digitales de Microsoft

Tetra Pack utiliza herramientas digitales de Microsoft

Al conectar las líneas de packaging a Microsoft Azure Cloud, Tetra Pak puede recopilar datos operacionales para ayudar a predecir el tiempo de mantenimiento 

Tetra Pack utiliza herramientas digitales de Microsoft

Las vacas no pueden esperar, este hecho irrefutable de la naturaleza se conoce muy bien en las granjas lecheras - donde cada vaca produce de media casi 23 litros de leche todos los días. Después las empresas de procesamiento han de envasar ese oro blanco en los cartones.

Pero cuando una parte del proceso falla en una línea de envasado de leche, puede dejar toda la operación fuera de servicio durante días, dejando la planta incapaz de almacenar miles de litros de leche que se pueden llegar a estropear. Por supuesto que no es posible parar la producción de leche de las vacas yse han de seguir ordeñando.

Es una realidad urgente en el mundo lechero, y en muchas fábricas que procesan y envasan perecederos para pasillos de comestibles.

Un ingeniero de servicio usando HoloLens

Para evitar estas interrupciones en la industria alimentaria, Tetra Pak, pionero en el envasado, está empleando nuevas herramientas digitales que permiten a sus máquinas conectadas a la nube predecir exactamente cuándo el equipo necesita mantenimiento, evitando muchas averías. Y cuando se necesitan reparaciones, los ingenieros de servicio de Tetra Pak utilizan las gafas de realidad aumentada HoloLens de Microsoft para diagnosticar y solucionar problemas de la máquina más rápidamente, incluso en las ubicaciones más remotas.

La compañía sueca, que el año pasado vendió 188.000 millones de paquetes y produjo 12.2 billones de dólares en ventas netas, está transformando los servicios que ofrece a los fabricantes de alimentos y bebidas en más de 175 países.

"Tomaremos mucho riesgo en nombre de nuestros clientes. Para ello, necesitamos tecnologías de vanguardia para controlar y minimizar estos riesgos ", afirma Johan Nilsson, vicepresidente de Tetra Pak Services. "Cuando usted tiene plantas alrededor del mundo, el conocimiento de servicio que ganamos de una planta viene beneficiar a otro. Esto evita que se produzcan problemas. "

En resumen, Tetra Pak puede ahora prever los problemas de la máquina que reducen los tiempos de inmovilización de la planta y los altos costos que transportan, dice Nilsson.

Este trabajo es particularmente vital para las empresas que procesan y empaquetan productos asépticos o estériles. En el proceso aséptico, cortos tiempos de calentamiento y enfriamiento (135ºC por hasta 15 segundos) aseguran que los alimentos están ausentes de microorganismos dañinos, conservando su sabor y beneficios nutricionales. Los alimentos se envasan en cartones preesterilizados. Un envase aséptico sin abrir puede almacenarse sin refrigeración ni conservantes hasta por seis meses.

Es un proceso probado desde hace mucho tiempo, descrito por el Instituto de Tecnólogos de Alimentos como "la innovación científica más importante en los últimos 50 años". Tetra Pak ocupa un lugar central en esa historia. En una conferencia de prensa celebrada en Suiza en 1961, la empresa presentó la primera máquina de leche aséptica sin bacterias.

Embalaje de la leche para el mercado

Pero más de 50 años después, sigue siendo una tarea delicada predecir cuándo realizar las labores de mantenimiento. Al  hacerlo demasiado pronto, una planta puede intercambiar innecesariamente piezas caras antes de que estén gastadas, lo que agrega costos. Hacerlo demasiado tarde, una planta puede tener que esperar días para reparar una máquina y reiniciar las operaciones.

Una de esas máquinas integrales, dice Nilsson, es un servomotor - utilizado en la formación y sellado de paquetes de alimentos. La vida útil normal del motor varía entre 2.000 horas y 7.000 horas. (La temperatura y la humedad afectan ese rango.) Una fábrica típica funciona durante unas 4.000 horas al año, añade.

"Así que puede haber hasta un año de diferencia en cuándo cambiarlo", dice Nilsson. "Usted no quiere pecar de un mantenimiento prematuro, pero si se rompe, usted tiene un fracaso catastrófico porque muchas más partes se destruyen. Usted podría entonces tener un tiempo de inactividad muy largo porque las piezas de repuesto pueden no existir en un país donde está el cliente. Se podría tardar días en conseguir piezas allí. Puede ser la diferencia entre una parada planeada de cuatro horas, donde pueden parar de todos modos para limpiar, y una pérdida de producción de cuatro a cinco días donde no pueden usar ningún equipo ", dice.

Al conectar las líneas de packaging a Microsoft Azure Cloud, Tetra Pak puede recopilar datos operacionales para ayudar a predecir el tiempo de mantenimiento informado.

La empresa ha colocado sensores en algunos equipos de llenado de cartón, lo que permite a expertos mundiales analizar en tiempo real patrones de datos en esas fábricas frente a datos de más de 5.000 líneas de envasado.

Durante un reciente período de seis meses en el que participaron 11 líneas de envasado, la compañía pudo predecir futuros problemas en cinco de esas líneas, estimulando el mantenimiento preventivo y ahorrando a esos clientes más de $ 30.000.

Los datos que se obtienen de las máquinas conectadas proporcionan a los técnicos de la empresa una instantánea operativa en más de 5.000 máquinas de ePackaging Tetra Pak en uso. Esa información ayuda a los ingenieros de servicio a responder rápidamente a preguntas críticas, tales como: ¿Cuándo ocurrió un fallo específico y cuánto tiempo duró?

Más información