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El controlador Omron Sysmac NJ supervisa la línea de producción en tiempo real de Honda

Honda Norteamérica implanta el controlador Sysmac NJ para prevenir fallos de máquinas mediante la monitorización de variables operativas de proceso para mejorar el mantenimiento predictivo

El controlador Omron Sysmac NJ supervisa la línea de producción en tiempo real de Honda

Honda viene trabajando con Omron en un concepto revolucionario para ampliar aún más las capacidades del NJ, una iniciativa que va encaminada en transformar la forma en que los fabricantes realizan el mantenimiento predictivo/preventivo.

“Cuando el equipo de Omron me presentó por primera vez su nueva tecnología NJ, me impresionaron sus capacidades y su potencial”, explica Hugo Beltran, Ingeniero jefe adjunto de Servicios de Honda Norteamérica. “En realidad, no creo que alguien tenga todavía una idea de todo lo que esta tecnología puede lograr”.

Debido a las capacidades de comunicación en tiempo real y la velocidad de procesamiento del sistema, Beltran se preguntó si sería factible utilizarlo para resolver uno de los desafíos operativos principales que se había propuesto: construir automóviles de manera más rápida y económica pronosticando y evitando fallos en componentes que pueden ocasionar tiempo de inactividad costoso e imprevisto.

“Actualmente, trabajamos para reducir la amenaza de fallos en la línea mediante el monitoreo manual de variables como el torque y la velocidad, tomando una foto instantánea periódica, en general, de forma mensual”, explica. “Es útil, pero no permite saber lo que pasa durante los otros 29 días”.

Debido a que los cambios en estas variables o las relaciones entre ellas podrían señalar una falla inminente y costosa en un componente crítico, Beltran se preguntó si el sistema Sysmac NJ de Omron podría ayudar a Honda a monitorear estas u otras variables operativas similares con precisión, en forma continua y en tiempo real.

Esto ayudaría a Honda a saber de antemano cuándo una pieza podría fallar para así reemplazarla preventivamente en condiciones controladas durante el mantenimiento regular, en lugar de esperar que se produzca una falla catastrófica. Además, los ayudaría a diagnosticar más rápido la fuente de una falla cuando esta se produjera, lo que permitiría llevar a cabo las reparaciones con aun mayor rapidez.

La mejora de las métricas esenciales —tiempo medio entre fallas (MTBF) y tiempo medio de reparación (MTTR)— contribuiría en gran medida a que Honda reduzca el costoso tiempo de inactividad.

Omron, un socio estratégico internacional de Servicios de Honda Norteamérica por más de 30 años, respondió de inmediato a este desafío. El equipo de Omron programó con éxito funciones personalizadas de diagnóstico avanzado en el sistema Sysmac NJ de Honda, incluido el monitoreo en tiempo real de variables como velocidad, torque, vibración, temperatura del motor, velocidad del ventilador y condiciones del condensador en los servodrives para monitorear el estado de fin de vida útil (EOL).

“Este tipo de información operativa en tiempo real solía estar oculta y no se podía obtener. El poder del sistema Sysmac permite descubrir la información y utilizarla para ayudar a los operadores a reducir el tiempo de inactividad y aumentar la productividad en la línea”, explica Michael Sayre, Gerente de Ventas de campo de Omron y el principal contacto de Beltran en la iniciativa.

Sayre explica que los usuarios pueden configurar límites altos y bajos, y programar que se activen alarmas de advertencia —o incluso hacer que la línea se detenga por completo de forma automática— si una variable o una relación de variables alcanza un nivel preseleccionado. Asimismo, agrega Sayre, Omron aprovechó la oportunidad para incluir procedimientos de reparación paso a paso en el sistema de Honda, y logró que sea posible visualizar sin dificultades estas instrucciones en la pantalla.

“Se hizo esto para contribuir a que Honda redujera aún más su MTTR. Sus empleados ya no tienen que correr a consultar el manual cuando aparece un problema de reparación. Todo lo que necesitan está en el HMI, que los ayuda a lograr una rápida recuperación y puesta en funcionamiento”, dijo Sayre.

Después de poner a prueba la tecnología, Beltran espera aplicarla en una línea nueva y avanzada de fabricación de motores Honda en los próximos meses.

“Durante mucho tiempo, Omron ha sido un socio estratégico importante para nosotros, que nos ayuda a fabricar automóviles de forma más rápida y económica”, afirma Beltran. “En mi opinión, ningún otro proveedor de productos de automatización puede conseguir brindar este nivel de capacidad. Creo que Sysmac NJ transformará por completo la manera en que la industria realiza el mantenimiento predictivo”.

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