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WEG: Motores de bombeo en el corazón de la más avanzada refinería a nivel mundial

Una refinería petroquímica brasileña incrementa su capacidad para satisfacer la demanda interna y llega a ser la primera refinería de crudos construida enteramente con tecnología brasileña. Esto incluye los motores eléctricos WEG empleados en el corazón de uno de sus procesos principales.

WEG: Motores de bombeo en el corazón de la más avanzada refinería a nivel mundial

Se trata de once motores de inducción trifásicos indicados para atmósferas explosivas, los cuales se emplearán para accionar las bombas centrífugas que suministran el agua a las torres de refrigeración de la refinería Petrobras de Abreu e Lima, en la localidad de Ipojuca en Pernambuco. Ésta es una de las regiones más ricas de Brasil, en la que se encuentra la playa de Porto de Galinhas de fama mundial.

Las bombas y los motores estarán instalados en la zona de refino y se emplearán para alimentar a las torres de refrigeración de las turbinas de vapor principales de la refinería. Las bombas se emplearán para la circulación del agua de refrigeración de equipos de importancia crítica en el proceso de refino. Las bombas serán suministradas por KSB, quien fabrica en Brasil desde hace más de 50 años.

"Estas bombas KSB y sus equipos auxiliares exigen motores especiales que ofrezcan una elevada fiabilidad", explica el ingeniero Marcelo Vedana de WEG.

Para mejorar la fiabilidad, los motores tienen una construcción robusta e incorporan rodamientos y otros componentes de la mejor calidad. Los devanados están realizados y equilibrados con precisión, y el sistema térmico avanzado asegura un funcionamiento con la refrigeración adecuada.

Los motores antideflagrantes están construidos para contener la explosión en caso de producirse una en el motor. De esta manera se previene el escape de gases explosivos y se minimizan las chispas en el interior del motor. Estos motores se emplean principalmente en la química, la minería, el textil y la petroquímica, pero se emplean también en muchos otros campos.

No solamente debe un motor antideflagrante construirse para reducir las posibilidades de una explosión, debe también ser capaz de contener completamente una explosión interna de manera que no se propague a la zona circundante. Para ello, su carcasa suele ser de construcción más robusta que la de los motores normales, y capaz de mantener su integridad a elevadas temperaturas. Debe además ser resistente a la corrosión y tener juntas y bridas herméticas al fuego, con tolerancias de montaje mínimas de manera que los gases calientes producidos en una explosión interna puedan enfriarse antes de su expulsión al exterior.

Hay varias sociedades clasificadoras habilitadas para la homologación de motores antideflagrantes. Como importante fabricante internacional de motores eléctricos, WEG cumple las normas de seguridad vigentes en todas las regiones.

Petrobras, una de las cinco mayores empresas mundiales del sector energético, afirma que Abreu e Lima es una de las refinerías más avanzadas que se haya construido en Brasil. Será la primera refinería con la capacidad de procesar el 100% de los crudos pesados de petróleo con un impacto medioambiental mínimo, y de producir combustibles con un contenido de azufre menor que el estipulado en las normas internacionales más estrictas, esto es, 10 ppm de azufre.

Brasil está ampliamente reconocido como uno de los países de desarrollo más rápido del mundo, parte del grupo BRIC (Brasil, Rusia, India y China) de economías de rápido crecimiento. Su población de unos 200 millones y su superficie hacen que sea el quinto país más grande del mundo. Con abundantes recursos naturales, tiene también un enorme potencial para la generación de energía hidroeléctrica.

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