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La industria automovilística alemana introduce robots colaborativos

La industria automovilística alemana planea aumentar sus niveles de automatización introduciendo robots colaborativos en sus líneas de montaje para mejorar su productividad y hacer frente a el envejecimiento de sus plantillas

La industria automovilística alemana introduce robots colaborativos

La industria automovilística ya es una de las más automatizadas a nivel mundial, pero la industria automovilística alemana está planeando aumentar aún más sus niveles de automatización introduciendo robots colaborativos (COBOT) en sus líneas de montaje.

Se prevé que los robots colaborativos ayudarán al envejecimiento de la mano de obra en las fábricas alemanas a hacer frente a la carga de trabajo. Además, los nuevos tipos de robots ayudarán a aumentar la productividad de los empleados y resistir la creciente competencia de los rivales asiáticos.

De la mano de la Cuarta Revolución Industrial (Industria 4.0) la industria de la automoción alemana tiene previsto aumentar aún más el número de robots en la fabricación de automóviles. La industria automovilística alemana está a la vanguardia de Industria 4.0, introduciendo robots colaborativos a pequeña escala en la cadena de montaje.

Anteriormente, los robots reemplazaron a los empleados humanos para realizar tareas monótonas o peligrosas. Ahora, sin embargo, los fabricantes de automóviles alemanes están introduciendo robots que colaborarán con los seres humanos y actuarán como ayudantes.

Audi fue uno de los pioneros de la nueva tecnología, la introducción de un robot que colaboraba en la depósito de expansión del líquido refrigerante instalación de producción de Neckarsulm. Volkswagen también ha empleado robots auxiliares similares para asistir durante el montaje del coche, al igual que Mercedes-Benz y Opel.

La introducción de robots auxiliares es necesaria para las empresas alemanas, al igual que se enfrentan a una escasez inminente de trabajadores y una población envejecida. Además, los fabricantes de automóviles alemanes esperan que nuevos tipos de robots estimulen el crecimiento de la productividad, ya que la industria automotriz alemana está empezando a caer detrás de Corea del Sur y enfrenta una amenaza potencial de China.

A pesar de la creencia común de que la automatización elimina empleos en la industria automotriz, lo contrario está ocurriendo en Alemania, así como en otras naciones. Durante el período 2010-2015, el número de empleados en la industria automotriz alemana aumentó un 14% para llegar a 710.000 trabajadores en el último año.

La robótica como solución al envejecimiento de los operarios

Los fabricantes de coches Premium en Alemania ofrecen modelos altamente personalizados en volúmenes relativamente bajos. Los altos niveles de personalización crean una gran complejidad, por ejemplo, Audi declaró que sus 1.200 proveedores suministran 56.000 componentes diferentes a sus instalaciones de Neckarsulm. Tal complejidad requiere habilidades de destreza y resolución de problemas, algo que los robots no son capaces de hacer, manteniendo a los fabricantes de automóviles alemanes dependientes de los trabajadores humanos.

Sin embargo, la población alemana está envejeciendo con una edad media en Alemania de 46 años. La población envejecida por sí sola creará una escasez de 1,8 millones de trabajadores en 2020. Las perspectivas a largo plazo también parecen sombrías, ya que el número de personas de 20 a 65 años se espera que disminulla un 7% hasta 2030.

Tales tendencias demográficas están obligando a los fabricantes de automóviles alemanes a invertir en robots. Crear robots con destreza humana para resolver problemas sería demasiado costoso e ineficiente, por lo que la industria automovilística alemana está invirtiendo en robots auxiliares que ayudarán al envejecimiento de la mano de obra a hacer frente a la carga de trabajo.

En general, se prevé que la industria automotriz alemana se expandirá a un CAGR del 3% durante 2016-2025, manteniendo la gran necesidad de nuevos tipos de robots.

Mejora de la eficiencia y productividad

La industria automovilística alemana teme que la falta de robots haga más difícil soportar la competencia de los fabricantes asiáticos y de los fabricantes surcoreanos en particular. Durante el período 2010-2015, la productividad de la industria automovilística alemana (valor de la producción por empleado) creció un 11%. En comparación, la productividad de la industria surcoreana aumentó un 23% en el mismo período. Mientras que la productividad de la industria automotriz china se mantuvo muy por debajo de los niveles alemanes, sin embargo creció en un impresionante 117%.



El crecimiento de la productividad se correlaciona en gran medida con el número de robots. Un grupo de científicos alemanes de la comisión nacional afirmó que el número de robots en la industria automotriz alemana aumentó un 7% en comparación con 2011-2014, en comparación con el crecimiento de dos dígitos en China. La comisión nacional alemana también encontró que la industria automovilística alemana tenía 1.149 robots por cada 10.000 empleados, menos que Japón y al mismo nivel que Corea del Sur y Estados Unidos.

La falta de robots y los elevados costes laborales ponen a la industria automovilística alemana en desventaja frente a sus rivales extranjeros. A partir de 2015, Alemania fue el tercer mayor productor de automóviles en valor y cuarto mayor en volumen. Sin embargo, la cuota de valor global de Alemania se redujo de 13% en 2010 a 10% en 2015 debido al aumento de la producción en Asia y Estados Unidos.

El creciente número de robots auxiliares en las fábricas de automóviles podría ayudar a revertir esta tendencia y aumentar la eficiencia de la industria automovilística alemana. Por ejemplo, BMW, el tercer fabricante más grande en Alemania en 2015, tiene planes ambiciosos para cortar costes por el 5% por año. El fabricante cree que invertir en robots auxiliares y estaciones de trabajo optimizadas ayudará a lograr esto, así como hacer frente a los volúmenes de producción de automóviles cada vez mayor.

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