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La robótica industrial impulsa la productividad y el PIB

El estudio Robots at Work analiza el impacto de la robótica desde 1993 hasta 2007 mostrando como a robótica ha impulsado la productividad y el crecimiento

La robótica industrial impulsa la productividad y el PIB

Robots at work es un studio realizado por Georg Graetz de la Universidad de Uppsala en Suecia y Guy Michaels por la London School of Economics analiza las estadísticas desde 1993 hasta 2007 de 14 industrias en 17 países desarrollados. Según el estudio, los robots industriales han tenido una contribución "sustancial" a la productividad y el crecimiento. Tambien inciden en que los temores de que los robots están destruyendo puestos de trabajo a gran escala son infundados, hay evidencia de que pueden provocar la reducción de horas de trabajo en trabajadores de baja especialización.

Los beneficios económicos de los robots industriales instalados desde principios del decenio de 1990 han sido similares a los de los ferrocarriles en el siglo 19, las carreteras de Estados Unidos en el siglo 20, y las tecnologías de información y comunicación, más recientemente.

Graetz y Michaels encontraron que los robots industriales aumentan la productividad y los salarios, sin reducir el número total de horas trabajadas. El aumento de la productividad significa que se necesitan menos horas humanos para producir un producto determinado, sino que también reduce los costos de producción. Esto, a su vez, aumenta la demanda de los consumidores, y los fabricantes tienen que contratar a más personas para satisfacer esta demanda.

Los investigadores han desarrollado una nueva medida de la utilización del robot - "intercambiabilidad" de los trabajadores por robots. El uso de este índice, no encontraron ninguna relación significativa entre la intercambiabilidad y de crecimiento de la productividad antes de la adopción de los robots.

Calculan de manera "conservadora" que el aumento en el uso de robots ha contribuido aproximadamente al crecimiento anual del 0,37% del PIB - más de una décima parte del crecimiento total del PIB desde la introducción de los robots industriales. Es sobre esta base que han hecho la comparación con los otros grandes avances tecnológicos en el pasado. Pero los robots, señalan, representan sólo el 2% de los gastos de capital, que es mucho menos que los conductores tecnológicos anteriores de crecimiento.

Los robots han impulsado la productividad y el crecimiento, pero su efecto en el empleo sigue siendo una pregunta abierta.

Conclusiones del estudio:

- En los 17 países examinados, la densidad media de los robots industriales se incrementó en más del 150%. Esto fue acompañado por una caída sustancial en sus precios, incluyendo una caída promedio de aproximadamente 50% de 1990 a 2005, y una caída de más del 80% en seis países.

- Al inicio del período estudiado, los robots se utilizan con más frecuencia en equipos de transporte e industrias del meta, con aproximadamente 5,4 y 2,4 robots por millón de horas trabajadas. Después de 1992, "el aumento más rápido en el número de robots por cada millón de horas trabajadas se llevó a cabo en el equipo de transporte (alrededor de 8,1), químicos (3,3) y las industrias de metal (1,7)."

- Durante el período estudiado, el uso de robots condujo a un aumento de la productividad y los salarios de fábrica totales. El uso de robots también aumentó la productividad del trabajo y el valor añadido del trabajo - en otras palabras, cada trabajador humano era más productivo y ha añadido más valor a la economía que antes de la implementación de robots industriales.

- En promedio, en los 17 países, el aumento del uso de robots 1993-2007 aumentó el crecimiento anual del PIB y la productividad del trabajo de 0,37 y 0,36 puntos porcentuales, respectivamente. Los autores comparan con el aumento de la productividad del trabajo que la tecnología de vapor llevó a Gran Bretaña desde 1850 hasta 1910.

- Los robots no tuvieron efecto sobre las horas trabajadas por los trabajadores altamente cualificados. Si bien los autores encontraron que los robots industriales no tuvieron efecto significativo sobre el empleo en general.

- Amedida que aumenta la densidad de robot, hay evidencia de beneficios económicos que comienzan a declinar. "Encontramos que los mayores incrementos en la densidad robot traducidos al cada vez pequeñas ganancias en la productividad, lo que sugiere que hay algunos efectos de congestión (o disminuyendo las ganancias marginales) a partir de un mayor uso de los robots."

Los autores señalan que el número de sectores en los que se están utilizando robots es cada vez mayor: "Durante el período que analizamos, se utilizaron robots industriales en poco menos de un tercio de la economía (como promedio en los países en nuestra base de datos) y de robots de servicio eran todavía en su infancia ", afirman los autores. "Si los precios ajustados por la calidad de los robots siguen cayendo a una tasa similar a la observada en las últimas décadas, y la medida que se desarrollen nuevas aplicaciones, hay muchas razones para creer que van a seguir aumentando tanto la productividad del trabajo y el valor agregado" incluso cuando los rendimientos marginales pueden declinar.